Un paseo por la temporada navideña

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El tiempo litúrgico de Navidad de la Iglesia es uno de los más cortos, pero también uno de los más singulares. Dentro de ella se encuentra la celebración de ocho días de la Natividad del Señor —conocida como la octava de Navidad— así como otras fiestas pertenecientes a la manifestación de que Jesús es el Señor de las naciones. Y hay fiestas de varios santos, muchas de cuyas historias contienen un significado especial para la temporada.

La configuración del calendario relativo a la época navideña es un poco compleja. Siempre comienza en la solemnidad de la Natividad del Señor, el 25 de diciembre, y termina en la fiesta del Bautismo del Señor, una fiesta móvil aproximadamente tres semanas después de Navidad.

En los EE. UU., el 25 de diciembre siempre es un día sagrado de precepto.

día de Navidad

La celebración litúrgica de la Natividad del Señor tiene muchas variables y componentes. Hay cuatro períodos de tiempo particulares durante los cuales se puede celebrar la Misa en observancia de esta gran fiesta: una vigilia, una Misa de noche, una Misa de madrugada y una Misa de día. Cada una de estas Misas tiene sus propias oraciones y lecturas únicas. La novedad de vida hecha posible gracias a la Encarnación impregna las oraciones y las fiestas del tiempo de Navidad.

Las cuatro lecturas diferentes del Evangelio asignadas para usar en las diferentes Misas de Navidad hablan de la variedad de personas afectadas por la venida del Salvador. El comienzo del Evangelio de San Mateo (ver Mt 1:1-25), que enumera el linaje familiar de Jesús, se proclama en la Misa de Vigilia. Esto incluye a las principales figuras del judaísmo como Abraham y David, cuyas alianzas con Dios presagian el nuevo y pacto eterno que será sellado en la sangre de Cristo. Pero el linaje de Cristo también enfatiza que él vino a salvar a los pobres y humildes, lo que se muestra al conectarlo con antepasados ​​​​de bajo grado, social o moralmente, como las cuatro mujeres mencionadas, incluida la amante de David, Betsabé. Jesús vino a salvarlos a todos.

El Evangelio leído en la Misa de la noche (cf. Lc 2, 1-14) subraya también la importancia de la venida de Cristo para los marginados y marginados, encarnada en la noticia de su nacimiento comunicada en primer lugar a los pastores y no a los gobernantes dotados de bienes terrenales. poder, quienes podrían ser percibidos con derecho a recibir tales noticias en nombre de sus súbditos.

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Es importante señalar que en Navidad, todos los fieles deben hacer una genuflexión o arrodillarse durante el Credo ante las palabras relativas a este misterio central de la fe cristiana, “y por obra del Espíritu Santo se encarnó de la Virgen María y se hizo hombre”. Esto nos ayuda a mantener nuestros corazones y mentes enfocados en de qué se trata la fiesta. Como lo expresa el popular villancico “Hark the Herald Angels Sing”, Jesús “nació para que el hombre no muera más; nacido para criar a los hijos de la tierra, nacido para darles un segundo nacimiento. …”

26 de diciembre: Fiesta de San Esteban

Dentro de la octava hay varios días festivos que tienen ricas historias y tradiciones. Es interesante notar que el primer día de fiesta después de Navidad, el día siguiente, el 26 de diciembre, es la fiesta de un mártir. Al recordar el propósito por el que Cristo vino y el encargo de su misión divina, se recuerda a los cristianos, en esta etapa temprana de las celebraciones del tiempo de Navidad, la exhortación del Señor a todo el que quiera seguirlo, debe tomar su cruz. San Esteban, el primer mártir de la fe cristiana, se presenta como un testigo vivo de lo que significa proclamar que Cristo es el salvador sin contar los costos.

27 de diciembre: Fiesta de San Juan

El 27 de diciembre es la fiesta del apóstol y evangelista San Juan. Considerado como el discípulo más cercano a Jesús, San Juan —creído autor de un Evangelio, del Libro del Apocalipsis y de tres cartas del Nuevo Testamento— es quien nos enseña que “Dios es amor” (1 Jn 4,8). . Debido a que solo el Evangelio de San Juan incluye el milagro en la fiesta de bodas de Caná, cuando Jesús convierte milagrosamente el agua en vino, esta fiesta se ha asociado durante mucho tiempo con la bendición del vino.

