¿Quiénes son los diáconos permanentes?

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Durante casi 1000 años, el diaconado permanente casi había desaparecido de la Iglesia en Occidente. ¿Cómo se restauraron los diáconos permanentes y qué servicio ofrecen a la Iglesia hoy?

“En ese tiempo, a medida que el número de discípulos seguía creciendo, los helenistas se quejaron de los hebreos porque sus viudas estaban siendo desatendidas en la distribución diaria. Entonces los Doce reunieron a la comunidad de los discípulos y dijeron: ‘No es correcto que descuidemos la palabra de Dios para servir a la mesa. Hermanos, seleccionad de entre vosotros a siete hombres íntegros, llenos del Espíritu y de sabiduría, a quienes designaremos para esta tarea, mientras que nosotros nos dedicaremos a la oración y al ministerio de la palabra.’ La propuesta fue aceptable para toda la comunidad, por lo que eligieron a Esteban, hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, también a Felipe, Prócoro, Nicanor, Timón, Parmenas y Nicolás de Antioquía, converso al judaísmo. Presentaron a estos hombres a los apóstoles, quienes oraron y les impusieron las manos” (Hechos 6:1-6).

Como se desprende de este pasaje de los Hechos de los Apóstoles, el diácono está llamado al servicio de los fieles. La palabra diácono en sí proviene de la palabra griega diakonos, que significa “siervo” o “ayudante”. En los días de la Iglesia primitiva, los diáconos tradicionalmente ayudaban al obispo local. De hecho, uno de los Padres de la Iglesia, San Ignacio de Antioquía, escribiendo en el primer siglo, señaló que el diácono tenía dos funciones: escribir cartas para el obispo y asistirlo en el ministerio de la Palabra. Estos primeros diáconos también fueron activos en ayudar a los pobres y necesitados de la comunidad. San Ignacio enfatizó su papel como uno de servicio a la Iglesia de Dios.

Una era de decadencia

Hacia el siglo III, las funciones del diácono comenzaron a caer en desuso. Los historiadores dicen que se debió a una serie de problemas, incluida la tensión entre los deberes del sacerdote y los del diácono. Además, existía confusión en cuanto a quién tenía autoridad sobre ellos. Los sacerdotes cuestionaron por qué los diáconos no estaban sujetos a ellos, sino bajo las órdenes directas de los obispos.

Para el siglo quinto, el papel del diácono permanente estaba prácticamente extinto. En cambio, se hizo hincapié en la identidad del diácono como un paso introductorio a las órdenes sagradas, el llamado diaconado de transición. Fue y sigue siendo hoy el paso final de formación antes de la ordenación sacerdotal. Por lo tanto, la Iglesia estaba llena de diáconos transitorios, o sacerdotes en formación, mientras que los diáconos permanentes esencialmente se habían ido de Occidente y lo estarían durante casi un milenio.

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Restauracion

Sorprendentemente, el interés en revivir el diaconado permanente fue despertado por un grupo de sacerdotes encarcelados en campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Imaginaron a hombres, casados ​​o solteros, asumiendo el trabajo de la Iglesia más allá de los muros del santuario. También vieron al diácono como alguien que ayudaría a superar el distanciamiento que muchos católicos habían experimentado debido a una estructura jerárquica rígida. Visualizaron a los diáconos como hombres célibes casados ​​o solteros que vivirían y trabajarían en el mundo. Cuando se presentó la idea de un diaconado permanente restaurado al Papa Pío XII en 1957, expresó su apoyo. Sin embargo, el Papa señaló que “el tiempo aún no está maduro”.

En la década siguiente, la Iglesia decidió que había llegado el momento. El Concilio Vaticano II (1962-65), en su Constitución Dogmática sobre la Iglesia (Lumen Gentium), puso énfasis en la restauración del diaconado permanente:

“El diaconado puede ser restaurado en el futuro como un rango propio y permanente de la jerarquía. Corresponde a los órganos territoriales competentes de los obispos, de una u otra clase, decidir, con la aprobación del Sumo Pontífice, si y dónde es oportuno que tales diáconos sean nombrados para el cuidado de las almas. Con el consentimiento del Romano Pontífice, este diaconado podrá ser conferido a los hombres de edad más madura, incluso a los que viven en el estado de casados. También puede conferirse a jóvenes idóneos. Para ellos, sin embargo, la ley del celibato debe permanecer intacta” (n. 29).

En julio de 1967, el Papa Pablo VI emitió el documento Sacrum Diaconatus Ordinem (“Sagrado Orden del Diaconado”), que autorizó el restablecimiento del diaconado permanente, haciendo posible que los hombres se convirtieran en diáconos de forma permanente, sin pasar al sacerdocio. . Permitió que los hombres casados, con el consentimiento explícito de sus esposas, fueran ordenados diáconos permanentes. Los obispos, particularmente los de los Estados Unidos, comenzaron a establecer programas de formación para aquellos hombres interesados ​​en ser ordenados diáconos y, a mediados de la década de 1970, la Iglesia en todo el mundo vio la ordenación de estos nuevos diáconos permanentes.

