Anhelando el banquete celestial

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Siendo escritor, a menudo recibo cartas y correos electrónicos de lectores. Uno de mis corresponsales habituales es un encantador caballero de casi 90 años que con frecuencia me dice que lo que la Iglesia realmente necesita son más sermones infernales que enfaticen el pecado y el castigo, como los de los viejos tiempos.

En realidad, no recuerdo haber escuchado muchas homilías como esa. Pero tal vez mi corresponsal tenga razón, hasta cierto punto. Tal vez ayudarían los recordatorios frecuentes de la maldad del pecado y la terrible posibilidad de una separación eterna de Dios.

Tal vez, sin embargo, un enfoque integral ayudaría aún más. No importa el infierno: ¿cuándo fue la última vez que escuchó una homilía sobre el cielo? No me refiero a un elogio que sugiera que el recién fallecido ya está allí, aunque los hechos del caso parecen hacer más probable una larga estadía en el purgatorio. Me refiero a una explicación bien razonada de lo que estamos esperando al esperar el cielo.

El objeto de nuestra esperanza

El cielo es, por supuesto, el objeto último y apropiado de la esperanza. Sí, también es posible esperar cosas buenas en este mundo. Pero al final nuestra esperanza como seres humanos se dirige a nuestra perfecta y eterna realización, es decir, al cielo.

Entonces, ¿dónde podemos acudir en busca de ayuda para entender el cielo como el objeto de la esperanza?

No, ciertamente, a esas caricaturas que muestran a personas en el cielo vistiendo túnicas sin forma que parecen sábanas y de pie sobre las nubes contando chistes. Algunos son lo suficientemente divertidos, pero no hacen que el cielo parezca un lugar donde estarías ansioso por pasar la eternidad.

Hasta cierto punto, eso es cierto incluso para las fuentes religiosas que dicen que el cielo es donde veremos a Dios cara a cara. No dudo de la verdad de eso, ni dudo que ver a Dios cara a cara sea una experiencia maravillosa. Pero esta práctica de reducir el cielo a una actividad puramente intelectual puede no despertar mucho entusiasmo en las personas que no tienen un doctorado. candidatos.

El Catecismo de la Iglesia Católica, reflejando la Escritura, sugiere algo un poco más rico y emocionante cuando dice que el cielo será “el último fin y cumplimiento de los más profundos anhelos humanos, el estado de felicidad suprema y definitiva” (No. 1024) . Ahora, eso es algo que esperar.

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Jesús en el Nuevo Testamento usa la imagen de una fiesta de bodas, que naturalmente evoca pensamientos de buena comida, buen vino y buena compañía. De acuerdo, esa es una metáfora, no una foto sincera destinada a ser tomada literalmente. Pero sí nos dice algo importante sobre el cielo que puede considerarse un hecho.

Es que la experiencia del cielo involucrará la amplia gama de posibilidades y bienes humanos en lugar del conocimiento intelectual solamente. Y eso significa que el cielo será un lugar donde la gente se divierta, un lugar donde, por así decirlo, disfrutaremos pasar el rato.

Un pasaje notable en uno de los documentos del Concilio Vaticano II así lo sugiere. La Constitución Pastoral sobre la Iglesia en el Mundo Moderno ( Gaudium et Spes ) habla de la promesa de un cielo nuevo y una tierra nueva después de la segunda venida de Cristo (nn. 38-39). Luego viene esto:

“Porque después de haber obedecido al Señor, y en su Espíritu nutrido en la tierra los valores de la dignidad humana, la fraternidad y la libertad, y ciertamente todos los buenos frutos de nuestra naturaleza y empresa, los encontraremos de nuevo, pero libres de mancha, bruñidos y transfigurado, cuando Cristo entrega al Padre: ‘un reino eterno y universal, un reino de verdad y de vida, de santidad y de gracia, de justicia, de amor y de paz’. En esta tierra ese Reino ya está presente en misterio. Cuando el Señor regrese, estará completamente florecida” (n. 39).

Lo que esto dice es que, junto con la discontinuidad, también habrá una profunda continuidad entre el Reino de Dios tal como está real pero imperfectamente presente aquí y ahora y el reino en su plenitud y perfección cuando Cristo venga de nuevo. La continuidad se encarnará principalmente en los bienes humanos que nos esforzamos por realizar en nuestra vida y que Dios perfeccionará en la eternidad.

Mejorando nuestro mundo

Esto es algo embriagador. Y es la sustancia de la esperanza cristiana. En gran medida, además, da respuesta a una pregunta perenne que los cristianos se hacen desde hace muchos siglos: ¿Qué importancia debemos dar a la vida en este mundo?

