¿Qué era la estrella de Belén?

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Cada año, alrededor del Adviento, a los católicos se les recuerda la historia de la Natividad de Nuestro Señor.

En realidad, para aquellos que llevan la cuenta, hay dos historias de esto en la Biblia, que a menudo se amalgaman en la imaginación cristiana. El Evangelio de Lucas presenta la noción de que el nacimiento de Jesús mismo tuvo lugar en un establo, ya que estaba «acostado en un pesebre» (2:7), o lo que hoy llamaríamos un comedero para animales. La presentación de Mateo culmina en una casa, probablemente en algún momento después del nacimiento de Cristo. Además de la Sagrada Familia misma, la parte más famosa del relato de Mateo son los Reyes Magos, estos tres hombres misteriosos que viajan desde el “este”, probablemente Persia, en busca de un niño nacido como rey de los judíos. Los Reyes Magos han dejado muy atrás a los pobres pastores de Lucas en la imaginación popular.

Una pregunta que sigue surgiendo es ¿cuál fue la “estrella” que no solo reveló el hecho del nacimiento del Salvador sino que guió a los magos en una búsqueda de más de 1,000 millas hasta el lugar exacto del bebé en Belén?

¿Fenomeno natural?

Las soluciones más populares hoy en día generalmente involucran varios y diversos fenómenos astronómicos, más comúnmente un cometa, una conjunción planetaria, una supernova o (rara vez) un meteorito. Los que promueven estas teorías abarcan toda la gama, desde los meramente curiosos hasta cristianos fundamentalistas siempre ansiosos por usar la ciencia para «probar» la veracidad de las historias bíblicas, hasta historiadores serios que buscan usar tiempos conocidos de eventos astronómicos pasados ​​para datar con mayor precisión el nacimiento de Jesucristo.

Pero no necesitamos ser expertos en astronomía para notar los problemas fundamentales con tales lecturas. Las estrellas, los planetas, los cometas, etc., están muy distantes de la Tierra. Si bien se mueven (o al menos parecen moverse desde nuestro punto de vista), no se mueven naturalmente de manera que pueda llevar a las personas a lugares exactos en la superficie de la tierra, y mucho menos a descansar sobre un niño en una casa. . Para que una estrella hiciera esto, no solo necesitaría brillar día y noche para guiar a los Reyes Magos en su viaje, sino también abandonar el firmamento y acercarse mucho más a la tierra. Evidentemente, lo que estamos tratando es una «estrella» única que se estaba comportando de manera sobrenatural o preternatural. Y esto significa que la astronomía moderna, que como toda ciencia se limita a los sucesos puramente naturales, no nos sirve en absoluto para decirnos qué era.

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Los antiguos intérpretes de Mateo no conocían la astronomía moderna. No sabían que las estrellas y los cometas son objetos masivos en llamas que engullirían a nuestro feliz planeta en un infierno hirviente si alguna vez se acercaran lo suficiente a la superficie de la tierra para llevar a Magi a una ciudad, una casa o una persona. Pero supusieron los hechos básicos: la estrella que describe Mateo no se estaba comportando de la forma en que las estrellas se comportan ordinariamente. ¡En todo caso, la Estrella de Belén se estaba comportando como un ángel!

“Bajo la forma de una estrella”

De hecho, en su artículo magistral, «El ángel de los magos», que aparece en su libro «Estudios en Mateo: interpretación pasada y presente», el erudito del Nuevo Testamento Dale Allison no solo nos recuerda que en el mundo antiguo de Mateo las estrellas no solo estaban estrechamente relacionado con los ángeles, pero que muchos comentaristas cristianos famosos hasta la Ilustración pensaron que la estrella bien podría haber sido un ángel, o al menos una estrella especialmente creada que se movía bajo la guía angelical. Intérpretes como Juan Crisóstomo, Efraín, Agustín, Orígenes y Teofilacto asumieron que la estrella fue creada especialmente y no era parte del sistema celestial, el Espíritu Santo o un ser angélico bajo la apariencia de una estrella. S t.

Es fácil ver cómo los intérpretes antiguos relacionaban tan estrechamente las estrellas con los ángeles. Como la estrella de Mateo, los ángeles son luminosos (cf. Mt 28,3; Hch 6,15; 2 Cor 11,14), descienden a la tierra (Dn 8,10; Mc 13,25; Ap 1,20; 9,1). -2; 12:3-4), revelan cosas a la gente (demasiados ejemplos para enumerar aquí) y sirven como guías. La columna de nube más famosa durante el día y la columna de fuego durante la noche que guió a Israel en el desierto fue el ángel del Señor (Ex 13:21).

