¿Cuáles son los orígenes del Adviento?

La Pascua es la fiesta litúrgica principal de la Iglesia, y las celebraciones de Pascua marcan el patrón para todas las demás fiestas durante el año litúrgico. Aunque no podemos determinar exactamente cuándo comenzó la Iglesia a celebrar el Adviento, la celebración del tiempo de Adviento en la Iglesia se remonta a por lo menos 14 siglos. Tenemos sermones de Adviento de Gregorio el Grande (quien murió en 604) y la evidencia muestra que la Iglesia en España celebró la temporada de Adviento a mediados del siglo VII.

Cincuenta años antes, un sínodo de la Iglesia (una reunión de líderes de la Iglesia para discutir cuestiones de disciplina, fe o moral de la Iglesia) determinó que los días del 11 de noviembre al 25 de diciembre deberían observarse como los días de Cuaresma. Cuando el 11 de noviembre pasó a ser observado como la fiesta de San Martín de Tours, este tiempo preparatorio se conoció como “St. Cuaresma de Martín.

Como sugiere este nombre, el Adviento fue inicialmente mucho más penitencial de lo que es hoy. Después del Concilio Vaticano II, el énfasis pasó de la penitencia a la preparación espiritual para el nacimiento de Jesús. Así, aunque adoptemos las vestiduras violetas y renunciemos al Gloria en la Misa, nuestras lecturas litúrgicas nos llaman a anticipar el nacimiento de Jesús, compartiendo la alegría de Juan Bautista y la Virgen María.

Cantando las alegrías del Adviento

Los himnos de Adviento a menudo tienen sus raíces en la fe bíblica y están llenos de variados símbolos e imágenes pertinentes a los temas centrales de la historia de la salvación, enfocados principalmente en cuándo vino nuestro salvador y expresando nuestra esperanza de que volverá. Los himnos de Adviento nos brindan la oportunidad de enriquecer nuestra experiencia de la temporada. Tomemos, por ejemplo, el clásico himno francés de Adviento “O Come Divine Messiah”, que llega al corazón de la temporada al expresar la urgencia con la que los cristianos deben anhelar la venida del Señor. Es un recordatorio de que nuestras vidas deben estar definidas por la gozosa expectativa de ese día en que el Señor vendrá, un día “cuando la esperanza cantará su triunfo y la tristeza huirá”.

Si bien es frecuente que las lecturas de la Misa se usen para la meditación y la oración más profunda, también puede ser ventajoso espiritualmente meditar en la himnodia de Adviento como una oportunidad para profundizar nuestra comprensión de los temas de la temporada.

‘En la orilla del Jordán’

El tema principal del Adviento es esperar la venida de Cristo. La temporada recibe su nombre de la palabra latina que significa «venir». Cuando Cristo vino entre nosotros, muchos no lo reconocieron. Se esperaba que el Mesías esperado por los israelitas fuera un gran rey guerrero, muy parecido a su antepasado, el rey David. Muchos creían que la verdadera victoria del Mesías sería el avance y los éxitos del reino terrenal del Pueblo Elegido. Sin embargo, la descripción más precisa del Mesías y su misión fue predicha por San Juan Bautista. Y por eso la Iglesia se enfoca en su ministerio cada Adviento, especialmente hacia el comienzo de la temporada.

Himnos como “A orillas del Jordán” reiteran la centralidad de la misión de San Juan de preparar al pueblo de Dios para la venida del Mesías. San Juan fue un hombre del desierto que llamó a la conversión y al arrepentimiento para que, a su vez, estuvieran preparados y capacitados, sin vacilación, para saludar al Mesías cuando viniera.

Conocido como el gran precursor del Señor por su papel central en el anuncio de la venida de Cristo, los temas del trabajo preparatorio de San Juan Bautista para la llegada del Mesías siguen siendo útiles para nuestra propia preparación para recibir al Señor cuando regrese, tanto al final de nuestra vidas y al final de los tiempos.

En el desierto, a la orilla del río, San Juan nos invita a todos a ser limpiados del pecado, para que mientras “enderecemos el camino de Dios interior” y estemos preparados para acoger e invitar a Cristo a habitar en él. El papel central de San Juan nos recuerda que el Señor ha venido a ganar nuestra libertad y transformarnos para que podamos permitir que su gracia y bendición “llenen el mundo con amor divino”.

‘Creador de las estrellas de la noche’

San Juan Bautista no fue la primera figura bíblica profética en anunciar la venida del Señor, pero fue el último de una larga lista de profetas del Antiguo Testamento que anunciaron su venida.