¿No nos dice nuestra fe que este mundo está pasando? De todos modos, solo estamos aquí por un rato. Entonces, ¿por qué dedicar mucho tiempo y energía a hacer de este mundo caído un lugar mejor? ¿No tenía razón el filósofo Theodor Adorno cuando decía que el progreso humano, “visto con precisión”, puede resumirse como “progreso de la honda a la bomba atómica”?

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El Vaticano II también responde a esta.

“Lejos de disminuir nuestra preocupación por el desarrollo de esta tierra”, dice, la gran visión del Reino de Dios ya misteriosamente presente y tomando forma aquí y ahora, debería impulsarnos a trabajar aún más para mejorar las cosas en este mundo (“tal el progreso es de vital importancia para el reino de Dios”).

Hay algo de verdad en la amarga broma de Adorno sobre el progreso humano. Pero la verdad que hay en él debería ser un incentivo para que los creyentes se dediquen a sí mismos a favor de un progreso diferente y mejor.

San Josemaría Escrivá, el fundador del Opus Dei, un grupo que trabaja para promover la espiritualidad entre los laicos que viven y trabajan en el mundo, tuvo una visión equilibrada de estos asuntos en una homilía titulada “La esperanza del cristiano”.

“Dios no nos creó para construir una ciudad duradera aquí en la tierra”, dijo, “porque ‘este mundo es el camino hacia ese otro, una morada libre de preocupaciones’. Sin embargo, los hijos de Dios no debemos permanecer ajenos a las empresas terrenales, porque Dios nos ha puesto aquí para santificarlas y hacerlas fecundas.

“Necesitamos urgentemente cristianizar la sociedad. Debemos imbuir a todos los niveles de la humanidad con una perspectiva sobrenatural, y cada uno de nosotros debe esforzarse por elevar sus deberes diarios, su trabajo o profesión, al orden de la gracia sobrenatural. De esta manera, todas las ocupaciones humanas serán iluminadas por una nueva esperanza que trasciende el tiempo y la fugacidad inherente a las realidades terrenas”.

Confianza en el sufrimiento

Pero hay otro gran obstáculo para la esperanza que debe ser superado: el sufrimiento. Incluso el no creyente más valiente es probable que vea el sufrimiento como una experiencia sin sentido, evidencia concluyente de que la vida es absurda.

El Papa Emérito Benedicto XVI respondió a eso en un pasaje de su encíclica de 2007 Spe Salvi («Salvados por la esperanza»). “El sufrimiento y el tormento siguen siendo terribles y casi insoportables”, reconoció. “Sin embargo, la estrella de la esperanza se ha levantado: el ancla del corazón [una referencia a la epístola a los Hebreos, que habla de la esperanza en estos términos] llega al trono mismo de Dios. … El sufrimiento, sin dejar de ser sufrimiento, se convierte a pesar de todo en un himno de alabanza”.

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Esto nos lleva entonces al tema de la muerte, el último y más difícil obstáculo que debe superar la fe. Aquí, también, la esperanza es la respuesta, como se puede ver en la ecuanimidad y el buen humor con el que los mártires a menudo enfrentan la muerte.

Los mártires por definición son personas que están dispuestas libremente a dar su vida en testimonio de fe, basados ​​en la esperanza inspirada en la fe de que les espera algo mucho mejor más allá de esta vida. Una esperanza como esa se puede escuchar en las palabras de Santo Tomás Moro, el canciller de Inglaterra que fue condenado a muerte por negarse a apoyar el divorcio del rey Enrique VIII y la pretensión del rey de tener una autoridad sobre la Iglesia en Inglaterra superior a la autoridad del papa.

Justo antes de su muerte por decapitación el 6 de julio de 1535, More le dijo al verdugo: “Me darás este día un beneficio mayor que el que cualquier otro mortal puede darme. … Levántate el ánimo, hombre, y no tengas miedo de hacer tu trabajo”.

Sin embargo, el martirio suele ser rápido y la vida es larga. Muchas personas que estarían contentas con los martirios rápidos deben sufrir martirios prolongados de frustración, rechazo, desilusión y dolor que duran muchos meses, incluso años. La esperanza del cielo los sostiene entonces. La esperanza y la comprensión de que, como dijo alguien, nada honra tanto a Dios como la confianza.

Russell Shaw es un editor colaborador de OSV. Esta es la duodécima y última entrega de una serie mensual del Año de la fe sobre las virtudes que apareció originalmente en Our Sunday Visitor.