¿Qué podemos aprender de Benedicto de Nursia y Teresa de Lisieux?

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En «Mero cristianismo», CS Lewis observó: «Cuán monótonamente parecidos han sido todos los grandes tiranos y conquistadores: cuán gloriosamente diferentes son los santos».

GK Chesterton, quien escribió pequeñas biografías tanto de Santo Tomás de Aquino como de San Francisco, se deleitó con la singularidad de los dos hombres. Thomas fue el más grande filósofo de su tiempo, mientras que Francis era un tonto errante. Thomas, un gran toro de hombre con un intelecto a la par; Francis un tonto flacucho.

Santa Teresa de Lisieux (1873-1897) también admiró la individualidad de los santos. Ella escribió: “¡Cuán diferentes son la variedad de caminos a través de los cuales el Señor conduce a las almas! Las almas son más diferentes que las caras”.

Los santos son únicos porque son personas ordinarias que han permitido que un poder extraordinario los lleve a su máximo potencial. El santo es un ser humano plenamente vivo, una persona que muestra la gloria de Dios en lo ordinario, su gracia brillando en su rostro.

Si bien los santos son únicos, también se complementan entre sí. Encajan como lo hacen los miembros de una familia, cada uno único, pero cada uno también, a su manera, mostrando el parecido familiar.

Un santo es una imagen única de Cristo, por lo que cada santo revela a Cristo como un hermano se asemeja a un hermano, una hermana o un padre. Muestran su parentesco en apariencia, maneras, dones, intereses y personalidad porque son de una sola sangre.

Como miembros de la familia, los santos dependen unos de otros. Aquí un gran filósofo, allá un humilde poeta. Aquí guerrero y mártir, allá un simple servidor de los pobres. El poeta Dante ve que en el cielo cada santo es perfectamente feliz porque cada uno está exactamente en el lugar donde debe estar en relación no sólo con Dios, sino con los demás.

Meditando sobre los santos, Teresa dice: “Todos los santos estarán en deuda unos con otros… quién sabe la alegría que experimentaremos al contemplar la gloria de los grandes santos, y sabiendo que por una disposición secreta de la Providencia hemos contribuido a ella… ¿Y no pensáis que por su parte los grandes santos, viendo lo que deben a las almas muy pequeñas, las amarán con un amor incomparable? Deliciosas y sorprendentes serán las amistades que allí se encuentren, estoy seguro.

“El compañero predilecto de un Apóstol o de un gran Doctor de la Iglesia será quizás un joven pastor; y un simple niño pequeño puede ser el amigo íntimo de un patriarca.”

En un discurso de aprobación de los milagros de Santa Teresa, el Papa Pío XI se hizo eco del mismo pensamiento, diciendo: “Dios creó tales gigantes de celo y santidad como Ignacio de Loyola y Francisco Javier. Detrás de ellos, en el lejano horizonte, vislumbramos a Pedro y Pablo, a Atanasio, Crisóstomo y Ambrosio. ¡Pero he aquí! El mismo Artista celestial ha modelado en secreto, con un amor casi infinito, esta doncella tan modesta, tan humilde, este niño.

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Un ejército y una familia

Los santos forman una especie de ejército de Dios, con cada soldado en su rango apropiado y cumpliendo con su deber apropiado de acuerdo con sus dones y llamamiento. Sin embargo, si los santos forman un ejército, también forman una familia, y si una familia, esperaríamos ver juntos a madres y padres, hermanos y hermanas, ancianos y jóvenes, sabiduría e inocencia.

Benito de Nursia (c. 480-543) y Teresa son símbolos santos de este equilibrio y danza entre jóvenes y viejos. Están juntos como un anciano sabio y una joven inocente: abuelo y nieta en la economía del Espíritu. Como tales, nos introducen en la sabiduría de la edad y la sabiduría de la inocencia.

A través de ellos aprendemos de la experiencia que trae la edad pero conservamos el celo juvenil y la alegría de la niñez.

Al amar a Benedicto y Teresa apreciamos nuevamente a nuestros propios abuelos e hijos y vislumbramos en ellos las glorias potenciales de Dios.

Al conectarnos con Thérèse the Child y Benedict the Father también hacemos conexiones con nuestra propia infancia y ascendencia. Conectarse con Thérèse y Benedict puede traer a la luz rincones oscuros de una infancia y una historia familiar perturbadas.

Al orar con ellos se acuerda una transacción. Abren las puertas abiertas a la sabiduría de la edad y la sabiduría de la inocencia.

Símbolos de Santidad

Los símbolos fortalecen la vida espiritual. Un símbolo conecta con significados profundos en el nivel de la vida por debajo del lenguaje del comercio cotidiano. El agua dentro del bautismo no solo limpia y refresca físicamente, sino que señala y efectúa el refrigerio y la limpieza espiritual.

Así es con los santos. Cada uno, a su manera, apunta a algo más grande que ellos mismos. San Jorge o San Ignacio de Loyola, por ejemplo, son santos guerreros del Espíritu, caballeros del Señor. San Juan Vianney o el Padre Pío representan pastores y confesores sobrenaturalmente santos. San Jerónimo, San Francisco de Sales y Santo Tomás de Aquino representan a los escritores, eruditos e intelectuales del mundo, y por tanto la importancia del intelecto.