El pecado exigió la necesidad de un Mesías, como se manifestó una y otra vez en el Antiguo Testamento. Una y otra vez Dios extendería su amor a su Pueblo Elegido invitándolos a renovar su relación con su creador. Los israelitas enfrentaron continuamente la dura realidad de que la bendición de Dios se pierde cuando se elige a alguien que no sea él. La humanidad está en su peor momento cuando se desvía de su plan divino.

Uno de los himnos más antiguos asociados con la temporada de Adviento, «Creador de las estrellas de la noche», nos recuerda «la antigua maldición» que «condenó a muerte a un universo». Nuestra celebración de Adviento siempre debe recordar por qué necesitábamos un redentor en primer lugar. Nuestra celebración de la Navidad es un sentimentalismo sin valor si no reconocemos nuestra necesidad y dependencia del Mesías.

Cada uno de nosotros está plagado por el pecado original de Adán y Eva, un acto marcado por la desobediencia y la desconfianza de Dios. En última instancia, nuestros primeros padres optaron por creer que sabían más que Dios quien los creó. Al hacerlo, guiaron a la humanidad en la trayectoria de encontrar más fácil desafiar la voluntad de Dios que hacerla. Esto se manifiesta de nuevo cada vez que pecamos siguiendo sus oscuros pasos. Y, sin embargo, el Adviento es nuestra oportunidad de reconocer nuestro deseo de volver al Edén, anhelando la libertad dada por Dios, “la luz eterna de tu pueblo”.

“La medicina”, a la que se hace referencia en el himno, que se necesita para restaurar la libertad de la humanidad liberará a la humanidad de la esclavitud del pecado y la muerte provocada por nuestros primeros padres. Dios anunció su plan de enviar un redentor inmediatamente después de la Caída, en Génesis 3:15, un versículo conocido como el protoevangelio, que significa “el primer Evangelio”, o la primera Buena Nueva de Jesucristo. En ese pasaje, Dios dice que la serpiente recibirá su merecido por desviar a la mujer de Edén. Parte de nuestro enfoque en cada Adviento, y, de hecho, a lo largo de todos nuestros días, debe ser invocar la ayuda de Dios para «preservarnos, mientras moramos abajo, de todo insulto del enemigo».

‘El ángel Gabriel del cielo vino’

Como se evidencia en la tentación de Eva, el único deseo de Satanás, como el que “no servirá” a Dios, es llevar a todas las demás criaturas a seguir su camino. Su éxito con la humanidad comenzó con el primer pecado de nuestros primeros padres. Pero Dios anuncia que, incluso si Satanás pudiera pensar que ganó la batalla del día, perdería la guerra. En última instancia, el bien triunfaría cuando la mujer y su descendencia triunfaran y asestaran un golpe mortal a Satanás.

La tradición de la Iglesia ha llegado a comprender este versículo a la luz del misterio pascual de Cristo, cuando en la cruz redimió a la humanidad y nos compró de nuevo para Dios por el precio de su propia sangre. La de Cristo es la historia de la obediencia total y la confianza total en Dios, incluso cuando el plan del Padre no se comprende ni se conoce en su totalidad. Él es la inversión del pecado de Adán, expresado en su título tradicional como el “Nuevo Adán”.

Pero, ¿de dónde aprendió esto Cristo? De su madre María, a quien se conoce de manera similar como la «Nueva Eva». María desató el nudo del pecado de Eva al abrirle el camino a su Hijo y su obra de redención. En la Anunciación, cuando el ángel Gabriel se dirigió a ella como “llena de gracia”, se convirtió en el ícono de la completa confianza en los caminos de Dios, respondiendo con su “fíat” a pesar de no saber cómo podría desarrollarse para una mujer embarazada y soltera. adolescente. Esta realidad es el telón de fondo de los populares himnos marianos de Adviento como el villancico vasco “Vino del cielo el ángel Gabriel”, que reiteradamente se refiere a María como “señora muy favorecida”. Como la “llena de gracia” —la Nueva Eva— nadie anhelaba más al Mesías que María.

‘Oh ven, oh ven, Emmanuel’

Uno de los himnos de Adviento más conocidos y amados es “O Come, O Come Emmanuel”. Ninguna otra melodía puede expresar mejor los sentimientos de la temporada que su entorno tradicional. Incluso hay un escenario de misa compuesto para hacer eco de la famosa y ampliamente utilizada melodía de 1851 del himno.

