Jueves Santo en medio del COVID-19

Con el Jueves Santo llegamos al Triduo, el tiempo más sagrado de nuestro calendario litúrgico. Estos días a veces se han denominado como los «días tranquilos», pero para la mayoría de nosotros, nuestra experiencia previa de ellos ha implicado muy poca quietud. Mientras que la Iglesia reserva tiempo extra para liturgias especiales que recuerdan el misterio de la pasión, muerte y resurrección de Cristo, el mundo por lo general presta muy poca atención. Continúa, con su ajetreo y bullicio, con el comercio y el ruido cacofónico de vidas simplemente moviéndose sin pausa. Y si bien podemos ser miembros de la Iglesia, también somos criaturas de este mundo. Nos cuesta resistir la inercia de ese ajetreo que demasiadas veces nos mueve sin pensar y que hace que estos días sean como los del resto del calendario: marcas de tiempo que van y vienen.

Este flujo continuo de actividad nos impide entrar en la necesaria quietud a la que estamos invitados. Pero este año las cosas son marcadamente diferentes. El brote del nuevo coronavirus (COVID-19) ha dado paso a una interrupción forzada e imprevista de la actividad. El ajetreo y el bullicio que simplemente asumíamos como algo dado, que tomábamos tan natural como el paso de los días, se revela ahora como lo que es verdaderamente artificial: es, resulta que cuando todo se despoja, la quietud que es el constante, no el ajetreo.

Podemos resistirnos a esa revelación o podemos aceptarla. Podemos optar por abrazar el tiempo privilegiado y el silencio al que Dios nos ha estado invitando constantemente. O podemos rechazar una vez más esa oferta buscando desesperadamente una distracción, como muchos se verán tentados a hacer. Este momento nos brinda, sin embargo, la posibilidad de permitirnos ahora sumergirnos en el misterio de Dios de formas antes inimaginables.

Y es un desafío especial dirigido a la Iglesia ya sus miembros. El mundo no sabe qué hacer consigo mismo ahora. Pero lo hacemos. Tenemos este conocimiento no por nuestro propio mérito, sino solo como aquellos que ya han recibido el don de la generosidad de Dios. Se nos ha dado la vida de Dios y se nos ha hecho administradores de ella para extenderla a los demás. Esa es la naturaleza de la vida misma de Dios: un intercambio Trino de dar. Nuestro privilegio como Iglesia es ser invitados a esto; pero ese privilegio viene con el mandato de atraer a otros, a través de nuestro servicio, a esta misma vida. Y ese llamado al servicio es especialmente lo que pone en primer plano el Jueves Santo y la Misa Vespertina de la Cena del Señor.

La colecta u oración de apertura de la Misa del Jueves Santo nos recuerda que el Dios que “nos ha llamado a participar en esta santísima Cena”, es el mismo Dios que nos ha confiado “un sacrificio nuevo para toda la eternidad, el banquete de su amor», para que podamos sacar de tan gran misterio «la plenitud de la caridad y de la vida». Por si no queda claro el significado de lo que se nos ha encomendado, tenemos el gesto más dramático de esta celebración anual, que es el lavatorio de los pies. El significado de esa acción para todos nosotros está estipulado por las palabras de Cristo en el Evangelio proclamado: “Os he dado modelo a seguir, para que como yo he hecho por vosotros, también vosotros lo hagáis” (Jn 13, 15).

El Jueves Santo recordamos la institución de Cristo de la Eucaristía, el “sacrificio nuevo para toda la eternidad” al que se alude en la Oración Colecta. Lo que sin duda hará que este Jueves Santo en particular sea memorable y lamentable para tantos, es la incapacidad de recibir ese mismo sacramento. Pero vale la pena recordar que la recepción en sí misma no es su propio fin. Podemos tomar a Cristo en nuestra lengua repetidamente, estando todo el tiempo cerrados a él interiormente. El significado de nuestra recepción de la Comunión como creyentes es, en la formulación de San Agustín, convertirse en el misterio que hemos recibido. O expresado alternativamente: llegar a ser como Cristo, que es él mismo “plenitud de caridad y de vida”.

¿Cómo se hace eso? El lavatorio de pies ya ha mostrado el camino. Como él dice, “les he dado un modelo a seguir”. Nosotros, los beneficiarios del humilde servicio de Cristo, estamos igualmente llamados al mismo servicio. Los que han recibido la vida de Cristo derramada en ellos deben derramarse por los demás. El derramamiento de Cristo por nosotros se expresa más plenamente en la Eucaristía. Es cierto que el COVID-19 puede negarnos este Jueves Santo el privilegio de recibir esa Eucaristía, pero no impide que seamos el misterio que recibimos; es decir, no nos impide convertirnos ahora en Eucaristía para el mundo.

El padre Andrew Clyne escribe desde Maryland.

Qué hacer sin confesión: perdón en tiempos de coronavirus

Estos tiempos son difíciles para todos. La actual pandemia de COVID-19 ha afectado prácticamente todos los aspectos de nuestras vidas. Para los católicos, es una prueba especial, sobre todo porque no podemos ir a misa y confesión. Es verdaderamente una penitencia de Cuaresma.

No es la primera vez que la Iglesia se encuentra en una situación así. Hemos pasado antes por plagas y desastres naturales donde se interrumpió la vida sacramental normal. Dios no nos abandona en estas situaciones y sigue obrando a través de su Iglesia.

Para muchos, en este momento el temor es que podamos enfermarnos o incluso morir sin la oportunidad de recibir los sacramentos. La mayoría de los sacerdotes estarían dispuestos a correr el riesgo de acudir a los moribundos, pero las autoridades civiles podrían impedirlo. Entonces, ¿qué haces si te encuentras en una situación así y quieres confesarte?

El Código de Derecho Canónico de la Iglesia dice: “La confesión y la absolución individual e integral constituyen el único medio ordinario por el cual un fiel consciente de pecado grave se reconcilia con Dios y la Iglesia. Sólo la imposibilidad física o moral excusa de confesión de este tipo; en tal caso la reconciliación puede obtenerse por otros medios” (Canon 960).

Analicemos eso. La forma ordinaria en que somos perdonados por los pecados graves o mortales es por medio de la confesión. Eso no significa que no haya formas extraordinarias en las que Dios pueda obrar fuera de los sacramentos. Tenga en cuenta que esto es para los pecados mortales, ya que los pecados veniales pueden perdonarse rutinariamente fuera del confesionario. El canon dice que la imposibilidad física y moral excusa de la confesión. Dios no exige de nosotros lo imposible. ¿Cómo se determina eso?

El siguiente canon del código establece que debe haber peligro de muerte, tiempo insuficiente para oír confesiones y necesidad grave (ver Canon 961). En esa situación, se puede dar la absolución general a grupos de fieles. El obispo diocesano es quien determina que este sea el caso. Todo lo que se requiere de los fieles es que se dispongan adecuadamente y prometan confesar sus pecados cuando la oportunidad sea posible.

