Por qué importa el matrimonio

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El matrimonio es el componente esencial de la sociedad y la civilización. Por lo tanto, comprender su naturaleza —qué es, por qué es y quién puede contraer matrimonio— es esencial porque contribuye al bien común y al bienestar de todas las demás personas.

Por naturaleza, todo el que es capaz de casarse tiene derecho al matrimonio. Esto se ha entendido tradicionalmente como un derecho a celebrar un pacto de por vida con un miembro del sexo opuesto para tener una familia y crear una comunión de personas. Recientemente, los argumentos sociales a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo han confundido y distraído a la gente de considerar qué es realmente el matrimonio. Por la decisión de la Corte Suprema de 2015 en Obergefell v. Hodges, todos los estados ahora deben otorgar matrimonios entre personas del mismo sexo y reconocerlos de otros estados.

El Presidente del Tribunal Supremo Roberts, en su opinión disidente, escribió: “El derecho fundamental al matrimonio no incluye el derecho a hacer que un Estado cambie su definición de matrimonio. Y la decisión de un Estado de mantener el significado del matrimonio que ha persistido en todas las culturas a lo largo de la historia humana difícilmente puede llamarse irracional”. Parece seguro e inteligente confiar en la universalidad de este fragmento particular de sabiduría que se ha transmitido de generación en generación. Hacerlo no le quita a la gente la posibilidad de tener relaciones románticas con otros adultos del mismo sexo que lo consientan. Eso no es asunto del gobierno. Eso tampoco es matrimonio.

Entonces, ¿cuál es el significado del matrimonio que ha persistido a lo largo de la historia humana, a través de fronteras culturales y de época? En respuesta a esta pregunta, el Presidente del Tribunal Supremo Roberts vuelve a decir: “Durante… milenios, a lo largo de… civilizaciones, el ‘matrimonio’ ​​se refería a una sola relación: la unión de un hombre y una mujer. […] Esta definición universal del matrimonio como la unión de un hombre y una mujer no es una coincidencia histórica. El matrimonio no se produjo como resultado de un movimiento político, un descubrimiento, una enfermedad, una guerra, una doctrina religiosa o cualquier otra fuerza motriz de la historia mundial, y ciertamente no como resultado de una decisión prehistórica de excluir a gays y lesbianas. Surgió en la naturaleza de las cosas para satisfacer una necesidad vital: lograr que los niños sean concebidos por una madre y un padre comprometidos a criarlos en las condiciones estables de una relación de por vida”.

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Florecimiento de la persona humana.

Tenga en cuenta que el presidente del Tribunal Supremo Roberts excluye la posibilidad de que el matrimonio se defina por algo fuera de sí mismo. Más bien, la unión de un hombre y una mujer es lo que se ha manifestado una y otra vez y ha llegado a conocerse como matrimonio. Es una realidad que los humanos han reconocido, no creado. Es una institución social que surge del deseo y la necesidad de la especie de sobrevivir.

La relación matrimonial ha trascendido también la mera supervivencia para acoger el florecimiento de la persona humana en el amor como don de sí mismo, que fructifica en la vida familiar.

Un matrimonio comienza a formar al individuo a través de la exigencia de autosacrificio y generosidad. Esto también es lo que puede hacer que el matrimonio sea tan difícil. Las demandas que se hacen a los individuos son constantes, y cada día se convierte en una elección de dar un paso adelante en un mayor amor en la verdad o cerrarse por egoísmo. La pareja debe averiguar cómo es ese gran amor para ellos. Nadie puede hacer este trabajo por ellos, aunque las personas ciertamente pueden ayudarlos a ver dónde se están atascando. Si pueden trabajar juntos, ambos prosperarán con un significado, un propósito y una fuerza interior siempre nuevos. Ellos criarán hijos que imbuyen un sentido de propósito y se esfuerzan por la excelencia.

Si no pueden trabajar juntos y deciden divorciarse, es probable que experimenten el dolor del rechazo, la traición, la duda e incluso el odio y el resentimiento. Saber de qué se trata el matrimonio cuando uno entra en él puede ayudarlo a mantenerse fiel en las buenas y en las malas.

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Derecho Canónico

El Código de Derecho Canónico de la Iglesia es relevante aquí: “La alianza matrimonial… está ordenada por su naturaleza al bien de los cónyuges ya la procreación y educación de la descendencia…” (Can. 1055). Por lo tanto, hay un fin doble para el matrimonio. Esto está de acuerdo con la enseñanza de la constitución pastoral Gaudium et Spes del Concilio Vaticano II , que establece: “El matrimonio y el amor conyugal están ordenados por su naturaleza a engendrar y educar a los hijos. Los hijos son realmente el don supremo del matrimonio y contribuyen muy sustancialmente al bienestar de los padres” (n. 50).

También afirma que “el amor [conyugal] es un amor eminentemente humano ya que se dirige de una persona a otra por un afecto de la voluntad; implica el bien de toda la persona y, por tanto, puede enriquecer las expresiones del cuerpo y de la mente con una dignidad única, ennobleciéndolas como ingredientes especiales y signos de la amistad propia del matrimonio» (n. 49). En otras palabras, el matrimonio está destinado a conducir a un tipo peculiar y maravilloso de amistad a través de «la fidelidad mutua de los cónyuges en el cumplimiento del contrato matrimonial», como escribió el Papa Pío XI en la encíclica Casti Connubii («Sobre el matrimonio cristiano»).

Esta es la enseñanza de la Iglesia, pero eso no significa que las personas que no son cristianas no puedan saber esto. Es por eso que el Presidente del Tribunal Supremo Roberts pudo escribir sobre “milenios” y “civilizaciones” que han reconocido la institución del matrimonio. De hecho, el Catecismo de la Iglesia Católica afirma que “… en todas las culturas existe cierto sentido de la grandeza de la unión matrimonial” (No. 1603).

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Bueno para la sociedad

Todo esto solo pretendía proporcionar el marco para comprender qué llamar matrimonio y qué no llamar matrimonio, y por qué. Como escribió Ryan T. Anderson en su artículo “Matrimonio: qué es, por qué importa y las consecuencias de redefinirlo”: “[El matrimonio] se basa en la verdad antropológica de que hombres y mujeres son diferentes y complementarios, el hecho biológico que la reproducción depende de un hombre y una mujer, y la realidad social de que los niños necesitan tanto de una madre como de un padre. El matrimonio es anterior al gobierno. Es el bloque de construcción fundamental de toda civilización humana. El matrimonio tiene propósitos públicos que trascienden sus propósitos privados”. El matrimonio es bueno para las personas y para la sociedad en su conjunto, especialmente cuando se comprenden sus aspectos público (ordenado a la familia) y privado (para el bien mutuo de los cónyuges).

La Hermana Anna Marie McGuan, RSM, es Directora de Formación Cristiana en la Diócesis de Knoxville.