Las palabras del himno son mucho más antiguas y datan del siglo VIII. Hay siete versos, cada uno construido alrededor de un antiguo título de Dios. Estos se basan en referencias bíblicas, construidos para su uso en la Liturgia de las Horas. Estas “O Antífonas” originalmente fueron escritas en latín, las primeras letras de cada título divino se toman para formar un acrónimo, también en latín, a saber, “ Ero cras ”, que significa “Mañana vendré”. En muchos sentidos, las «Antífonas Oh» y «Ven, Ven Emmanuel» unen todos los temas variados del Adviento, presentando la imagen de una temporada que evoca cómo debe haber sido para Israel esperar al Mesías tan esperado. quien vendría y moriría para hacer libres a los hombres y cuya venida aún esperan aquellos que moldean sus pensamientos, palabras y acciones en su ejemplo para la humanidad.

Moradas para el Redentor

La Enciclopedia Católica afirma que el Adviento es el tiempo en el que se exhorta a los católicos a “prepararse dignamente para celebrar el aniversario de la venida del Señor al mundo… hacer de sus almas moradas dignas del Redentor… y prepararse para Su venida final”.

La primera y la tercera de estas advertencias son familiares: prepararnos para el cumpleaños de nuestro Señor Jesucristo y para su segunda venida. La segunda advertencia, sin embargo, con demasiada frecuencia pasa a un segundo plano en nuestro pensamiento y práctica. Eso es desafortunado, porque en un sentido práctico, es la advertencia más importante: sin ella, no podemos lograr las otras dos.

Nuestro Señor Jesús nació de la Virgen María y fue puesto en un pesebre hace unos 2000 años. Nada de lo que hagamos o dejemos de hacer puede cambiar este hecho. Si fallamos en “prepararnos dignamente”, si nos negamos, como hizo Ebenezer Scrooge, a celebrar la Navidad en absoluto, solo nos hacemos daño a nosotros mismos.

Sin embargo, no podemos “prepararnos dignamente” por nosotros mismos, a través de nuestros propios esfuerzos, sin Su ayuda misericordiosa. Cuando dijo a sus apóstoles: “separados de mí nada podéis hacer” (Jn 15, 5), lo hizo en el contexto de una importante exhortación: “Así como el pámpano no puede dar fruto por sí solo, si no permanece en la vid, así tampoco vosotros si no permanecéis en mí” (Jn 15,4). Para que esto suceda, debemos hacer de nuestras almas “moradas apropiadas para el Redentor”.

Jesús vendrá de nuevo. O volverá en gloria para inaugurar el Juicio Final, como afirma el credo, o volverá por cada uno de nosotros en el momento de la muerte. ¡Cualquiera de estos eventos podría tener lugar esta noche! Sólo Dios sabe cuándo, y para esta venida debemos prepararnos.

Pero, de nuevo, no podemos hacer esto por nuestra cuenta. Todos somos pecadores merecedores de juicio, y sin la ayuda de las gracias que recibimos en los sacramentos, no podemos estar seguros de que estaremos listos para enfrentarlo cuando venga. La Escritura dice claramente: “El cual pagará a cada uno conforme a sus obras: vida eterna a los que buscan gloria, honra e inmortalidad mediante la perseverancia en las buenas obras, pero ira y furor a los que desobedecen egoístamente a la verdad y obedecen a la maldad” (Rom 2). :6-8). Tener paciencia en hacer el bien es fruto del Espíritu Santo (cf. Gal 5,22), fruto que no podemos dar si no permanecemos en él.

Entonces, ¿cómo “hacemos” de nuestras “almas moradas dignas del Redentor”? Uno de los primeros pasos es el autoexamen que es una parte tan crucial de nuestra preparación para el Adviento: examen no solo de nuestra pecaminosidad, sino también para discernir si “lo que escuchaste desde el principio” continúa “permaneciendo en ti” (1 Jn. 2:24). Tantas voces del mundo, la carne y el demonio nos bombardean todos los días, principalmente para desalentarnos de aferrarnos a la plenitud de nuestra fe católica. La duda y el ridículo surgen por todos lados, y mientras nos enfrentamos a otro Adviento, nuestros propios corazones pueden “condenarnos” (ver 1 Jn 3:19) por la cantidad de Advientos anteriores que hemos dejado pasar sin la preparación adecuada.

El apóstol Juan, sin embargo, da un claro indicador de cómo podemos hacerlo: “Sabremos que somos de la verdad y tranquilizaremos nuestro corazón delante de él en cualquier cosa que nuestro corazón rechace, porque Dios es mayor que nuestro corazón y lo sabe todo” (1 Jn 3, 19-20). La seguridad viene si, habiendo sido transformados por la gracia, somos capaces de amar, no sólo “de palabra o de palabra, sino de obra y de verdad” (1 Jn 3, 18).