Sin embargo, ¿qué haces si no hay ningún sacerdote presente? Afortunadamente, la Penitenciaría Apostólica de la Santa Sede, el tribunal de la Santa Sede responsable de los asuntos relacionados con el perdón de los pecados, tiene responsabilidad en casos como este y emitió una nota el 19 de marzo:

“Donde los fieles individuales se encuentran en la dolorosa imposibilidad de recibir la absolución sacramental, se debe recordar que la contrición perfecta, proveniente del amor de Dios, amado sobre todas las cosas, expresada por una sincera petición de perdón (aquello que el penitente es en presente capaz de expresar) y acompañada del votum confessionis, es decir, del firme propósito de recurrir cuanto antes a la confesión sacramental, obtenga el perdón de los pecados, incluso los mortales (cf. CIC, n. 1452)”.

Esto quiere decir que si nos encontramos en una situación grave sin acceso a la confesión, podemos hacer un acto de contrición perfecta, con la intención de confesar nuestros pecados mortales cuando podamos, y Dios perdonará nuestros pecados.

La contrición perfecta es el dolor por nuestros pecados por amor a Dios, no solo por el temor al infierno. ¿Cómo podemos tener ese tipo de contrición? Lo más importante es que es una gracia dada por Dios, pero Dios no es tacaño con sus dones. Si deseamos sinceramente este tipo de contrición, podemos estar seguros de que Dios nos la dará. No es simplemente un sentimiento, sino un motivo. El motivo del amor a Dios no excluye motivos secundarios, como el miedo al infierno. Por tanto, haced el acto de contrición, que contiene la promesa de confesar, y sabed que nuestro Dios amoroso y misericordioso está siempre dispuesto a ofrecer las gracias necesarias para la salvación. Podemos predisponernos a recibir su gracia por medio de la oración y la penitencia. Usa este tiempo para orar y acercarte más a Dios. La Penitenciaría Apostólica recomienda tales oraciones, devociones y acciones: “Visita al Santísimo Sacramento, o la adoración eucarística, o la lectura de las Sagradas Escrituras durante al menos media hora, o el rezo del Santo Rosario, o el piadoso ejercicio del Vía Crucis, o el rezo de la Coronilla de la Divina Misericordia, para implorar a Dios Todopoderoso el fin de la epidemia, alivio para los afligidos y salvación eterna para los que el Señor ha llamado a sí mismo”. Todos podemos obtener una indulgencia plenaria que nos ayude a vivir en estado de gracia.

También podemos recibir una indulgencia plenaria en el momento de la muerte. La Penitenciaría Apostólica nos recuerda:

“La Iglesia ruega por los que se encuentran imposibilitados de recibir el Sacramento de la Unción de los Enfermos y del Viático, encomendando a todos y cada uno a la divina Misericordia en virtud de la comunión de los santos y concediendo a los fieles la Indulgencia Plenaria sobre el punto de muerte, siempre que estén debidamente dispuestos y hayan recitado algunas oraciones durante su vida (en este caso, la Iglesia suple las tres condiciones habituales exigidas). Para la consecución de esta indulgencia se recomienda el uso del crucifijo o de la cruz (cf. Enchiridion indulgentiarum, no.12).”

Como una madre, la Iglesia nos ofrece la salvación de Cristo incluso en circunstancias extremas. No tenemos que desesperarnos. Dios está con nosotros y quiere perdonar nuestros pecados. Haz diariamente el acto de contrición y encomiéndate a la infinita misericordia de Dios. El esta con tigo.

El padre James Goodwin escribe desde Dakota del Norte.

Viernes Santo en medio del COVID-19

El Viernes Santo es la más cruda de las liturgias de la Iglesia: el presbiterio es despojado de todo estorbo, el altar queda desnudo, el sagrario vaciado de la presencia eucarística del Señor. Sin embargo, tal crudeza adquiere un nuevo significado en el contexto de la pandemia de COVID-19, ya que no es solo el lugar de reunión de la iglesia, que está tan despojado, sino también los espacios sociales del mundo.

Y no solo estos espacios de reunión; cada vez más, a medida que el tiempo avanza hacia un futuro indefinido, cada uno de nosotros también está siendo despojado. Las capas de actuación que hemos desarrollado para el beneficio del mundo se vuelven inútiles, ya que los escenarios para esas actuaciones se hacen desaparecer uno por uno. Nos quedamos solo con nosotros mismos, tal como somos, flotando sobre el abismo de la nada de la que salimos y a la que siempre podemos volver.

Cuando nos enfrentamos a esto, al habernos liberado de nuestras ilusiones de control y poder, nos volvemos más conscientes de nuestra necesidad de salvación, de un salvador. Pero el verdadero: no los innumerables impostores que son materia de publicidad y politiquería. Necesitamos de aquel que en realidad tiene el poder para sacarnos del abismo, porque es el mismo que entró de lleno en nuestra impotencia, y a diferencia de nosotros, no la rechazó, sabiendo que “el poder se perfecciona en la debilidad” (2 Cor 12, 9).

El poder de la debilidad encarnada de Dios se manifiesta más visiblemente en su cruz, el objeto de la veneración del Viernes Santo. Nosotros, que aún no hemos aprendido a abrazar esa debilidad, estamos hechos para enfrentar este instrumento de tortura, que es el símbolo consumado de quienes buscan ejercer el poder e imponer el control, cuando en verdad carecen de ambos. Los enemigos de Cristo (que somos por el pecado) creen que pueden mantenerlo a raya. La madera, los clavos, el odio o incluso la indiferencia deberían hacer el truco. Solo que no lo harán, y por eso, gracias a Dios. Gracias a Dios que nuestra impotencia ante él no nos ha excluido de ser los destinatarios de su poder perfeccionado en la debilidad. Porque como nos recuerda San Pablo, Cristo “cuando aún éramos débiles… murió en el tiempo señalado por los impíos”, y al hacerlo,

Más allá de venerar la cruz, el Viernes Santo se define por su silencio. El silencio con que comienza el servicio, el silencio con que termina: el grito de Cristo crucificado envuelto en el silencio.

Cada vez más nuestro mundo está envuelto en silencio. No en nuestras pantallas, seguramente, de las que sigue saliendo mucho ruido y tonterías. Pero en los lugares de carne y hueso, en el encuentro cara a cara, la materia que constituye una vida humana se realiza plenamente. Allí, sólo un silencio inquietante.

Sin embargo, el silencio es un fenómeno interesante, ya que no todos los silencios son, de hecho, iguales. Especialmente con respecto a la relación entre el silencio y el amor, el tipo de silencio involucrado dice mucho.

Está el silencio que manifiesta la ausencia del amor: el silencio que se niega a decir la verdad necesaria y vivificante, el silencio del miedo que expulsa el verdadero amor, el silencio de la conspiración, el silencio de la indiferencia, el silencio del odio inquietante, el silencio silencio que se niega a impartir perdón. Estos son un tipo de silencio, el silencio que es enemigo del amor.

Pero hay otro tipo de silencio. Silencio adorante y reparador ante la amada, el silencio contento que sigue a la mutua declaración de amor, el silencio que sigue a los agotadores sacrificios del amor hecho visible en la acción.