En el Sanctus invocamos al “Señor de los ejércitos”. Estos “ejércitos” ( Saba’oth en hebreo) son ejércitos angélicos estrechamente relacionados en la Biblia con las estrellas (ver 1 Re 22,19; Is 24,21-23; Jer 19,13; Neh 9,6; Dn 8,10). ). Si tuviéramos que mirar los Rollos del Mar Muerto y la literatura extrabíblica tanto del antiguo judaísmo como del cristianismo, estos ejemplos del parentesco entre estrellas y ángeles podrían multiplicarse hasta la saciedad. Por estas razones, muchas pinturas antiguas representan a un ángel (a veces también con una estrella) guiando a los Reyes Magos.

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Los antiguos veían fácilmente las estrellas como seres vivos, cuyos patrones podían revelar cosas y contar historias sobre el mundo. En el cristianismo oriental, esta creencia se heredó en parte de la filosofía griega de Platón, popular entre muchos de los Padres de la Iglesia, pero persistió porque encajaba bien con la cosmología de la Biblia. La visión de un cosmos animado tuvo vigencia hasta bien entrada la Edad Media. El propio Aristóteles no estaba seguro de si las estrellas tenían alma. Pero en la cosmología aristotélica (la más actualizada disponible en la época de Tomás de Aquino), las estrellas eran vistas como los motores primarios que a su vez eran movidos por el motor primario inmóvil, Dios. Pero de esta manera formaban parte de la cadena de movimiento que podía mover las cosas sobre la tierra. Se debatió en la Edad Media hasta qué punto los movimientos astrales podían realmente predecir los acontecimientos en la tierra.

La astrología perdió credibilidad a medida que avanzaba la Edad Media y los observadores de los cielos nocturnos desarrollaron la capacidad de realizar observaciones y cálculos matemáticos mucho más precisos. En su mayoría, esto fue un desarrollo saludable. De hecho, la astrología nunca podría predecir eventos en la tierra de manera efectiva. Por otro lado, la astronomía podría eventualmente revelar muchas verdades del universo al lanzar satélites, cohetes, transbordadores espaciales y poner a un hombre en la luna.

La separación entre astrología y astronomía fue muy parecida al abismo que surgió entre la alquimia y la química. Los magos con «conocimiento» esotérico han dado paso a geeks con batas de laboratorio. Las estrellas se han convertido en propiedad exclusiva de la astronomía: gigantes gaseosos que generan enormes cantidades de calor, luz y atracción gravitacional. Pero esta nunca fue la noción de “estrellas” de Mateo, ni la de ninguno de sus intérpretes originales.

pensamiento moderno

El mundo es mayormente mejor por los cambios. Pero debemos ser conscientes de que la desanimación y desnaturalización del universo ha tenido algunos efectos adversos en la forma en que los modernos piensan y leen las Escrituras. Fueron los pensadores de la Ilustración, leyendo inconscientemente un marco racionalista en la Biblia, quienes insistieron en que todo lo inusual en la Biblia debe tener alguna explicación natural. Nos molestamos, o deberíamos, cuando alguien insiste en que los milagros de la Biblia son en realidad fenómenos naturales que los antiguos exageraron o malinterpretaron. Jesús sanando a los enfermos y ciegos fue “realmente” solo “curaciones naturales espontáneas” de lo que da testimonio la literatura médica. Jesús caminando sobre el agua es «realmente» solo él que parece caminar sobre aguas muy poco profundas. Jesús calmando la tormenta fue «realmente» solo microrráfagas de viento que los meteorólogos afirman que pueden ir y venir rápidamente en el mar de Galilea. La multiplicación de los panes fue “realmente” cada uno compartiendo su propio almuerzo.

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No tomamos estas “explicaciones” tan en serio porque implícitamente niegan el poder sobrenatural de Jesús. Mostrar esto fue toda la motivación de narrar los milagros en primer lugar. Pero por alguna razón, muchos todavía miran a la ciencia moderna para informarnos qué era «realmente» la Estrella de Belén en términos de la astronomía subyacente: la «estrella» en Mateo «debe haber sido» una alineación planetaria o un cometa o una supernova o planetario. conjunción o algo de esta naturaleza.

La erudición bíblica moderna está saturada solo con este paradigma científico. Su presunción es que el conocimiento más nuevo del mundo siempre es superior al conocimiento más antiguo. A menudo, los nuevos conocimientos realmente son mejores, ¡pero no siempre! Pero la estrella de Belén es un ejemplo clásico de cómo las suposiciones modernas sobre el mundo pueden desviarnos gravemente al interpretar un texto antiguo cuyos autores no compartían esas suposiciones. Ignorar la tradición interpretativa en este caso ha hecho que muchos intérpretes modernos parezcan tontos y ha hecho un mal uso del valioso conocimiento astronómico. Como muchas otras cosas que relata la Biblia, la estrella de los Reyes Magos fue una intervención especial de Dios en el mundo, probablemente realizada con la intermediación de uno de sus ángeles. Fue un milagro navideño. Y por todo lo que la astronomía moderna puede decirnos,

Peter Brown, Ph.D., obtuvo su doctorado en Escritura de la Universidad Católica de América. Se desempeña como decano académico de la Universidad Católica a Distancia.