¿Cuál es la mejor manera de cumplir las tres advertencias de Adviento? Examinar nuestro amor mutuo, porque como escribió Juan: “Nosotros amamos porque él nos amó primero. Si alguno dice: ‘Amo a Dios’, pero aborrece a su hermano, es mentiroso; porque quien no ama a un hermano a quien ha visto, no puede amar a Dios a quien no ha visto» (1 Jn 4, 19-20).

Marcus C. Grodi es el presentador del popular programa de EWTN “The Journey Home” y presidente de Coming Home Network International. 

La santidad de la virgen-mártir Santa Lucía

Santa Lucía procedía de la ciudad siciliana de Siracusa y murió en el año 304 cuando tenía alrededor de 21 años. No se sabe mucho sobre ella, aparte de las primeras narraciones tradicionales que la describen en términos similares a los de las diversas vírgenes mártires del siglo IV que eligieron la pureza por amor a Cristo sobre la vida. Una variedad de detalles de diferentes leyendas describen detalles específicos de su vida.

Según la leyenda predominante, la madre de Santa Lucía tenía una enfermedad terminal y arregló un matrimonio para asegurar el bienestar de su hija, sin saber de los planes de su hija de vivir una vida de virginidad. En busca de una cura, la madre de Santa Lucía peregrinó al santuario de Santa Águeda, una virgen mártir que murió cerca de allí unos 50 años antes. Santa Águeda acudió a Santa Lucía en un sueño y prometió interceder por su madre enferma. A cambio, Santa Lucía logró convencer a su madre para que hiciera una ofrenda de sus riquezas por el bien de los pobres. Celoso porque pensó que la ofrenda debería ser entregada a él, el prometido de St. Lucy la informó al gobernador local. Santa Lucía fue arrestada y se le ordenó hacer las paces ofreciendo un sacrificio al emperador, lo que ella se negó a hacer.

El resultado de la fidelidad de Santa Lucía fue una sentencia de muerte. Finalmente, fue asesinada con una espada después de muchos otros intentos de violar su pureza y provocar su muerte. Narrativas posteriores relatan que su muerte se aceleró una vez que le sacaron los ojos, mientras que otro dice que se sacó los ojos para disuadir a un pretendiente. Para estas leyendas, Santa Lucía es recordada como la patrona de quienes padecen aflicciones oculares, y en el arte se la representa típicamente sosteniendo los ojos en una bandeja. La devoción a Santa Lucía se extendió rápidamente en la Iglesia primitiva, y su popularidad alcanzó su punto máximo en la Edad Media.

El nombre de Santa Lucía se deriva de la palabra latina para «luz», y su fiesta del 13 de diciembre coincidió durante siglos con el solsticio de invierno hasta las reformas del calendario. En los países escandinavos, donde se ve poca luz del día en los oscuros días de diciembre, la gente celebra la fiesta de Santa Lucía con mucho entusiasmo. Niñas vestidas de blanco entregan dulces mientras cantan villancicos. Llevan fajas rojas para conmemorar el martirio de Santa Lucía, y coronas de velas encendidas se sientan sobre su cabeza, representando la luz de Cristo que brilló a través de la santidad y pureza de la virgen-santa de Siracusa.

Formas de celebrar el Día de San Nicolás con los niños

El 6 de diciembre, la fiesta de San Nicolás, es especialmente adecuada para los niños. Es un pequeño anticipo de la Navidad, una ocasión en la que podemos llevar a casa el mensaje de que hay alegría en el cielo cuando compartimos nuestras bendiciones con los menos afortunados.

  •  La noche antes del Día de San Nicolás, reúna a los niños y cuénteles su historia, o lea juntos un relato de su vida para niños, como “La leyenda de San Nicolás” (Simon & Schuster, $19.95), por premio- la autora ganadora de libros infantiles Demi, o una de las historias disponibles en línea en el sitio web del Centro St. Nicholas  (www.stnicholascenter.org).
  • Haga que los niños cuelguen un calcetín o coloquen uno de sus zapatos al pie de la cama. Después de que los niños se hayan dormido, deje un juguete pequeño y algunos chocolates navideños en su calcetín o zapato como regalo de San Nicolás.
  • En el Día de San Nicolás, organiza una fiesta en tu casa o en la escuela o el salón de la iglesia de tu parroquia. Haga que un adulto se vista como San Nicolás. Necesitarás una capa roja, una mitra de obispo que puede ser de cartón cubierta con papel de aluminio dorado o plateado y una barba blanca falsa. Esta es una oportunidad para cambiar el enfoque de las vacaciones de las cosas que reciben los niños a lo que pueden hacer para alegrar el día de los niños menos afortunados. Deje que cada niño le dé a San Nicolás algunos chocolates, bastones de caramelo o galletas de jengibre que el santo llevará al banco de alimentos local como regalo para los niños desfavorecidos.