Quizás el último de estos es más beneficioso para detenerse en este momento. Hay todo tipo de silencios maliciosos que plagan nuestro mundo. La trayectoria de nuestra cultura hiperindividualista tecnológicamente orientada es hacia el silencio de la indiferencia y el abandono. La pandemia de coronavirus presenta la gran posibilidad de empujarnos más en esa dirección.

Pero hay otra posibilidad. Abrazamos conscientemente nuestra distancia forzada del encuentro de carne y hueso y su silencio, no por indiferencia, sino por preocupación por los demás, convirtiéndolo en un silencio de amor. Hacemos todo lo posible por aquellos que están en la primera línea de esta lucha, que han sido enmudecidos por su agotamiento, reducidos como están al silencio por su amor desinteresado. Y nos tomamos un tiempo para disfrutar en silencio y con deleite de la maravilla de otras personas, muy especialmente de la persona de Dios.

Abrazamos estos silencios de amor, sabiendo que son posibles gracias al propio silencio amoroso de Dios. Porque pertenecemos a un Dios que quedó mudo en la cruz después de decir “Consumado es” (Jn 19,30), porque con tanto amor expresado, ¿qué más había que decir?

El padre Andrew Clyne escribe desde Maryland.

Letanía de una plaga

Es una antigua tradición en la Iglesia Católica que cuando azotan las plagas, la gente recita letanías. Una letanía es una serie de invocaciones, generalmente de santos o títulos de un santo, que piden oraciones de intercesión. Una letanía es una oración de petición.

Algunas letanías son públicas y otras solo para uso privado. El Directorio sobre la piedad popular (n. 235) dice: “Las letanías de los santos contienen elementos que se derivan tanto de la tradición litúrgica como de la piedad popular. Son expresiones de la confianza de la Iglesia en la intercesión de los Santos y una experiencia de comunión entre la Iglesia de la Jerusalén celestial y la Iglesia en su peregrinaje terrenal”. Asimismo, el Código de Derecho Canónico establece en el canon 1166 que “los sacramentales son signos sagrados que en cierto sentido imitan a los sacramentos. Significan ciertos efectos, especialmente espirituales, y logran estos efectos por la intercesión de la Iglesia”.

Ciertas letanías eran populares cuando una plaga golpeaba una región o nación. A menudo invocaban a santos que eran conocidos por ser poderosos intercesores por los enfermos o en caso de desastres naturales. A menudo se rezaban durante las procesiones de forma antifonal. Una de las letanías más populares durante la época de la peste fue la Letanía de los Santos. Además, a menudo se invocaba a santos particulares individualmente o en grupos, como los 14 Santos Auxiliadores.

En este tiempo de pandemia, especialmente porque el culto público es difícil o imposible, todavía podemos invocar a los santos y rezar letanías. Las devociones populares pueden ayudar a sostener nuestra fe. Creemos que somos parte de la comunión de los santos y que sus oraciones son eficaces. Los santos quieren ayudarnos.

Aquí hay una letanía de algunos de los santos que a menudo fueron invocados durante tiempos de enfermedad y plaga. Esta letanía es solo para uso privado. Siéntase libre de agregar sus propios patrocinadores especiales.

Señor ten piedad. Señor ten piedad.
Cristo, ten piedad. Cristo, ten piedad.
Señor ten piedad. Señor ten piedad.

Cristo, escúchanos. Cristo, escúchanos.
Cristo, por favor escúchanos. Cristo, por favor escúchanos.

Dios Padre del Cielo, ten piedad de nosotros.
Dios Hijo, Redentor del mundo, ten piedad de nosotros.
Dios Espíritu Santo, ten piedad de nosotros.
Santísima Trinidad, un solo Dios, ten piedad de nosotros.

Santa María, Madre de Dios, ruega por nosotros.
Santa María, Auxilio de los Enfermos, ruega por nosotros.
Santa María, Salud del Pueblo Romano, ruega por nosotros.
Santa María, Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, ruega por nosotros.
Santa María, Consoladora de los Afligidos, ruega por nosotros.

San José, Esposo de la Virgen María, ruega por nosotros.
San José, esperanza de los enfermos, ruega por nosotros.
San José, Patrono de los moribundos, ruega por nosotros.
San José, Terror de los Demonios, ruega por nosotros.

San Miguel, Luz y Esperanza de las almas próximas a la muerte, ruega por nosotros.
San Miguel, nuestro más seguro auxilio, ruega por nosotros.
San Miguel, receptor de las almas de los elegidos después de la muerte, ruega por nosotros.
San Rafael, remedio de Dios, ruega por nosotros.
San Gabriel, mensajero de Dios, ruega por nosotros.
Ángel de la Guarda, mi protector, ruega por nosotros.
Todos ustedes, santos ángeles, rueguen por nosotros.

San Jorge, valiente mártir de Cristo, ruega por nosotros.
San Blas, celoso obispo y bienhechor de los pobres, ruega por nosotros.
San Erasmo, poderoso protector de los oprimidos, ruega por nosotros.
San Pantaleón, milagroso ejemplo de caridad, ruega por nosotros.
San Vito, especial protector de la castidad, ruega por nosotros.
San Cristóbal, poderoso intercesor en los peligros, ruega por nosotros.
San Dionisio, espejo luminoso de fe y confianza, ruega por nosotros.
San Ciriaco, terror del infierno, ruega por nosotros.
San Acacio, útil abogado en la muerte, ruega por nosotros.
San Eustaquio, ejemplo de paciencia en la adversidad, ruega por nosotros.
St. Giles, despreciador del mundo, ruega por nosotros.
Santa Margarita de Antioquía, valiente campeona de la fe, ruega por nosotros.
Santa Catalina de Alejandría, victoriosa defensora de la fe y de la pureza, ruega por nosotros.
Santa Bárbara, poderosa patrona de los moribundos, ruega por nosotros.
Todos ustedes, los Catorce Santos Auxiliadores, rueguen por nosotros.