28 de diciembre: Fiesta de los Santos Inocentes

Los Santos Inocentes celebrados el 28 de diciembre fueron mártires asesinados como resultado de la ira asesina de Herodes, lo que resultó en su deseo de eliminar cualquier amenaza a su poder matando a cualquiera que se ajustara al perfil del rey recién nacido que aprendió de los Reyes Magos (ver Mt. 2:13-18). Sin arriesgarse por la supervivencia del bebé, ordenó el asesinato de todos los niños menores de 2 años en Belén o sus alrededores. Cristo, por supuesto, sobrevive gracias a la intervención celestial manifestada por la admonición angelical a San José de huir con María y Jesús en medio de la noche a Egipto. El Evangelio proclamado en este día, mencionado anteriormente, evoca dos temas principales que preocupan a la Iglesia hoy: la inmigración y el aborto.

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Fiesta de la Sagrada Familia

Muchos de los pocos detalles que conocemos de los primeros años de vida de Jesús se relacionan con sus relaciones familiares. Como joven, sabemos que creció en los caminos de la fe como hijo obediente de María y José. La Iglesia presenta anualmente a la Sagrada Familia de Nazaret como modelo para todas las familias, como modelo para todas las relaciones humanas. Como dijo el Beato Papa Pablo VI durante una visita a la ciudad de la Sagrada Familia en 1964, “Nazaret es la escuela en la que comenzamos a comprender la vida de Jesús. Es la escuela del Evangelio”. La fiesta de la Sagrada Familia se celebra el domingo siguiente a la Navidad, excepto los años en que la Navidad cae en domingo. Luego se celebra el 30 de diciembre.

1 de enero: Solemnidad de María

Imagen de vidrieras de la Virgen María y Jesús. Shutterstock

La octava de Navidad termina con la celebración de la Solemnidad de María, la Santa Madre de Dios el 1 de enero. Es un día santo de precepto, excepto que la obligación para los católicos en los Estados Unidos se levanta cuando la fiesta cae en sábado. o el lunes. El 1 de enero también marca la conmemoración de la Iglesia del Día Mundial de la Paz, observado por primera vez hace 50 años en 1968. Parece apropiado y adecuado celebrarlo en un día festivo mariano, porque la paz solo es posible a través del sacrificio y la entrega total. por el amor total y la obediencia a la voluntad de Dios, de la que María es un icono para la Iglesia.

Cabe señalar que el 1 de enero anteriormente se conocía como la fiesta de la circuncisión del Señor, porque el ritual judío prescribe que los varones judíos habrían sido circuncidados al octavo día después del nacimiento, de acuerdo con el pacto que Dios hizo con Abraham. Como miembro de una familia judía piadosa y practicante, Jesús habría recibido esta inducción ritual al pacto abrahámico (ver Lc 2:21).

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Solemnidad de la Epifanía

Tradicionalmente se celebra el 6 de enero, el Duodécimo Día de Navidad, es la solemnidad de la Epifanía del Señor. Sin embargo, la fiesta se traslada al domingo entre el 2 y el 8 de enero en los Estados Unidos. En conmemoración de la manifestación de Cristo a los Reyes Magos, que representan cómo Cristo vino a salvar a toda la humanidad, no solo a los judíos, esta fiesta celebra cómo se revela la identidad de Cristo, que se resume en los dones que le obsequiaron los Reyes Magos. El oro y el incienso que le dieron a Cristo representan su condición de rey del universo, la deidad digna de nuestra verdadera adoración. Y la mirra habla de la amarga realidad de que el niño en el pesebre nació para morir.

El Bautismo del Señor

El tiempo de Navidad termina con la fiesta del bautismo del Señor, que cae el domingo después de la Epifanía. (Es decir, a menos que la Epifanía caiga el 7 u 8 de enero, entonces se celebra el día siguiente, un lunes). Esta fiesta conmemora el día en que Cristo acepta formalmente su misión como redentor cuando recibe a San Juan. el bautismo de conversión y arrepentimiento del Bautista. Él parte de las aguas del Jordán, identificado como hijo de Dios por la voz del Padre que resonaba desde el cielo abierto, e inaugura su obra salvífica como el Mesías tan esperado que nos librará de nuestros pecados.