Cada santo como símbolo, por lo tanto, trasciende su propia personalidad para convertirse en una figura cósmica y universal.

Benedict y Thérèse, por lo tanto, se convierten no solo en un anciano y una niña, sino en íconos de la edad y la inocencia. Benedicto se muestra generalmente con sus túnicas monásticas negras. Con la capucha sobre la cabeza, sostiene su báculo pastoral en una mano y un libro abierto en la otra.

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El libro es la famosa regla de Benedicto, pero el libro también es un símbolo de todo aprendizaje y sabiduría universal.

Un cuervo se para a los pies de Benedict como el familiar de un mago. Según las leyendas, los pájaros negros alimentaron a Benito en el desierto como lo hicieron con Elías. Según otra famosa leyenda, un grupo de monjes renegados intentó envenenar a Benito con pan y vino contaminados porque se negaron a tenerlo como líder. Benito oró sobre la comida envenenada, percibió el peligro y rompió la copa con el vino y ordenó a un cuervo que se llevara el pan.

Juntos, los símbolos apuntan a una figura más universal que el histórico Benedicto solo.

Benedicto se erige como el místico silencioso. Con su larga barba blanca, su bastón, libro y pájaro, Benito es el profeta, el vidente y el anciano sabio. El abad Benito asume una dimensión casi mítica en la imaginación cristiana.

Es el mentor arquetípico y la figura paterna. Es Abraham y Elías, Merlín y Gandalf.

La imagen de Thérèse también trasciende su propia personalidad. En la iconografía se la representa con su túnica carmelita, los brazos agarrando un crucifijo y un brazado de rosas. Las rosas son un emblema de su belleza e inocencia.

Como en una celebración del Corpus Christi a la antigua, es la florista universal, esparciendo rosas por el camino.

Podría ser una princesa de un cuento de hadas, Blancanieves o Rosa roja, que se ofrece a sí misma y a su hogar para salvar al oso que sufre.

Las rosas son también un antiguo vínculo con la Virgen María. La inocencia de Thérèse se hace eco de la suya.

Las rosas son siempre un signo paradójico. Sus espinas son un recordatorio de que su fresca belleza tiene un alto precio.

Así como la Virgen de Nazaret sufre con su Hijo, así la Virgen de Lisieux sostiene el crucifijo como una insignia roja de valentía porque une su propio sufrimiento al sufrimiento universal de la Cruz.

Como Benedicto, Teresa es un arquetipo. Él es el padre; ella es la niña

En el martirologio él es un anciano Policarpo frente a las llamas, ella una inocente Lucía abrazando la espada.

En el mito, Benito es el anciano sabio, Teresa la víctima inocente. En el cuento de hadas es el profeta; ella es la princesa.

Él encarna la sabiduría de la experiencia, ella la sabiduría de la inocencia.

Si Benedicto es el viejo y sabio mentor, Thérèse representa al niño mítico y la posibilidad de inocencia dentro de cada persona. Ella es Eve y Esther, Daphne, Juana de Arco y Lucy de Narnia.

Regalos Complementarios

Como Tomás de Aquino y Francisco, Benedicto y Teresa son personalidades radicalmente diferentes; también como Thomas y Francis, se complementan de manera sorprendente y profunda.

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Agustín escribió acerca de las Escrituras que “el Nuevo Testamento está oculto en el Antiguo y el Antiguo se manifiesta en el Nuevo”. Así sucede con los escritos de Thérèse y Benedict; las notables intuiciones de Thérèse están ocultas dentro de la simple regla monástica de Benedicto, y la sabiduría universal de Benedicto se manifiesta plenamente en los escritos de Thérèse.

En los dos se hace realidad la imagen de Teresa de los santos en el cielo, ya que en Teresa y Benedicto “un niño sencillo se convierte en el amigo íntimo de un patriarca”.

Aprendemos de estos dos no solo la complementariedad de la juventud y la edad, no solo a valorar a nuestros sabios mayores y atesorar a nuestros hijos, sino que también se nos recuerda la necesidad de tolerarnos y amarnos unos a otros.

Cada santo en el cielo es una obra única de la artesanía de Dios, pero también es cierto que cada santo aquí abajo es una obra única de la artesanía de Dios, incluso si esa obra todavía está en progreso.

Es el destino de cada alma ser perfeccionada en Cristo. Es el destino final de cada uno de los bautizados convertirse en un icono único y eternamente precioso del Señor. Si ese es mi destino, entonces parte de mi crecimiento es ser cada vez más consciente de ese mismo potencial en los demás.

Solo puedo alcanzar el potencial que Dios tiene para mí cuando poco a poco me doy cuenta y aprecio que cada uno de los miembros de mi familia en Cristo está llamado a ser santo y, por lo tanto, a mostrar la gloria de Dios como seres humanos que están completamente vivos.

El Padre Dwight Longenecker escribe desde la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario en Greenville, Carolina del Sur. Es un blogger popular, orador de conferencias y líder de retiros. Se le puede encontrar en el sitio web dwightlongenecker.com .