San Lucas, patrón de los médicos, ruega por nosotros.
Santa Águeda, patrona de las enfermeras, ruega por nosotros.
San Martín De Porres, patrón de la salud pública, ruega por nosotros.
San Roque, que expusiste tu vida para curar a los enfermos, ruega por nosotros.
San Sebastián, consolador de los moribundos, ruega por nosotros.
Santa Corona, patrona de los apestados, ruega por nosotros.
San Benito, protector de los que a ti claman, ruega por nosotros.
San Carlos Borromeo, cuyo desinterés durante una gran plaga ganó los corazones incluso de tus enemigos, ruega por nosotros.
San Gregorio Magno, cuyas oraciones acabaron con una plaga, ruega por nosotros.
San Luis Gonzaga, que murió como consecuencia del cuidado de los enfermos, ruega por nosotros.
Santa Rosalía, por cuya intercesión terminó una plaga, ruega por nosotros.
San Casimiro, conocido por su generosidad con los enfermos, ruega por nosotros.
Santos Cosme y Damián, santos hermanos médicos, rueguen por nosotros.
San Camilo de Lellis, patrono de los enfermos y de los trabajadores de la salud, ruega por nosotros.
San Juan de Dios, patrono de los hospitales, ruega por nosotros.
Santa Francisca de Roma, dedicada a los enfermos y pobres, ruega por nosotros.
San Quirino de Neuss, patrón de los afectados por la peste, ruega por nosotros.
San Antonio el Grande, patrón de los infectados por enfermedades, ruega por nosotros.
San Edwin Mártir, patrón de las pandemias, ruega por nosotros.
San Damián de Molokai, compasivo con los enfermos y marginados, ruega por nosotros.
Santa Godeberta de Noyon, que milagrosamente pusiste fin a una plaga, ruega por nosotros.
San Enrique Morse, que cuidó de las víctimas de la peste, ruega por nosotros.
Santa Marianne Cope, que viste en los enfermos el rostro de Jesús, ruega por nosotros.
Licenciado en Derecho. Francis Xavier Seelos, santo sacerdote que murió cuidando a los enfermos, ruega por nosotros.
Beato Engelmar Unzeitig, capellán en medio de un brote en Dachau, ruega por nosotros.
Todos los santos santos de Dios, rueguen por nosotros.

De todo mal, Señor salva a tu pueblo.
De todo pecado, Señor salva a tu pueblo.
De tu ira, Señor salva a tu pueblo.
De la muerte súbita e imprevista, Señor salva a tu pueblo.
De las asechanzas del diablo, Señor salva a tu pueblo.
De la ira, el odio y toda mala voluntad, Señor, salva a tu pueblo.
Del espíritu de inmundicia, Señor salva a tu pueblo.
Del relámpago y de la tempestad, Señor salva a tu pueblo.
Del azote del terremoto, Señor salva a tu pueblo.
De la peste, el hambre y la guerra, Señor salva a tu pueblo.
De la muerte eterna, Señor salva a tu pueblo.

Ten misericordia de nosotros pecadores, Señor, escucha nuestra oración.
Que nos perdonarás, Señor, escucha nuestra oración.
Que nos perdones, Señor, escucha nuestra oración.
Que te dignes llevarnos al verdadero arrepentimiento, Señor, escucha nuestra oración.
Para librar nuestras almas de la condenación eterna, y las almas de nuestros hermanos, parientes y benefactores, Señor, escucha nuestra oración.
Para dar y conservar los frutos de la tierra, Señor, escucha nuestra oración.
Para conceder el descanso eterno a todos los fieles difuntos, Señor, escucha nuestra oración.

Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo: perdónanos, Señor.
Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo: escúchanos, Señor.
Cordero de Dios, que quitas el pecado del mundo: ten piedad de nosotros.

Dejanos rezar.

Dios todopoderoso y eterno, nuestro amparo en todo peligro, a quien nos volvemos en nuestra angustia, con fe oramos, mira con compasión a los afligidos, concede el descanso eterno a los muertos, consuelo a los dolientes, sanidad a los enfermos, paz a los moribundos, fuerza para los trabajadores de la salud, sabiduría para nuestros líderes y el coraje para llegar a todos con amor, para que juntos podamos dar gloria a tu Santo Nombre. Por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo, que vive y reina contigo en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos.

El padre James Goodwin escribe desde Dakota del Norte.

Consideraciones de vacunación durante la nueva pandemia de coronavirus

En salud, hay pocos temas que generen más controversia en nuestro clima actual que el tema de las vacunas. Este es un tema de preocupación perenne tanto para los jóvenes como para los mayores, ya que hay una gran cantidad de material disponible en línea que sugiere que las vacunas son uno de los mayores bienes o uno de los mayores males de la medicina moderna. Si bien todos admitirán que la información disponible en línea puede ser contradictoria, es muy difícil para la mayoría de los pacientes identificar el mejor camino a seguir. ¿Qué debe hacer un católico?

Si bien la primera vacuna exitosa se desarrolló en 1796, no fue hasta la vacuna Salk Polio de la década de 1950 que la vacunación de rutina se convirtió en un derecho de paso en la medicina pediátrica estadounidense. En solo unos pocos años, los casos anuales pasaron de un máximo de 57 000 en 1952 (con 21 000 casos de parálisis) a alrededor de 5600 casos en 1957. Esta cifra siguió disminuyendo hasta que se transmitió el último caso «salvaje» de poliomielitis en 1979. Si bien la polio fue el estudio más analizado y documentado de los efectos de una vacuna, una historia similar ocurrió con muchas de las otras enfermedades para las que vacunamos hoy. Como iniciativa de salud pública, el uso de la vacunación para limitar la propagación de una enfermedad contagiosa ha sido un gran éxito.

Sin embargo, la perspectiva totalmente positiva sobre las vacunas cambió alrededor de 1998 cuando el Dr. Andrew Wakefield publicó un artículo en la revista médica Lancet que sugería que el autismo podría haber estado relacionado con la vacunación. Finalmente, este artículo fue retractado y la licencia médica del Dr. Wakefield fue revocada porque el estudio se realizó de una manera que no era ni ética ni científicamente sólida. Posteriormente, el vínculo entre el autismo y las vacunas se evaluó y se consideró que no existe en múltiples estudios metaanalíticos. A pesar de esto, muchas personas han seguido viendo las vacunas con una gran preocupación que surgió originalmente del falso artículo de 1998.

La preocupación de los católicos con respecto a la vacunación también ha seguido aumentando y se ha prestado más atención al papel del aborto en el desarrollo de vacunas. Las vacunas están disponibles para dar inmunidad a muchas enfermedades bacterianas y virales; y aunque las bacterias se pueden cultivar en una placa de Petri, las enfermedades virales para las que tenemos vacunas requieren una célula/línea celular para su desarrollo.

Líneas celulares

Para varias vacunas virales (MMR y Hep A, entre otras), las líneas celulares que continúan usándose en el desarrollo de vacunas provienen de abortos electivos en los años 60 y 70. Las “líneas celulares” que pueden continuar indefinidamente se iniciaron con tejido embrionario de estos abortos y, lamentablemente, estas vacunas continúan desarrollándose con estas líneas celulares en la actualidad. Como católicos, tenemos razón al rechazar el aborto en todos los casos como un ataque a la dignidad humana y cuestionar correctamente cualquier tecnología que dependa o se beneficie del aborto.

Afortunadamente, en 2005, el Vaticano intervino en los deberes éticos de los católicos con respecto a las vacunas que se preparan con células derivadas de fetos humanos abortados. En resumen, existe una elección injusta para los padres; inmunice con estas vacunas «contaminadas» o corra el riesgo de contraer estas enfermedades y potencialmente contagiarlas a otras personas en riesgo, especialmente a los vulnerables que no pueden recibir la vacuna ellos mismos.

