Los favores de Santa Walburga

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Durante siglos, los fieles han venido a venerar la tumba de Santa Walburga, una santa benedictina alemana, de cuyos huesos brota un líquido al que se atribuyen curaciones milagrosas.

Ubicada en las colinas del sur de Alemania en Eichstatt, la Abadía de St. Walburga recibe a los peregrinos que vienen a orar alrededor de su tumba y reciben algo del líquido conocido como aceite de St. Walburga. El aceite ha brotado de sus huesos durante más de 1.000 años, desde octubre hasta el 25 de febrero, fiesta del santo en el breviario benedictino. El martirologio romano conmemora su fiesta el 1 de mayo.

Son numerosos los ejemplos de la intercesión de Santa Walburga. Al entrar en la capilla, los peregrinos se arrodillan alrededor de la balaustrada que rodea la tumba donde se ha construido un pozo para recoger el «aceite» en una copa de plata.

Las monjas benedictinas que cuidan la tumba y la abadía recogen el aceite y lo colocan en pequeños frascos de vidrio que se entregan a los fieles.

Las vitrinas que recubren las paredes de la capilla contienen partes de cuerpos de cera que indican curaciones otorgadas junto con cientos de imágenes del santo entregadas a las monjas de la abadía en acción de gracias.

Fiesta de los santos del aceite

Santa Walburga es considerada como la más famosa de las santas productoras de aceite, que incluyen a San Nicolás de Myra, San Andrés y más de dos docenas más, porque sus huesos todavía emanan el aceite con mayor frecuencia.

Nació en Devonshire alrededor del año 710 dC y murió en 777 en Heidenheim, donde había establecido un convento. De una familia santa, era hija de San Ricardo y hermana de San Willibaldo, San Winibaldo y San Bonifacio, conocido como el apóstol de Alemania.

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La devoción por ella floreció poco después de su muerte, pero pronto fue olvidada. A finales de los años 800, su tumba había caído en el abandono.

St. Walburga parece haber tenido otros planes para seguir ayudando a los fieles en la tierra. La leyenda dice que ella se apareció a Otkar, entonces obispo de Eichstatt, en un sueño y le preguntó por qué permitió que su tumba fuera «pisoteada por los sucios pies de los constructores» durante la reconstrucción de la iglesia. El obispo hizo que la trasladaran ceremoniosamente a una nueva ubicación, y se informaron curaciones milagrosas a medida que sus restos viajaban a lo largo de la ruta.

La tumba del santo condujo a la fundación en 1055 de lo que ahora se llama la Abadía de St. Walburga. La orden aún prospera y tiene ramificaciones en los Estados Unidos.

Jennifer Lindberg escribe desde Indiana. Este artículo apareció originalmente en Our Sunday Visitor.