¿Por qué aparece Nuestra Señora en la Tierra?

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¿Cuál es el significado de las apariciones en Lourdes y otros lugares? ¿Cuál es el significado de las apariciones marianas en general?

En nuestro mundo de racionalismo y secularismo, de materialismo y consumismo, Dios y el reino sobrenatural parecen estar muy alejados de la mayoría de las personas. Sin embargo, continúa interviniendo en la historia humana al enviar a la madre de Jesús cuando la fe cristiana es cuestionada y atacada.

La familia humana necesita que se le recuerde, a veces de forma dinámica y sobrenatural, que Dios existe, que el Evangelio de Jesucristo es un llamado universal al bien ya la santidad, que todos somos responsables ante nuestro Hacedor por nuestras elecciones.

Las apariciones son una llamada de atención para un examen de conciencia colectivo acerca de qué tan bien podemos estar respondiendo a las múltiples invitaciones de Dios para la salvación personal y la paz mundial. Entonces, ¿cómo le estamos respondiendo?

Revelación privada

La Iglesia es necesariamente cautelosa y abierta en materia de revelación privada. Ella debe discernir lo que es falso. Y debe evitar el riesgo de perder credibilidad como guardián de la revelación pública al confirmar demasiado apresuradamente una revelación o aparición privada informada.

Sin embargo, podemos observar claramente las abundantes bendiciones de la acción de María en la revelación privada. Su aparición es un recordatorio enviado por el cielo, una invitación al mundo a vivir plenamente el Evangelio y ayudar a la Iglesia en su misión continua de evangelización.

¿Qué hubiera sido del siglo XVI sin Guadalupe? ¿O los siglos XIX y XX sin la Medalla Milagrosa revelada en la Rue de Bac de París, sin Lourdes, sin Fátima? Podemos agradecer a Dios por las tremendas gracias y bendiciones que resultan de las auténticas apariciones de María.

Como afirma el Catecismo de la Iglesia Católica, el propósito de la revelación privada nunca es reemplazar la revelación pública contenida en la Escritura y la Tradición. Más bien, el objetivo de la auténtica revelación privada es “ayudar a las personas a vivir su fe más plenamente” (Glosario; véase el n.° 67). Acentúa el desafío del Evangelio a la oración, la penitencia, el ayuno y la conversión, que conducen a la paz del corazón ya la paz de todas las sociedades humanas.

En tiempos contemporáneos hemos visto más apariciones aprobadas que en cualquier otra época de la historia de la Iglesia. ¿Qué dice esto acerca de nuestra fidelidad individual y comunitaria y nuestra relación con Dios? Si las verdaderas apariciones marianas van en aumento, quizás nuestra época esté más necesitada de estímulos para vivir generosamente la vida cristiana.

Recordemos las palabras del Beato Papa Juan XXIII sobre Lourdes en 1959: “Escuchad atentamente las saludables advertencias de la Madre de Dios, que busca guiarnos en nuestra conducta”.

Madre e hijo

El Papa Juan Pablo II nos enseñó a ver que la doctrina y la devoción mariana están, de hecho, tanto centradas en Cristo como en la Iglesia. Señaló la armonía de su participación única como Corredentora en la redención ganada por Jesucristo con su continua mediación maternal y defensa de toda la humanidad. María es el modelo perfecto para el Pueblo de Dios en su camino para convertirse, con Jesús y ella misma, en corredentores e intercesores unos de otros y de toda la humanidad.

Conocer y enseñar toda la verdad sobre María es, pues, el mejor medio para enseñar toda la verdad sobre Jesús y su encarnación salvífica, sobre su redención y sobre su Iglesia. La verdad plena sobre María salvaguarda la verdad plena sobre Jesús.

María es la estrella orientadora y la fuerza mediadora más eficaz para la nueva evangelización. La madre prepara el camino al Hijo. ¿Es de extrañar, entonces, que a veces Él la envíe a aparecer en medio de nosotros, para que nos llame una vez más a acercarnos a Dios?

El hermano John M. Samaha, SM, escribe desde el Centro Marianista en Cupertino, California.