St. Marguerite Bourgeoys: una misionera en Montreal

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No está claro lo que St. Marguerite Bourgeoys discernía sobre su futuro en octubre de 1640. Pero sucedió algo que cambió el curso de su vida y la historia del floreciente continente norteamericano al que iría como misionera. No se dan indicios de que se inclinara por la vida religiosa, aunque continuaría estableciendo una nueva congregación religiosa de vida apostólica de mujeres.

Mientras asistía a una procesión del Rosario en su ciudad natal de Troyes, Francia, en un día soleado de octubre de 1640, Santa Margarita tuvo un profundo encuentro de gracia cuando contempló una estatua familiar de María sentada sobre la entrada de la abadía benedictina en la antigua ciudad. Escribió sobre la experiencia muchas veces a lo largo de su vida. En su relato más completo, describió el momento que cambió el rumbo de su vida: “Me encontré tan conmovida y cambiada que ya no me reconocía. Cuando regresé a casa, esto era evidente para todos”.

Además de iniciar una escuela y una congregación, St. Marguerite también ayudó a niñas de Francia a prepararse para el matrimonio enseñándoles las habilidades que necesitarían como esposas en la frontera canadiense. los báculos

Un director espiritual guió a Santa Margarita hacia la vida religiosa. Primero persiguió la clausura, deseando dedicar su vida a la contemplación, la oración y la penitencia. Sin embargo, no se dejó llevar por la tristeza cuando fue rechazada por los carmelitas y otras comunidades. En cambio, se hizo más claro que Dios tenía otros planes reservados para ella.

La Congregación de Notre Dame en Troyes se había establecido como comunidad docente. Aunque obligados a aceptar el claustro para obtener la aprobación eclesiástica, también establecieron una congregación externa. Los miembros vivirían una vida modesta y sencilla en sus propios hogares dedicados a la oración y la educación. Santa Margarita hizo votos religiosos como externa con esta comunidad.

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Los siguientes 13 años formaron St. Marguerite para la misión en América del Norte. Recibió capacitación educativa y desarrolló una filosofía educativa dirigida a los pobres y desfavorecidos, enfocándose en las habilidades que los pobres necesitaban más que leer y escribir.

Aunque su intento de establecer una comunidad apostólica en Troyes no tuvo éxito, Santa Margarita no perdió la esperanza. Sin embargo, su sueño se hizo realidad junto con los sueños de muchos otros laicos franceses que deseaban una vida misionera y apostólica y habían establecido la colonia Ville Marie en la actual Montreal, Canadá. Se unió a la misión, fundada para llevar el Evangelio a los pueblos nativos de América del Norte, en 1553. Abrazando valientemente la vida aventurera del misionero en el Nuevo Mundo, Santa Margarita llegó a Nueva Francia llena de esperanzas y aspiraciones que provenían del conocimiento. que estaba haciendo la voluntad de Dios. Sus deseos de brindar educación se estancaron al principio debido a las altas tasas de mortalidad infantil, pero construyó la primera escuela pública en un antiguo granero de piedra. También construyó la primera iglesia permanente en Montreal,

En el Nuevo Mundo, Santa Margarita estableció la nueva comunidad apostólica de mujeres, dedicada a seguir “el estado de vida de la Virgen María en camino”, una vida que siguió a María como la primera discípula de su Hijo. “Incluso sin velo ni toca, uno podría ser un verdadero religioso”, escribió.

La Congregación de Notre Dame fue organizada por Santa Margarita como una comunidad religiosa de vida apostólica de mujeres no enclaustradas, dedicada a la educación y al servicio de los pobres. En los viajes de regreso a Francia, reclutó miembros y obtuvo la protección del rey para que el obispo local no pudiera imponer la vida enclaustrada en su nueva comunidad.

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St. Marguerite dirigió la congregación que ella fundó hasta 1693, y pasó sus últimos años orando y componiendo su autobiografía, parte de la cual aún existe. Murió el 12 de enero de 1700, a la edad de 79 años.

Su fiesta es el 12 de enero.