El diaconado permanente moderno

Desde el Concilio Vaticano II, mucho se ha discutido sobre la identidad y el papel del diácono permanente. Surgieron preguntas, por ejemplo, sobre si eran “subsacerdotes” o simplemente ministros laicos dedicados. En 1998, bajo la dirección del Papa Juan Pablo II, dos importantes documentos fueron emitidos por dos oficinas en Roma: Directorio para el Ministerio y Vida de los Diáconos Permanentes, por la Congregación para el Clero, y Normas Básicas para la Formación de Diáconos Permanentes, por la Congregación para la Educación Católica. Ambos documentos brindan a las conferencias episcopales del mundo directivas y normas sobre la selección, formación y atención pastoral de los aspirantes, candidatos y diáconos de acuerdo con la intención del Concilio Vaticano II. En su Directorio para el Ministerio y Vida de los Diáconos Permanentes,

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El documento continúa definiendo el ministerio del diácono como el de servicio y anuncio de la Palabra de Dios: “La función principal del diácono, por tanto, es la de colaborar con el obispo y los presbíteros en el ejercicio de un ministerio que es no de su propia sabiduría sino de la palabra de Dios, llamando a todos a la conversión ya la santidad. Se prepara para tal ministerio mediante el estudio cuidadoso de la Sagrada Escritura, de la Tradición, de la liturgia y de la vida de la Iglesia” (n. 23).

Hoy en día, hay alrededor de 17,000 diáconos permanentes en los Estados Unidos (el total más alto con diferencia para un solo país) en el ministerio de tiempo completo, en lugar de tener otro trabajo y servir a tiempo parcial en el ministerio. En todo el mundo hay cerca de 36.000 diáconos permanentes. La mayoría de estos hombres trabajan en parroquias, ayudando en los ministerios cotidianos de la parroquia. Entre otras cosas, predican el Evangelio en la Misa, bautizan, son testigos de matrimonios y ayudan a los fieles a prepararse para los sacramentos.

El Papa Benedicto XVI dejó en claro en un discurso de 2006 a los diáconos permanentes de Roma que ya sea que su ministerio sea el fin de semana en la Iglesia o tal vez una noche entre semana en un hogar de ancianos, el llamado del diaconado permanente es universal. “La unión con Cristo”, dijo el Papa, “que debe ser cultivada a través de la oración, la vida sacramental y, en particular, la Adoración Eucarística, es de la mayor importancia para vuestro ministerio, si es verdaderamente para testimoniar el amor de Dios”.

San Esteban

Fiesta, 26 de diciembre 

La Iglesia honra a San Esteban como el santo patrón de los diáconos, y con razón. Esteban fue uno de los siete hombres nombrados en Hechos 6 para cuidar de los cristianos necesitados y para proclamar y enseñar la Palabra de Dios. También fue el primer mártir de la fe cuando fue apedreado en las afueras de Jerusalén.

La fiesta del protomártir, como suele llamarse a Esteban, se celebra cada año el 26 de diciembre. Además de ser el primer mártir de la Iglesia, Esteban es el primero de una larga lista de santos que sirvieron a la Iglesia como diáconos.

San Lorenzo de Roma

Fiesta, 10 de agosto

El ascenso de San Lorenzo, diácono de Roma, no podría haber llegado en mejor momento. Fue en el año 258 dC cuando el emperador romano Valeriano inició una nueva ronda de persecuciones contra los cristianos. Entre los detenidos estaba el Papa Sixto II, quien fue arrestado y decapitado en las afueras de Roma con varios de sus diáconos.

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San Lorenzo era uno de los diáconos del Papa, pero evitó el arresto y se apresuró a regresar a Roma. Temeroso de que la turba que se acercaba robara los vasos sagrados de la Iglesia, los vendió y distribuyó el dinero entre los pobres de la ciudad. Sin embargo, no mucho después, fue citado a comparecer ante la corte romana.

Allí, le ofrecieron un trato. El prefecto prometió salvar la vida de Lawrence si traía todos los tesoros de la Iglesia al estado. Lawrence estuvo de acuerdo y tuvo tres días para completar la tarea. Al tercer día, Lawrence volvió a la corte con una gran multitud de gente pobre, harapienta y coja. Explicó al prefecto que estas personas eran los tesoros de la ciudad.

El juez estaba furioso y ordenó que Lawrence fuera quemado vivo en público en una plancha gigante. Mientras lo asaban vivo, se dice que el jovial Lawrence les dijo a sus verdugos: «Denme la vuelta, estoy acabado de este lado».

Oportunamente, es el santo patrón de los cocineros y carniceros.

San Efrén de Siria

fiesta, 9 de junio  

Poco se sabe sobre la vida temprana de este santo del siglo IV. Se cree que sirvió como diácono bajo cuatro obispos de Nisibis, una antigua ciudad de Mesopotamia en lo que ahora es el sureste de Turquía.

Ephrem es conocido por escribir himnos, homilías y poesía. La tradición dice que Efrén comenzó a componer himnos para combatir una serie de herejías y ataques a la Iglesia durante su época. A menudo se le atribuye la introducción del uso de himnos en el culto público.

En 363, el área de Nisibis fue atacada por los persas, y Ephrem condujo a varios refugiados cristianos a Edesa, aproximadamente a 100 millas de su hogar. Allí estableció una escuela teológica popular. Murió en 373 y fue proclamado Doctor de la Iglesia en 1920. Es el santo patrón de los directores espirituales y líderes espirituales.