¿Qué era la estrella de Belén?

Cada año, alrededor del Adviento, a los católicos se les recuerda la historia de la Natividad de Nuestro Señor.

En realidad, para aquellos que llevan la cuenta, hay dos historias de esto en la Biblia, que a menudo se amalgaman en la imaginación cristiana. El Evangelio de Lucas presenta la noción de que el nacimiento de Jesús mismo tuvo lugar en un establo, ya que estaba «acostado en un pesebre» (2:7), o lo que hoy llamaríamos un comedero para animales. La presentación de Mateo culmina en una casa, probablemente en algún momento después del nacimiento de Cristo. Además de la Sagrada Familia misma, la parte más famosa del relato de Mateo son los Reyes Magos, estos tres hombres misteriosos que viajan desde el “este”, probablemente Persia, en busca de un niño nacido como rey de los judíos. Los Reyes Magos han dejado muy atrás a los pobres pastores de Lucas en la imaginación popular.

Una pregunta que sigue surgiendo es ¿cuál fue la “estrella” que no solo reveló el hecho del nacimiento del Salvador sino que guió a los magos en una búsqueda de más de 1,000 millas hasta el lugar exacto del bebé en Belén?

¿Fenomeno natural?

Las soluciones más populares hoy en día generalmente involucran varios y diversos fenómenos astronómicos, más comúnmente un cometa, una conjunción planetaria, una supernova o (rara vez) un meteorito. Los que promueven estas teorías abarcan toda la gama, desde los meramente curiosos hasta cristianos fundamentalistas siempre ansiosos por usar la ciencia para «probar» la veracidad de las historias bíblicas, hasta historiadores serios que buscan usar tiempos conocidos de eventos astronómicos pasados ​​para datar con mayor precisión el nacimiento de Jesucristo.

Pero no necesitamos ser expertos en astronomía para notar los problemas fundamentales con tales lecturas. Las estrellas, los planetas, los cometas, etc., están muy distantes de la Tierra. Si bien se mueven (o al menos parecen moverse desde nuestro punto de vista), no se mueven naturalmente de manera que pueda llevar a las personas a lugares exactos en la superficie de la tierra, y mucho menos a descansar sobre un niño en una casa. . Para que una estrella hiciera esto, no solo necesitaría brillar día y noche para guiar a los Reyes Magos en su viaje, sino también abandonar el firmamento y acercarse mucho más a la tierra. Evidentemente, lo que estamos tratando es una «estrella» única que se estaba comportando de manera sobrenatural o preternatural. Y esto significa que la astronomía moderna, que como toda ciencia se limita a los sucesos puramente naturales, no nos sirve en absoluto para decirnos qué era.

Los antiguos intérpretes de Mateo no conocían la astronomía moderna. No sabían que las estrellas y los cometas son objetos masivos en llamas que engullirían a nuestro feliz planeta en un infierno hirviente si alguna vez se acercaran lo suficiente a la superficie de la tierra para llevar a Magi a una ciudad, una casa o una persona. Pero supusieron los hechos básicos: la estrella que describe Mateo no se estaba comportando de la forma en que las estrellas se comportan ordinariamente. ¡En todo caso, la Estrella de Belén se estaba comportando como un ángel!

“Bajo la forma de una estrella”

De hecho, en su artículo magistral, «El ángel de los magos», que aparece en su libro «Estudios en Mateo: interpretación pasada y presente», el erudito del Nuevo Testamento Dale Allison no solo nos recuerda que en el mundo antiguo de Mateo las estrellas no solo estaban estrechamente relacionado con los ángeles, pero que muchos comentaristas cristianos famosos hasta la Ilustración pensaron que la estrella bien podría haber sido un ángel, o al menos una estrella especialmente creada que se movía bajo la guía angelical. Intérpretes como Juan Crisóstomo, Efraín, Agustín, Orígenes y Teofilacto asumieron que la estrella fue creada especialmente y no era parte del sistema celestial, el Espíritu Santo o un ser angélico bajo la apariencia de una estrella. S t.