Se afirmó que “es correcto abstenerse de utilizar estas vacunas si puede hacerse sin que los niños, e indirectamente la población en su conjunto, sufran riesgos significativos para su salud. Sin embargo, si estos últimos están expuestos a peligros considerables para su salud, también se pueden utilizar temporalmente vacunas que tengan problemas morales. La razón moral es que el deber de evitar la cooperación material pasiva no es obligatorio si existen inconvenientes graves. Además, encontramos, en tal caso, una razón proporcional, para aceptar el uso de estas vacunas ante el peligro de favorecer la propagación del agente patológico, por la falta de vacunación de los niños”.

Tomando acción

Sin embargo, se puso el mayor énfasis en el deber de los fieles de abogar públicamente por la producción de vacunas éticamente aceptables que protegerían con éxito a la sociedad de estas enfermedades sin depender de las líneas celulares de un aborto para continuar produciendo la vacuna. Como tal, me gustaría invitar a los lectores a usar mi plantilla para una carta a continuación para escribir a las compañías farmacéuticas que fabrican estas vacunas e instarlas a desarrollar vacunas de origen ético.

Durante las últimas semanas, el público estadounidense ha estado tomando medidas drásticas con razón para proteger a la sociedad del coronavirus. A pesar de estos esfuerzos, muchos han sufrido y muerto a causa de esta enfermedad. Hace solo unas pocas generaciones, las epidemias eran comunes y el miedo, que hemos estado experimentando recientemente, estaba generalizado. Así como ahora tenemos el deber hacia el bien común y en solidaridad con nuestro prójimo de hacer lo que podamos para detener la propagación del coronavirus, afirmaría que tenemos el mismo deber de prevenir la propagación de enfermedades prevenibles por vacunación en la medida en que somos capaces de luchar públicamente por el rechazo de cualquier línea celular obtenida del aborto.

El Dr. Andrew J. Mullally, MD es médico en Credo Family Medicine en Fort Wayne, Indiana.

Carta de muestra

A quien le interese:

Le escribo hoy para protestar por su uso continuo de líneas de células fetales abortadas (WI-38 y MRC-5) en la producción de vacunas. El uso de líneas celulares desarrolladas de esta manera no es ético y lo convierte en cómplice del aborto en general y del uso inmoral de estos embriones con fines médicos en particular. Me opongo firmemente al aborto y estoy muy decepcionado con su continua facilitación de este mal.

Como persona que se opone en gran medida al aborto, tengo la grave responsabilidad de utilizar vacunas alternativas cuando sea posible. Sin embargo, para muchas vacunas (MMR, HepA, Polio y Rabia, entre otras), actualmente no hay alternativas disponibles. Como paciente que desea la protección que ofrecen las vacunas, me ha puesto en una posición injusta e injusta en la que me veo obligado a elegir entre la cooperación material pasiva con este mal o estar sin protección contra enfermedades muy graves y prevenibles. Muchas, muchas personas están renunciando a recibir estas vacunas debido a sus orígenes poco éticos. Si bien esto los lastima a ellos y a nuestra comunidad, sienten que no tienen otra opción. Sin embargo, ¡esto podría ser resuelto por su corporación!

Quisiera implorarles sinceramente que desarrollen vacunas de origen ético que no requieran el uso de líneas de células madre fetales abortadas. Si se hiciera esto, sé que muchos pacientes, incluyéndome a mí, que se oponen al aborto cambiarían de todo corazón al uso exclusivo de esa vacuna en lugar de las alternativas poco éticas actuales. Esto ya se ha visto en el mercado con la adaptación casi universal de Shingrix (GSK) tomando cuota de mercado de Zostavax (Merck) después de su introducción. Me gustaría hacer un compromiso público de que cuando estén disponibles vacunas alternativas producidas éticamente, promoveré y alentaré activamente el uso preferencial de estas vacunas por parte de todos.

Sinceramente,

Dr. Andrew J. Mullally

Merck
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El consejo pastoral de Gregorio Magno en medio de la crisis

El Papa San Gregorio Magno pensó que estaba viviendo en los últimos tiempos. Gregorio, que reinaba a principios del siglo VII, se había desempeñado como prefecto de Roma cuando tenía poco más de 30 años y renunció después de solo un año para convertirse en monje. Elegido Papa a regañadientes a la edad de 50 años, sus escritos nos dan una ventana al caos generalizado de su era mientras lamentaba los derrocamiento políticos, las inundaciones, las plagas y la pestilencia por todos lados.

Hoy, en nuestra actual crisis mundial, los sacerdotes pueden acudir al Papa San Gregorio en busca de sabios consejos porque él hizo su trabajo preparar sacerdotes extraordinarios para enfrentar los tiempos extraordinarios en los que se encontraban. Escribió El Libro de la Regla Pastoral , un manual utilizado en la formación de obispos y sacerdotes durante los próximos mil años. En él, esbozó sus ideas sobre cómo los pastores que enfrentan crisis pueden ser “médicos del corazón” en su “cura de almas”.

Las enseñanzas de Gregory pueden ser útiles para los sacerdotes que pueden estar luchando con las demandas de servir a sus feligreses a distancia y también brindar los sacramentos a los muy enfermos, mientras enfrentan sus propias pruebas personales, dudas y temores. Sus enseñanzas también pueden ser una fuente de consuelo para los fieles al saber de qué manera sus pastores pueden atenderlos espiritualmente en un momento así.

paternidad espiritual

Si bien es posible que los sacerdotes no puedan proporcionar los sacramentos a sus feligreses en este momento, hay mucho que pueden hacer. Gregorio, de hecho, amplió a propósito los roles ministeriales de sus sacerdotes para convertirse en padres espirituales de nuevas maneras.

Gregorio ha sido llamado el “doctor del deseo” porque en el centro de sus enseñanzas para los sacerdotes estaba la noción del corazón que anhela ser satisfecho. Gregorio quería que sus sacerdotes discernieran tanto los movimientos del Espíritu Santo como las necesidades espirituales de sus protegidos para traer sanidad a sus corazones. En la crisis actual, es una tarea difícil si los párrocos solo pueden comunicarse con los feligreses por teléfono o Internet. ¿O es eso?

En una cultura que simpatiza con esto, los estudiosos han notado que el papel del pastor ha migrado para convertirse en uno terapéutico, lo cual, a decir verdad, puede ser agotador y realmente imposible dada la capacitación y las limitaciones de tiempo. Si bien los sacerdotes pueden mantenerse en buen contacto con los feligreses durante esta crisis, simplemente no hay suficientes horas en el día para brindar asesoramiento a tantos feligreses.

La idea de Gregory de la paternidad espiritual, sin embargo, pasó por alto el modelo psicológico de lo espiritual. Los corazones de los pastores de Gregorio anhelaban a Dios y el discernimiento de los pensamientos de Dios en lugar de la iluminación a través de la razón humana. Gregory sintió que a través de la oración, los sacerdotes podían aprender lo que Dios tenía en mente para aquellos a su cargo.

Avance rápido hasta el día de hoy, manteniéndose en contacto con sus hijos espirituales por correo electrónico o teléfono, los pastores solo pueden brindar unas pocas palabras de aliento o consejo en oración, pero estos pueden significar y significan mucho. Es importante destacar que los sacerdotes pueden prometer llevar las intenciones a la oración y también compartir sus propias intenciones para que los feligreses también oren por ellas.

