¿Quién puede ser ungido?

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Una mirada al propósito del Sacramento de la Unción de los Enfermos nos dice quién prevé la Iglesia que lo reciba.

El Sacramento de la Unción de los Enfermos tiene un carácter dual, expresado por Santiago en su carta del Nuevo Testamento: “¿Está alguno enfermo entre vosotros? Debe convocar a los presbíteros de la iglesia, y deben orar por él y ungir [lo] con aceite en el nombre del Señor, y la oración de fe salvará al enfermo, y el Señor lo levantará. Si hubiere cometido algún pecado, le será perdonado” (Santiago 5:14-15).

El sacramento está destinado tanto a fortalecer como a perdonar los pecados. Como implica el perdón de los pecados, su celebración está reservada a los sacerdotes y obispos. Por eso también el Código de Derecho Canónico dice que se celebra para las personas “habiendo alcanzado el uso de razón” (Canon 1004.1). Generalmente se considera que la edad de la razón es alrededor de los 7 años.

Los comentaristas y teólogos sugieren que el receptor del sacramento debe tener uso de razón para beneficiarse de los dos fines de este sacramento: comprender y beneficiarse espiritual y psicológicamente de su gracia fortalecedora y recibir el perdón de los pecados.

Los niños menores de la edad de la razón no son capaces de pecar y no son capaces de comprender la gracia de este sacramento y recibir su consolación. Aunque no se puede ofrecer el Sacramento de la Unción de los Enfermos, en tales casos es ciertamente apropiado reunir a familiares y amigos del niño para la oración compartida.

Un no católico puede recibir la unción de los enfermos, en situaciones especiales.

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Nuestro Señor y Salvador Jesucristo murió para salvar a todas las personas. Él ganó una gracia sobreabundante para nosotros por Su muerte en la Cruz. La Iglesia enseña que una persona debe estar en estado de gracia cuando muere para llegar al cielo. Uno de los medios más efectivos para la gracia son los sacramentos, por lo que queremos hacer todo lo posible para proporcionar los sacramentos a todos los bautizados, católicos o no. Por eso, la Iglesia permite que los cristianos bautizados no católicos reciban no solo la unción de los enfermos, sino también el Sacramento de la Reconciliación y la Sagrada Eucaristía en circunstancias especiales. La principal de esas circunstancias es cuando una persona está en peligro de muerte.

En estos casos, sólo hay un requisito: la persona debe pedir el sacramento, y si el sacerdote asistente explica las cosas con claridad y tiene alguna habilidad pastoral y gracia de su parte, la persona gravemente enferma suele querer recibir tales sacramentos.

Este caso está previsto en el Código de Derecho Canónico: “Si hay peligro de muerte . . . Los ministros católicos pueden administrar lícitamente estos mismos sacramentos [penitencia, Eucaristía, unción de los enfermos] a otros cristianos que no estén en plena comunión con la Iglesia católica, que no puedan acercarse a un ministro de su propia comunidad y que los soliciten espontáneamente, siempre que demuestren la fe católica con respecto a estos sacramentos y estén debidamente dispuestos” (Canon 844.4)