Es fácil ver cómo los intérpretes antiguos relacionaban tan estrechamente las estrellas con los ángeles. Como la estrella de Mateo, los ángeles son luminosos (cf. Mt 28,3; Hch 6,15; 2 Cor 11,14), descienden a la tierra (Dn 8,10; Mc 13,25; Ap 1,20; 9,1). -2; 12:3-4), revelan cosas a la gente (demasiados ejemplos para enumerar aquí) y sirven como guías. La columna de nube más famosa durante el día y la columna de fuego durante la noche que guió a Israel en el desierto fue el ángel del Señor (Ex 13:21).

En el Sanctus invocamos al “Señor de los ejércitos”. Estos “ejércitos” ( Saba’oth en hebreo) son ejércitos angélicos estrechamente relacionados en la Biblia con las estrellas (ver 1 Re 22,19; Is 24,21-23; Jer 19,13; Neh 9,6; Dn 8,10). ). Si tuviéramos que mirar los Rollos del Mar Muerto y la literatura extrabíblica tanto del antiguo judaísmo como del cristianismo, estos ejemplos del parentesco entre estrellas y ángeles podrían multiplicarse hasta la saciedad. Por estas razones, muchas pinturas antiguas representan a un ángel (a veces también con una estrella) guiando a los Reyes Magos.

Los antiguos veían fácilmente las estrellas como seres vivos, cuyos patrones podían revelar cosas y contar historias sobre el mundo. En el cristianismo oriental, esta creencia se heredó en parte de la filosofía griega de Platón, popular entre muchos de los Padres de la Iglesia, pero persistió porque encajaba bien con la cosmología de la Biblia. La visión de un cosmos animado tuvo vigencia hasta bien entrada la Edad Media. El propio Aristóteles no estaba seguro de si las estrellas tenían alma. Pero en la cosmología aristotélica (la más actualizada disponible en la época de Tomás de Aquino), las estrellas eran vistas como los motores primarios que a su vez eran movidos por el motor primario inmóvil, Dios. Pero de esta manera formaban parte de la cadena de movimiento que podía mover las cosas sobre la tierra. Se debatió en la Edad Media hasta qué punto los movimientos astrales podían realmente predecir los acontecimientos en la tierra.

La astrología perdió credibilidad a medida que avanzaba la Edad Media y los observadores de los cielos nocturnos desarrollaron la capacidad de realizar observaciones y cálculos matemáticos mucho más precisos. En su mayoría, esto fue un desarrollo saludable. De hecho, la astrología nunca podría predecir eventos en la tierra de manera efectiva. Por otro lado, la astronomía podría eventualmente revelar muchas verdades del universo al lanzar satélites, cohetes, transbordadores espaciales y poner a un hombre en la luna.

La separación entre astrología y astronomía fue muy parecida al abismo que surgió entre la alquimia y la química. Los magos con «conocimiento» esotérico han dado paso a geeks con batas de laboratorio. Las estrellas se han convertido en propiedad exclusiva de la astronomía: gigantes gaseosos que generan enormes cantidades de calor, luz y atracción gravitacional. Pero esta nunca fue la noción de “estrellas” de Mateo, ni la de ninguno de sus intérpretes originales.

pensamiento moderno

El mundo es mayormente mejor por los cambios. Pero debemos ser conscientes de que la desanimación y desnaturalización del universo ha tenido algunos efectos adversos en la forma en que los modernos piensan y leen las Escrituras. Fueron los pensadores de la Ilustración, leyendo inconscientemente un marco racionalista en la Biblia, quienes insistieron en que todo lo inusual en la Biblia debe tener alguna explicación natural. Nos molestamos, o deberíamos, cuando alguien insiste en que los milagros de la Biblia son en realidad fenómenos naturales que los antiguos exageraron o malinterpretaron. Jesús sanando a los enfermos y ciegos fue “realmente” solo “curaciones naturales espontáneas” de lo que da testimonio la literatura médica. Jesús caminando sobre el agua es «realmente» solo él que parece caminar sobre aguas muy poco profundas. Jesús calmando la tormenta fue «realmente» solo microrráfagas de viento que los meteorólogos afirman que pueden ir y venir rápidamente en el mar de Galilea. La multiplicación de los panes fue “realmente” cada uno compartiendo su propio almuerzo.

No tomamos estas “explicaciones” tan en serio porque implícitamente niegan el poder sobrenatural de Jesús. Mostrar esto fue toda la motivación de narrar los milagros en primer lugar. Pero por alguna razón, muchos todavía miran a la ciencia moderna para informarnos qué era «realmente» la Estrella de Belén en términos de la astronomía subyacente: la «estrella» en Mateo «debe haber sido» una alineación planetaria o un cometa o una supernova o planetario. conjunción o algo de esta naturaleza.