Intercesor

Para Gregory, el corazón de un pastor pertenece a Dios. Sus sacerdotes debían pasar tiempo en meditación y contemplación ante Dios. Un icono muy importante para Gregorio en este papel de padre espiritual fue el sacerdote del Antiguo Testamento Aarón, que llevaba las cargas del pueblo en su pectoral cuando entraba a orar ante el Lugar Santísimo. El pastor de Gregory también iba a llevar las cargas de sus hijos espirituales en su corazón.

Los sacerdotes ya hacen esto, por supuesto. Pero la enseñanza de Gregorio puede ayudar a los sacerdotes y laicos a apreciar mejor este aspecto de la identidad sacerdotal que a veces se subestima: el de intercesor. La intercesión es considerada el mayor de los carismas y uno que el sacerdocio tiene en sobreabundancia. En el santo sacrificio de la Misa y en oración personal, el sacerdote lleva nuestras peticiones a Dios.

Obras espirituales de misericordia

Algunos sacerdotes pueden sentirse marginados o fuera de acción durante la cuarentena, pero nada más lejos de la realidad. Gregorio señaló a sus sacerdotes la Regla de San Benito como modelo para vivir un estilo de vida más monástico y ascético. Es también una regla que propone la moderación, virtud monástica fundamental.

Gregorio advirtió a los sacerdotes que no se dejaran vencer por los excesos y preocupaciones de la vida. Gregorio quería que sus sacerdotes durante tiempos trascendentales fueran un modelo para que los laicos llevaran el tipo de vida contemplativa que mostraba equilibrio en el juicio y equilibrio entre la vida interior y exterior.

La contemplación que Gregorio instó a los pastores también requería el alcance exterior de la misericordia. Si a los sacerdotes se les impide realizar muchas obras de misericordia corporales en este momento, pueden concentrarse en las obras de misericordia espirituales.

Los pastores, por supuesto, no pueden dar lo que no tienen. Volver con frecuencia al pozo de la oración y al estudio reparador es un antídoto contra el exceso de trabajo.

Gregory quería que los pastores fueran predicadores, ante todo. Debido a que pensó que era el fin del mundo, Gregory pensó que el maligno estaría influenciando a los hombres eruditos para que fueran engañosos y dieran falsas enseñanzas. Entonces, instó a los sacerdotes a concentrarse en el estudio y la predicación de la Biblia.

Con tantas formas ahora de llegar a los seguidores en Internet, los pastores pueden continuar predicando y enseñando a sus feligreses de nuevas maneras, obteniendo ayuda, si es necesario, al comunicarse con los feligreses expertos en tecnología para que eso suceda. Las misas en línea más cortas pueden permitir que los sacerdotes se dediquen a sermones más largos. Los feligreses tienen hambre de la Palabra de Dios y de ver y escuchar a sus amados pastores.

Con los laicos viviendo vidas más enclaustradas en este momento, los pastores podrían ayudarnos a crecer en nuestra relación con el Señor dándonos consejos sobre cómo hacerlo. Un recurso que siempre recomiendo es la práctica de la lectio divina, es decir, la lectura divina, simplemente leyendo y pensando en un pasaje de las Escrituras, dejando que el Señor nos hable al corazón. Usar las lecturas de cada domingo es una excelente manera de hacerlo. No se necesitan libros ni técnicas de meditación sofisticadas.

Dirigir a los feligreses diariamente en línea en la Liturgia de las Horas, el Rosario o la coronilla de la Divina Misericordia pueden ser otras formas de servir y mantenerse conectados, tanto como líderes como amigos.

Por último, Gregorio siempre buscó señales del Espíritu Santo en la vida de sus sacerdotes para determinar dónde enviarlos a servir. Si veía a un sacerdote que tenía el don de curar, lo enviaba a trabajar con los enfermos. Los tiempos de crisis pueden sacar a la luz dones y propósitos ocultos por el bien de los demás. Dios está derramando Sus dones y misericordias incluso y especialmente en tiempos como los nuestros. Los sacerdotes pueden preguntarse qué se mueve en sus corazones para hacer en este momento trascendental y los obispos deben discernir eso con ellos.

Dios nos dio a San Gregorio, el monje-papa, quien incluso ahora está enseñando a los sacerdotes, a lo largo de los siglos, cómo enfrentar desafíos sin precedentes con misericordia y sabiduría por el bien de los demás. Para un momento como este, Dios ha preparado bien a sus sacerdotes para servirlo a Él y a Su pueblo. Como nunca antes, tienen nuevas herramientas disponibles para servir a sus feligreses como médicos del corazón. San Gregorio, ruega por nosotros.

Su fiesta es el 3 de septiembre.

Clare McGrath-Merkle, OCDS, DPhil, escribe desde Maryland.

Pascua en medio de COVID-19


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La Resurrección y los Evangelios: Testigos Apostólicos,

La Semana Santa culmina con la Pascua, celebración del triunfo de Cristo: las tinieblas dan paso a la luz, el silencio a la alabanza exultante y la muerte a la vida eterna.

El mundo marcado por el pecado y la muerte, la constricción y la disminución, cuya derrota representa la Pascua. La naturaleza del pecado vuelve a los pecadores hacia sí mismos, hace que su visión sea miope, su deseo truncado y sus relaciones con Dios y los demás cada vez más incapacitadas. El mundo de la muerte, que es la consecuencia del pecado, está marcado sobre todo por la decadencia. El pecado es el material espiritual que se marchita hacia la nada.

La Pascua es todo lo contrario de todo esto. La Pascua se caracteriza por la expansión y el crecimiento. La chispa de una vela que da paso a un océano de llamas, el nacimiento de las aguas bautismales, la maravillosa elevación del Espíritu derramado, el alimento del pan bajado del cielo, todo es posible gracias a la incapacidad de una tumba excavada en la roca para encerrar el autor de la salvación.

Pero, ¿qué significa celebrar esta expansión de la Pascua en un mundo encogido por la cuarentena? ¿Cómo celebrar la vida rodeado de imágenes de muerte? ¿Cómo proclamar el crecimiento del Reino de Dios dentro del asfixiante imperio global de pestilencia?

Estas son las preguntas ineludibles de la Pascua de 2020. Y, si somos honestos, son preguntas que no vienen con respuestas estándar, pero ahora debemos navegar por estas aguas desconocidas.

¿Puedo ser tan audaz para proponer un camino a seguir? Si puedo, es sólo por el camino que Cristo ya nos ha abierto. Es el camino que va del miedo a la libertad, de la desesperación impaciente a la esperanza.

La pandemia de COVID-19 ya se ha convertido en un evento de disrupción global diferente a todo lo que hemos visto, desde, quizás, la Segunda Guerra Mundial. Todavía es demasiado pronto para decir las consecuencias finales de esa interrupción. Es comprensible que esa incertidumbre sea fuente de gran ansiedad, incluso de temor. No estar tan afectado sería, en verdad, inhumano.

