Consideraciones de vacunación durante la nueva pandemia de coronavirus

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En salud, hay pocos temas que generen más controversia en nuestro clima actual que el tema de las vacunas. Este es un tema de preocupación perenne tanto para los jóvenes como para los mayores, ya que hay una gran cantidad de material disponible en línea que sugiere que las vacunas son uno de los mayores bienes o uno de los mayores males de la medicina moderna. Si bien todos admitirán que la información disponible en línea puede ser contradictoria, es muy difícil para la mayoría de los pacientes identificar el mejor camino a seguir. ¿Qué debe hacer un católico?

Si bien la primera vacuna exitosa se desarrolló en 1796, no fue hasta la vacuna Salk Polio de la década de 1950 que la vacunación de rutina se convirtió en un derecho de paso en la medicina pediátrica estadounidense. En solo unos pocos años, los casos anuales pasaron de un máximo de 57 000 en 1952 (con 21 000 casos de parálisis) a alrededor de 5600 casos en 1957. Esta cifra siguió disminuyendo hasta que se transmitió el último caso «salvaje» de poliomielitis en 1979. Si bien la polio fue el estudio más analizado y documentado de los efectos de una vacuna, una historia similar ocurrió con muchas de las otras enfermedades para las que vacunamos hoy. Como iniciativa de salud pública, el uso de la vacunación para limitar la propagación de una enfermedad contagiosa ha sido un gran éxito.

Sin embargo, la perspectiva totalmente positiva sobre las vacunas cambió alrededor de 1998 cuando el Dr. Andrew Wakefield publicó un artículo en la revista médica Lancet que sugería que el autismo podría haber estado relacionado con la vacunación. Finalmente, este artículo fue retractado y la licencia médica del Dr. Wakefield fue revocada porque el estudio se realizó de una manera que no era ni ética ni científicamente sólida. Posteriormente, el vínculo entre el autismo y las vacunas se evaluó y se consideró que no existe en múltiples estudios metaanalíticos. A pesar de esto, muchas personas han seguido viendo las vacunas con una gran preocupación que surgió originalmente del falso artículo de 1998.

La preocupación de los católicos con respecto a la vacunación también ha seguido aumentando y se ha prestado más atención al papel del aborto en el desarrollo de vacunas. Las vacunas están disponibles para dar inmunidad a muchas enfermedades bacterianas y virales; y aunque las bacterias se pueden cultivar en una placa de Petri, las enfermedades virales para las que tenemos vacunas requieren una célula/línea celular para su desarrollo.

Líneas celulares

Para varias vacunas virales (MMR y Hep A, entre otras), las líneas celulares que continúan usándose en el desarrollo de vacunas provienen de abortos electivos en los años 60 y 70. Las “líneas celulares” que pueden continuar indefinidamente se iniciaron con tejido embrionario de estos abortos y, lamentablemente, estas vacunas continúan desarrollándose con estas líneas celulares en la actualidad. Como católicos, tenemos razón al rechazar el aborto en todos los casos como un ataque a la dignidad humana y cuestionar correctamente cualquier tecnología que dependa o se beneficie del aborto.

Afortunadamente, en 2005, el Vaticano intervino en los deberes éticos de los católicos con respecto a las vacunas que se preparan con células derivadas de fetos humanos abortados. En resumen, existe una elección injusta para los padres; inmunice con estas vacunas «contaminadas» o corra el riesgo de contraer estas enfermedades y potencialmente contagiarlas a otras personas en riesgo, especialmente a los vulnerables que no pueden recibir la vacuna ellos mismos.

Se afirmó que “es correcto abstenerse de utilizar estas vacunas si puede hacerse sin que los niños, e indirectamente la población en su conjunto, sufran riesgos significativos para su salud. Sin embargo, si estos últimos están expuestos a peligros considerables para su salud, también se pueden utilizar temporalmente vacunas que tengan problemas morales. La razón moral es que el deber de evitar la cooperación material pasiva no es obligatorio si existen inconvenientes graves. Además, encontramos, en tal caso, una razón proporcional, para aceptar el uso de estas vacunas ante el peligro de favorecer la propagación del agente patológico, por la falta de vacunación de los niños”.

Tomando acción

Sin embargo, se puso el mayor énfasis en el deber de los fieles de abogar públicamente por la producción de vacunas éticamente aceptables que protegerían con éxito a la sociedad de estas enfermedades sin depender de las líneas celulares de un aborto para continuar produciendo la vacuna. Como tal, me gustaría invitar a los lectores a usar mi plantilla para una carta a continuación para escribir a las compañías farmacéuticas que fabrican estas vacunas e instarlas a desarrollar vacunas de origen ético.

Durante las últimas semanas, el público estadounidense ha estado tomando medidas drásticas con razón para proteger a la sociedad del coronavirus. A pesar de estos esfuerzos, muchos han sufrido y muerto a causa de esta enfermedad. Hace solo unas pocas generaciones, las epidemias eran comunes y el miedo, que hemos estado experimentando recientemente, estaba generalizado. Así como ahora tenemos el deber hacia el bien común y en solidaridad con nuestro prójimo de hacer lo que podamos para detener la propagación del coronavirus, afirmaría que tenemos el mismo deber de prevenir la propagación de enfermedades prevenibles por vacunación en la medida en que somos capaces de luchar públicamente por el rechazo de cualquier línea celular obtenida del aborto.

El Dr. Andrew J. Mullally, MD es médico en Credo Family Medicine en Fort Wayne, Indiana.

Carta de muestra

A quien le interese:

Le escribo hoy para protestar por su uso continuo de líneas de células fetales abortadas (WI-38 y MRC-5) en la producción de vacunas. El uso de líneas celulares desarrolladas de esta manera no es ético y lo convierte en cómplice del aborto en general y del uso inmoral de estos embriones con fines médicos en particular. Me opongo firmemente al aborto y estoy muy decepcionado con su continua facilitación de este mal.

Como persona que se opone en gran medida al aborto, tengo la grave responsabilidad de utilizar vacunas alternativas cuando sea posible. Sin embargo, para muchas vacunas (MMR, HepA, Polio y Rabia, entre otras), actualmente no hay alternativas disponibles. Como paciente que desea la protección que ofrecen las vacunas, me ha puesto en una posición injusta e injusta en la que me veo obligado a elegir entre la cooperación material pasiva con este mal o estar sin protección contra enfermedades muy graves y prevenibles. Muchas, muchas personas están renunciando a recibir estas vacunas debido a sus orígenes poco éticos. Si bien esto los lastima a ellos y a nuestra comunidad, sienten que no tienen otra opción. Sin embargo, ¡esto podría ser resuelto por su corporación!

Quisiera implorarles sinceramente que desarrollen vacunas de origen ético que no requieran el uso de líneas de células madre fetales abortadas. Si se hiciera esto, sé que muchos pacientes, incluyéndome a mí, que se oponen al aborto cambiarían de todo corazón al uso exclusivo de esa vacuna en lugar de las alternativas poco éticas actuales. Esto ya se ha visto en el mercado con la adaptación casi universal de Shingrix (GSK) tomando cuota de mercado de Zostavax (Merck) después de su introducción. Me gustaría hacer un compromiso público de que cuando estén disponibles vacunas alternativas producidas éticamente, promoveré y alentaré activamente el uso preferencial de estas vacunas por parte de todos.

Sinceramente,

Dr. Andrew J. Mullally

Merck
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