La erudición bíblica moderna está saturada solo con este paradigma científico. Su presunción es que el conocimiento más nuevo del mundo siempre es superior al conocimiento más antiguo. A menudo, los nuevos conocimientos realmente son mejores, ¡pero no siempre! Pero la estrella de Belén es un ejemplo clásico de cómo las suposiciones modernas sobre el mundo pueden desviarnos gravemente al interpretar un texto antiguo cuyos autores no compartían esas suposiciones. Ignorar la tradición interpretativa en este caso ha hecho que muchos intérpretes modernos parezcan tontos y ha hecho un mal uso del valioso conocimiento astronómico. Como muchas otras cosas que relata la Biblia, la estrella de los Reyes Magos fue una intervención especial de Dios en el mundo, probablemente realizada con la intermediación de uno de sus ángeles. Fue un milagro navideño. Y por todo lo que la astronomía moderna puede decirnos,

Peter Brown, Ph.D., obtuvo su doctorado en Escritura de la Universidad Católica de América. Se desempeña como decano académico de la Universidad Católica a Distancia.

Novena de Navidad de San Andrés

La Novena de Navidad de San Andrés, también conocida como Oración de Anticipación de Navidad, comienza el día de la fiesta de San Andrés Apóstol el 30 de noviembre y dura hasta el 24 de diciembre. La tradición dice que la oración debe recitarse 15 veces al día. Es una oración de Adviento hermosa, evocadora y meditativa.

Salve y bendita sea la hora y el momento en que nació el Hijo de Dios de la purísima Virgen María, a medianoche, en Belén, en un frío penetrante. En esa hora concédete, oh Dios mío, escuchar mi oración y conceder mis deseos  (menciona aquí tus intenciones) , por los méritos de Nuestro Salvador, Jesucristo, y de Su Santísima Madre. 
Amén.

Las ramas del árbol genealógico de Jesús

En décadas recientes, la genealogía ha encontrado una audiencia más amplia a través de desarrollos tecnológicos que permiten rastrear su ascendencia a lo largo de los siglos sin salir de la comodidad del hogar. Más allá de ser un pasatiempo para los intrigados por la historia, cualquiera que se dedique a la investigación de historia familiar le dirá que probablemente aprendió algo sobre sí mismo en el proceso de investigación del árbol genealógico. La genética humana es asombrosa, y muchas de nuestras características y rasgos nos son transmitidos por aquellos de quienes descendemos.

Por supuesto, a lo largo de la historia, el linaje siempre ha sido importante, y lo sigue siendo en ciertas sociedades y culturas. De quién descendemos o con quién estamos relacionados puede influir mucho en cómo vivimos nuestras vidas. Incluso desde la época medieval, los árboles genealógicos han sido un aspecto importante de la cultura familiar.

Las relaciones en nuestra familia muchas veces son lazos sobre los que no tenemos elección, pero la realidad es que como seres humanos estamos inmersos en relaciones que nos definen. Nacemos como hijo o hija de alguien, y tal vez hermano o hermana o sobrina o sobrino.

Lo mismo es cierto en nuestra propia vida espiritual. Como católicos, estamos atados por un patrón de relaciones entre nosotros y con aquellos que nos han precedido. Esta es la imagen bíblica del Cuerpo de Cristo: bajo su jefatura, todos somos miembros interrelacionados de su cuerpo.

En la Edad Media, cuando en muchos sentidos la importancia del linaje familiar alcanzó un punto culminante generalizado en las sociedades del mundo, y gran parte de la mente occidental estaba definida por el cristianismo, el árbol genealógico de Jesucristo se convirtió en un contraste artístico frecuente. Permanece hoy como un medio popular de oración y reflexión, particularmente en el tiempo de Adviento, durante el cual la Iglesia recuerda la venida de Cristo hace dos milenios en Belén y se prepara para su venida gloriosa.

Hoy en día, a muchos les resulta útil orar con el Árbol de Jesé, que toma su nombre del padre del rey David en el Antiguo Testamento. El profeta Isaías predijo que el mesías largamente esperado de Israel descendería de este noble e importante linaje judío.

Se prometió que el Mesías vendría del linaje de David, según el profeta Isaías. El texto latino del pasaje significativo (Is 11, 1), usa la palabra “virga” para la “ramita” o “vástago”, que brotará del tallo de Jesé. Esto presenta una etimología interesante, trazando una correlación entre la imagen familiar de la ascendencia de Cristo y su propio nacimiento virginal.