Ese miedo restrictivo a nivel del espíritu se ve agravado por la creciente constricción de nuestros cuerpos, a medida que los requisitos del distanciamiento social se vuelven cada vez más restrictivos. El mundo rehecho por virus es una claustrofobia que induce el vicio de las personas.

Es cierto que no podemos (ni debemos) organizar una «ruptura» de las restricciones legítimas establecidas en nuestro movimiento físico. Pero podemos y debemos liberarnos de las cadenas del miedo y la desesperación, porque Cristo nos ha hecho libres, y esa es la única fuente de nuestra esperanza. No sólo debemos hacerlo por nuestro propio bien y por el de la Iglesia, sino también por el del mundo. Así vivimos la expansión pascual. Compartimos con el mundo la libertad y la esperanza que nos ha sido dada. Compartimos la luz de Cristo hasta que ilumine un mundo sumido en la oscuridad. Exhalamos el Espíritu de Dios sobre multitudes literalmente asfixiadas por falta de aire. Esto es lo que realmente parece ser un pueblo de Pascua.

Pero sólo podemos dar a los demás lo que tenemos. No podemos compartir la libertad y la esperanza que Cristo hace posible si todavía estamos consumidos por el miedo y la desesperación, incluso si estos están hábilmente velados bajo el disfraz de la devoción.

Parte de crecer en la libertad de Cristo es aceptar que las cosas inevitablemente cambiarán. No sabemos cómo será el mundo, ni siquiera la práctica de la vida de la Iglesia, al otro lado de la pandemia. Ciertamente, mucho de lo que una vez fue se perderá y nunca se recuperará. Por supuesto, contenida en el momento, está la posibilidad alternativa de que las cosas una vez perdidas puedan recuperarse. De todos modos, no hay vuelta atrás a cómo eran exactamente las cosas; sólo existe la posibilidad de seguir adelante.

Habrá quienes encuentren esto difícil de aceptar, y eso es de esperar. Están las demandas impacientes para que el mundo y la Iglesia vuelvan a la “normalidad” lo más rápido posible. Pero esa es simplemente la voz del miedo que niega la verdad de que no tenemos control sobre lo que es incontrolable. La verdadera libertad implica una entrega: a Dios, y al futuro de Dios, aún por revelar.

La mística medieval Juliana de Norwich, una mujer que en su propia vida fue testigo de calamidades médicas y eclesiales mucho mayores que las que cualquiera de nosotros haya experimentado, recordando las palabras de Cristo, escribió una vez: “Él no dijo: ‘No serás atormentado, no te angustiarás, no te afligirás’, pero él dijo: ‘no serás vencido'». Dios quiere que prestemos atención a estas palabras, agregó, «porque él nos ama y se complace en nosotros, y por eso desea que lo amemos y estemos complacidos con él y que tengamos una gran confianza en él”, y al final, “todo estará bien y todo estará bien (Revelaciones del Amor Divino, Penguin, 1998)”.

El padre Andrew Clyne escribe desde Maryland.

¿Pueden los obispos suspender la misa?

Debido a la crisis actual, muchos obispos en todo el mundo han suspendido la celebración pública de los sacramentos. De hecho, todas las diócesis de los Estados Unidos cancelaron las celebraciones públicas de la Misa durante la pandemia actual. Esta dolorosa realidad ha llevado a muchos de los fieles a cuestionar si el obispo diocesano tiene el poder canónico para limitar el acceso a la Misa.

La Iglesia reconoce que los derechos y las obligaciones son realidades equilibradas. Un derecho nunca se sostiene por sí mismo, sino que debe servir tanto al individuo como a los demás en la sociedad. El canon 223 §1 nos recuerda que los fieles “deben tener en cuenta el bien común de la Iglesia, los derechos de los demás y sus propios deberes para con los demás” en el ejercicio de sus derechos.

Los católicos ciertamente tienen derecho a recibir los sacramentos cuando “los buscan en los momentos apropiados, están debidamente dispuestos y no están prohibidos por la ley” (c. 843 §1). Sin embargo, la ley también es clara en cuanto a que la autoridad eclesiástica puede “dirigir el ejercicio de los derechos” a la luz del bien común (c. 223 §2). La tarea de equilibrar estos derechos y deberes normalmente recae en el obispo diocesano. El obispo, como padre espiritual de una diócesis, responde principalmente ante Dios por las decisiones que toma.

En vista de este papel paterno, el canon 381 §1 reconoce que el obispo diocesano “debe mostrarse preocupado por todos los fieles cristianos confiados a su cuidado”. El canon también reconoce que el obispo, con pocas excepciones, tiene «todo… el poder necesario para llevar a cabo su deber pastoral». Es también el director de “toda la vida litúrgica” de la diócesis (c. 835). Aunque ciertos aspectos de la liturgia están reservados a autoridades superiores, la regulación apropiada con respecto a las celebraciones públicas de la Misa cae dentro de la legítima autoridad del obispo.

Los obispos de los Estados Unidos han prestado atención a las advertencias de las autoridades y los expertos en salud pública de que las reuniones públicas presentan un riesgo grave de causar numerosas muertes. A la luz de la información actualmente disponible, un obispo debe equilibrar el derecho de asistir a misa con la obligación natural «pro-vida» de evitar con prudencia causar muertes que de otro modo se podrían prevenir. Los obispos de los Estados Unidos determinaron individualmente que la gravedad de la crisis era suficiente para justificar el paso extraordinario de suspender temporalmente las celebraciones públicas de la Misa.

El cierre temporal de iglesias por parte de los obispos diocesanos no es una innovación, ni lo es encontrar formas creativas para continuar ofreciendo las gracias de los sacramentos al pueblo de Dios. A fines de la década de 1570, Milán, Italia, fue golpeada por la peste. El arzobispo, San Carlos Borromeo, cerró las iglesias de la ciudad para evitar una mayor propagación. Al mismo tiempo, reconoció la obligación de velar por su bien espiritual. Así, instaló altares en cruces y plazas de la ciudad para que la gente pudiera participar de la Misa desde las ventanas de sus casas. Hoy en día, muchos obispos y sacerdotes también están encontrando formas novedosas, como la transmisión en vivo de la Misa, para hacer que la Misa sea accesible, a pesar de que muchos están restringidos a sus hogares.

Timothy Olson, JCL, es un abogado canónico de Dakota del Norte que forma parte de la Junta de Gobernadores de la Canon Law Society of America.

