Santa Margarita de Escocia: una santa al servicio de los pobres

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Santa Margarita de Escocia (1045-1093), nieta de un rey inglés, nació en Hungría debido al exilio de su padre allí cuando era niña. Sus primeros años los pasó en la corte húngara, entre la realeza católica piadosa y observante.

Su tío abuelo, San Eduardo el Confesor, que había sucedido a su abuelo, estaba al borde de la muerte en 1057, y la familia de Margaret regresó a su Inglaterra natal ya que su propio padre era considerado un posible sucesor de su tío sin hijos. Las dificultades golpearon a la familia una vez más cuando su padre murió inmediatamente después de regresar a la tierra de la que había sido exiliado años antes.

A través de una sucesión de batallas y cambios de poder, su familia perdió el trono inglés y la familia de Margaret huyó a Escocia en busca de seguridad. Allí, en 1070, Malcom III, rey de Escocia, se casó con Margarita, deseando una novia que fuera descendiente del trono anglosajón. Juntos tuvieron ocho hijos, tres de los cuales sucederían a su padre en el trono escocés.

La vida cómoda y elevada de la realeza era indeseable para Santa Margarita de muchas maneras, y buscó con todas sus habilidades usar su estatus como un medio para mejorar la vida de los demás espiritual y materialmente.

Su estatus noble y real no era, después de todo, lo que constituía la santidad de Santa Margarita. Más bien, fue canonizada en 1250 a causa de una vida de santidad. Considerada como una mujer fuerte de carácter valiente, Santa Margarita estaba intensamente convencida en la Fe y fue una esposa y madre devota. Conoció las penalidades y los sufrimientos, y los abrazó con gran virtud.

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La piedad de Santa Margarita era evidente en la considerable cantidad de tiempo que dedicaba a la oración. La santa también ilustró la importancia del silencio y la soledad cuando a menudo se retiraba al claustro de una cueva para ocasiones de oración y reflexión tranquila. Santa Margarita era una lectora voraz, particularmente de material espiritual. Su esposo, que era analfabeto, admiraba mucho el apetito de su esposa por los libros.

Los sacramentos, especialmente la celebración de la Misa, eran de suma importancia para la reina. Se dice que hubo días en que asistía hasta a seis Misas.

St. Margaret realizaría actos de caridad para los pobres. Al amarlos y honrarlos, estaba amando y honrando a Cristo. Estos incluían lavarles los pies y servirles comida.

Santa Margarita siempre se apresuró a hacer una conexión entre sus actos de servicio a los humildes como un acto de sacrificio y adoración. A menudo se la encontraba yendo a la iglesia para poder ofrecer su servicio en alabanza a Dios. La pareja real escocesa dio un ejemplo a sus invitados cuando, por lo general, eligieron servir a los invitados antes de comer ellos mismos.

Aunque su esposo no era particularmente religioso, St. Margaret no tenía miedo de usar su influencia de manera efectiva con él para avanzar en varios proyectos al servicio de la Iglesia. Ella jugó un papel decisivo en el establecimiento de un ferry para el transporte de peregrinos y abogó por una observancia más dedicada del sábado en todo el reino.

Santa Margarita fue una gran defensora de la vida benedictina en Escocia. Ella conocía la importancia de los monasterios y sus contribuciones a la sociedad, por lo que invitó a los benedictinos a establecer un nuevo monasterio y también fue fundamental para traer reforma y nueva vida a otro.

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El esposo y el hijo mayor de St. Margaret murieron en un ataque de asedio el 13 de noviembre de 1093. La viuda se enteró de la noticia en su propio lecho de muerte. Se cree que una vida de austeridad y ayuno afectó su cuerpo, y la dolorosa noticia le rompió el corazón. Ella murió tres días después.

Santa Margarita de Escocia es patrona del servicio a los pobres y su fiesta es el 16 de noviembre.