El Árbol de Jesé se describe mejor como un dispositivo de oración para el hogar, la iglesia doméstica. Si bien no es de naturaleza litúrgica, se puede usar más allá del hogar en lugares como escuelas o programas de educación religiosa. Las expresiones del Árbol de Jesé pueden tomar una variedad de formas, pero más típicamente involucran alguna representación artística de los diversos antepasados ​​del Señor y una reflexión o meditación asociada.

La relevancia de Jesse Tree es multifacética. Nos permite obtener un estudio completo de la historia de la salvación. Estamos conectados con los temas centrales de la fe cristiana: que hemos sido creados por un Dios que todo lo ama y perseguidos por él en amor cuando tan a menudo nos hemos desviado y aislado de él. Se convierte en un medio perfecto para reflexionar sobre la venida de Cristo como hombre, que descendió de los seres humanos, muchos de los cuales no son muy diferentes a nosotros y necesitaban la salvación que él trae tanto como cualquiera. Una reflexión sobre la primera venida de Cristo en Belén hace unos 2.000 años es incompleta si no nos centramos también en su venida al final de los tiempos. Los cristianos permanecen en contacto con nuestra necesidad de un salvador cuando estudiamos el propósito de su venida. Pero eso requiere que vivamos en consecuencia y estemos listos cuando él venga de nuevo.

Siendo María Siempre Virgen, ¿Dio a luz a Su Hijo de la Manera Normal?

Una pregunta bastante delicada que a veces plantean los católicos se refiere a la naturaleza física del nacimiento de Jesús: dado que María era virgen, ¿dio a luz a su Hijo de la manera normal? ¿O fue por un milagro que dejó su cuerpo físicamente intacto?

Todos los católicos fieles están de acuerdo en la virginidad perpetua de María. El debate se centra en qué se entiende exactamente por “virginidad”. ¿Consiste simplemente en no haber tenido nunca relaciones sexuales? Si es así, María puede ser correctamente llamada “siempre virgen” sin que asumamos que el nacimiento de Jesús fue milagroso.

Pero, ¿y si una mujer también debe estar físicamente intacta para ser considerada virgen? Esta comprensión, al menos con respecto a María, ha sido probablemente la “posición mayoritaria” a lo largo de gran parte de la historia de la Iglesia, representada por muchas figuras que tienen un peso considerable.

Por ejemplo, casi todos los Padres y Doctores de la Iglesia que han abordado el tema parecen creer que Jesús fue entregado milagrosamente, saliendo de su vientre sin dañar su carne de ninguna manera. El Sínodo de Letrán de 649, que fue un concilio regional más que ecuménico, dijo específicamente que María «engendró sin daño»; varios papas hablaron de manera similar.

Algunos han argumentado que tales pronunciamientos deben considerarse enseñanzas infalibles del Magisterio ordinario y universal de la Iglesia. Pero a la luz de las condiciones necesarias para la infalibilidad, esa no es una conclusión segura. Tal vez sea mejor decir que en este asunto, una aclaración o confirmación solemne por parte de un papa o un concilio ecuménico sería muy bienvenida.

Mientras tanto, oremos para que la reflexión sobre estos misterios profundice nuestra fe.

Paul Thigpen es un ex editor de The Catholic Answer.

¿Por qué encendemos una vela rosa?

Cuando la Instrucción General del Misal Romano considera las vestiduras usadas por los sacerdotes celebrantes en la Misa, dice: “En cuanto al color de las vestiduras sagradas, se debe mantener el uso tradicional… Se puede usar rosa, donde es el práctica, el domingo de Gaudete (tercer domingo de Adviento) y el domingo de Laetare (cuarto domingo de Cuaresma)” (GIRM, n. 346).

El cirio rosa de la corona de Adviento se enciende el tercer domingo de Adviento, pues corresponde a la vestidura rosa que es la opción para las celebraciones litúrgicas del día. El cambio refleja la alegría expresada en la Antífona de Entrada para la Misa del día, y sirve como un recordatorio especial del evento gozoso que nos espera al final de la temporada de Adviento.

El nombre Gaudete , que da nombre a este domingo, está tomado de la Antífona de Entrada de la Misa del día. El verso es de la carta de San Pablo a los Filipenses, y, en latín, dice: “ Gaudete in Domino semper; iterum dico, gaudete. Dominus enim prope est. ” En español, el texto nos manda, “Regocijaos en el Señor siempre; de nuevo, digo, regocíjate. Porque en verdad, el Señor está cerca”.