Beato Engelmar Unzeitig: un patrón en tiempos de brote


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Los Misterios Dolorosos del Rosario en Tiempos de COVID-19

Primer Misterio Doloroso: La Agonía en el Huerto

Es instintivo para nosotros retroceder en tiempos de incertidumbre, sufrimiento y dolor. Y es natural para nosotros, como un subproducto del acto de desobediencia de nuestros primeros padres en Eden, querer siempre el control. El desafío para nosotros, cuando enfrentamos pruebas, es abrir nuestros corazones y mentes para aceptar el cuidado providencial de Dios. Las luchas que Cristo enfrentó en el Huerto de Getsemaní —miedo, ansiedad, impotencia, etc.— las hemos experimentado todos. Actualmente, los desafíos que enfrentamos en medio de la pandemia del coronavirus son muchos: separación temporal de los sacramentos y distanciamiento de nuestros amigos y familiares, desempleo y nuevas cargas financieras, incluso enfermedad y muerte. En su rostro, es posible que no podamos orar como deberíamos, que nos sintamos solos y que nuestro pensamiento se vea empañado por las tentaciones de dudar y la presión de las circunstancias. Esto es lo que Cristo enfrentó la noche antes de que todo —sus amigos, su familia, su ropa, incluso su vida— le fuera arrebatado. Pero su ejemplo nos obliga a confiar en que incluso las cruces que llevamos en la vida tienen un propósito. Abracemos la voluntad de Dios por encima de todo, haciéndonos eco de las palabras de Jesús: “Padre, si quieres, aparta de mí esta copa; pero no se haga mi voluntad sino la tuya” (Lc 22,42).

Segundo Misterio Doloroso: La Flagelación en el Pilar

El propio hijo de Dios tomó el castigo que por derecho nos correspondía a nosotros. Los golpes y palizas que soportó fueron aceptados de buena gana, por amor a cada uno de nosotros. Como predijo el profeta Isaías, “Por sus heridas fuimos nosotros curados” (53:5). Hablando objetivamente, la flagelación de Jesús fue una injusticia incomparable.

En nuestras propias vidas, enfrentamos dificultades y sufrimientos. Muchas veces no se les da mucha consideración más allá de su significado más allá de la injusticia. Eso significa que podemos tener la tentación de enojarnos, amargarnos y cansarnos. ¿Cómo procesamos todo sin caer en la depresión y la desesperación? La clave es unir nuestros sufrimientos a los de Cristo.

Al imitar el sacrificio de Cristo, aceptando nuestros sufrimientos según la voluntad de Dios y haciéndolos ofrenda, nuestros sufrimientos pueden transformarse en ofrendas de amor. Más que ocasiones de autocompasión, transformar nuestro sufrimiento en Cristo se convierte en un medio para participar en su obra de salvación.

Al final, la única forma de dar sentido a los sufrimientos de la vida, especialmente importante recordar ahora en medio de tanto dolor, es entendiéndolo todo a través del amor transformador de la pasión de Cristo. Nos preguntamos: ¿Por qué le pasan cosas malas a la gente buena? ¿Por qué este virus ha atacado al mundo con tanta saña? ¿Por qué debemos sufrir? Pidámosle a Dios la gracia de ver a través del dolor, dar cada paso adelante en la fe, y abrazar lo que Él nos ha dado, confiados en la esperanza que “no defrauda” (Rm 5, 5).

Tercer Misterio Doloroso: La Coronación de Espinas

La corona de Cristo era un signo de contradicción; la corona que recibió no era la corona que merecía. Aclamado y denunciado como Rey de los judíos, recibió la corona de uno cuyo reino “no era de este mundo”. Quienes siguen a Cristo lo coronan legítimamente invitándolo a reinar sobre nuestros corazones. Esto significa que seguimos “el camino, la verdad y la vida”.

Al llevar una corona de espinas, Cristo Rey eleva la dignidad de la humanidad, da un nuevo sentido a la vida en este “valle de lágrimas”. Él abre nuestros corazones a todos los que sufren y da sentido y propósito a todos nuestros propios sufrimientos. Eso puede ser difícil de entender, especialmente cuando tantos sufren el brote de un virus mortal o la ansiedad, la separación de la familia y la comunidad y la incapacidad de recibir los sacramentos. Pero Cristo reina cuando lo invitamos a entrar en nuestro corazón, cuando a imitación de él nos conformamos según la voluntad de Dios, y cuando imitamos su caridad sin límites. Como ciudadanos del reino de Cristo, sostenidos por su gracia, osemos vivir según su ejemplo: “Nadie tiene mayor amor que el que da la vida por sus amigos” (Jn 15,13).

Cuarto Misterio Doloroso: Jesús Lleva la Cruz

A lo largo del camino al Calvario, mientras cargaba con la cruz cargada con los pecados del mundo, Jesús encontró la bondad de amigos y extraños. Estos modelos de caridad consuelan el corazón de Jesús durante su agonía final y le dan la oportunidad de descansar su cuerpo cansado. Aquellos que ayudaron a Cristo o lo encontraron en el camino al Calvario lo hicieron sabiendo que ellos mismos podían enfrentar el daño. Pero arriesgan sus vidas para ayudar a Jesús a cargar su cruz, limpiar su rostro ensangrentado y sudoroso, o darle una mirada o una palabra de amor para aliviar su dolor.

Ante la pandemia actual, los profesionales de la salud de todo el mundo están haciendo lo mismo al servicio de sus hermanos y hermanas enfermos. Grandes son los sacrificios que hacen. Larga es la lista de médicos, enfermeras y personal médico desinteresados ​​agotados por largas horas de trabajo, a menudo separados de sus seres más cercanos por temor a propagar la infección y correr el riesgo de infectarse ellos mismos. Y larga es la lista de muchos otros que hacen sacrificios para ayudar a mantener a salvo a los vulnerables entre nosotros. ¡Que la Santísima Madre, San Simón de Cirene, Santa Verónica y las mujeres de Jerusalén intercedan por ellos!

Quinto Misterio Doloroso: Jesús muere en la Cruz

Aquellos que sufren en extremo por el nuevo coronavirus, que tienen dificultad para respirar, pueden identificarse con el Cristo Crucificado mientras colgaba en la cruz. El peso del cuerpo de uno presionado contra los pulmones es lo que finalmente provoca la muerte de la mayoría de las víctimas de la crucifixión (y nos dio el origen de la palabra «insoportable»). Nadie quiere contraer este virus, por lo que sus víctimas pueden identificarse con el Cristo sin pecado asesinado por nuestras transgresiones. Como escuchamos en la primera epístola de Pedro: “Él mismo llevó nuestros pecados en su cuerpo sobre la cruz, a fin de que, libres de pecado, vivamos para la justicia. Por sus heridas habéis sido sanados” (2:24).

Desde la Cruz, Cristo gritó en la miseria: “Tengo sed” (Jn 19,28). Esas palabras resuenan entre los fieles cuando enfrentamos la pandemia del coronavirus y sus múltiples efectos. Dado el grave contagio y el riesgo de muerte asociado, los obispos de muchos países han suspendido la celebración pública de la Misa. Mientras los fieles se quedan sin el consuelo de los sacramentos en este momento de crisis, tantos tienen hambre y sed de recibir a Cristo sacramentalmente en la Eucaristía Muchos de los moribundos, especialmente las víctimas de la pandemia, se encuentran sin la capacidad de descargar sus almas del pecado mediante la confesión a un sacerdote o recibir la unción de los enfermos, incluso en el momento de la muerte. Así como Jesús, en sus momentos finales, acogió al Buen Ladrón en el cielo, así rogamos al Señor, en su misericordia infinita, que lleve a estas almas al paraíso.