¿Por qué los católicos veneran las reliquias?

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Aunque es más que una parte común de la cultura y la práctica católica, la veneración de las reliquias se ha practicado menos durante los últimos 50 años más o menos. Pero eso parece estar cambiando en los últimos años, ya que varias reliquias de santos han estado recorriendo los Estados Unidos, atrayendo a un gran número de fieles. Las reliquias parecen estar regresando, y a lo grande.

Y, sin embargo, la veneración de las reliquias en la tradición católica puede malinterpretarse fácilmente. A primera vista, puede parecer un elogio desplazado. Los críticos afirmarían falsamente que la alabanza o la adoración se otorgan a la reliquia o al santo en lugar de a Dios mismo, quien, por supuesto, es con razón el único sujeto de toda adoración.

Sin embargo, una comprensión adecuada de la veneración de reliquias se logra mejor con un enfoque adecuado. Simplemente sería incoherente pensar que un católico o cristiano ofrecería alabanza y adoración a alguien que no sea Dios. Y, sin embargo, honrar a los santos, y sus reliquias, también es una parte importante de lo que hacemos.

Para desarrollar una comprensión adecuada del lugar de las reliquias en la tradición cristiana, podría ser útil considerarlas dentro de un contexto diferente: el de la familia. No es raro que muchas personas honren la memoria de sus seres queridos manteniendo fotografías de la familia en la casa. Tampoco es raro conservar las pertenencias preciadas de nuestros seres queridos fallecidos, como las joyas de la abuela o la Biblia del abuelo. Es probable que estas pertenencias sean atesoradas y tratadas con honor y reverencia. Se mantienen en lugares seguros y honorables. Están bien empaquetados cuando nos mudamos. A menudo se transmiten de una generación a la siguiente. Estas “reliquias” seculares nos ayudan a recordar a la persona y su vida, y los recuerdos que nos recuerdan quiénes eran y de qué se trataba.

No es raro honrar restos de cuerpos de familiares o de personas notables. A menudo, los padres conservan los primeros dientes que se pierden o guardan recortes del primer corte de pelo de su hijo. Construimos monumentos a grandes hombres y mujeres, y colocamos lápidas para conmemorarlos. Y por eso parece casi una segunda naturaleza para nosotros honrar a los miembros de nuestra familia y a nuestros seres queridos, así como a los objetos que les pertenecieron.

Entonces, ¿por qué una reverencia similar no se traduciría en nuestra familia de la Iglesia? Los santos son aquellos hombres y mujeres de nuestra familia que son merecedores de nuestro honor por su vida de grandeza espiritual. Además, se han revestido de Cristo en el bautismo y se han convertido en miembros de su cuerpo.

Los católicos ven a los miembros de la Iglesia como miembros de una familia. Por supuesto, como seres humanos, compuestos de cuerpo y alma, la Iglesia honra sus cuerpos después de la muerte. Nosotros, por supuesto, también hacemos esto en nuestras familias cuando visitamos y decoramos tumbas en cumpleaños, fechas de fallecimiento o días festivos. Hecha a imagen y semejanza de Dios, reconocemos la dignidad de la persona humana al honrar sus restos terrenales, por eso la Iglesia exige la adecuada disposición de los restos de una persona (sepultura del cuerpo o cenizas).

Dentro de este contexto, entonces, debemos entender que las reliquias están destinadas a ser honradas y veneradas, no adoradas. De hecho, los santos nos llevan a una adoración más plena de Dios en espíritu y en verdad. Al honrar sus recuerdos, cuerpos y pertenencias, damos gracias a Dios por el santo testimonio de la santa. Las reliquias son recordatorios físicos, tangibles y concretos de que el cielo está disponible para nosotros, siempre y cuando reconozcamos lo que hizo santos a los santos y trabajemos para aplicar esas cualidades a nuestras vidas. Al venerar reliquias expresamos gratitud a Dios por aquellos miembros de nuestra familia espiritual. En presencia de las reliquias recordamos sus vidas santas y oramos por la gracia de lograr lo que han logrado: la eternidad con Dios en el Cielo.