Santos Francisco y Jacinta Marto: Patronos de los presos

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Tres santos niños vieron aparecerse a la Santísima Virgen María en Fátima, Portugal, de mayo a octubre de 1917. Como ocurre con todos los santos, la santidad es particular de su propio estado de vida, y estos videntes no son una excepción. Si bien sería inapropiado hablar de los tres como santos en este momento, ya que la mayor, Lucía, aún no ha sido beatificada, los dos niños más pequeños fueron beatificados en 2000. Tanto Francisco como Jacinta Marto murieron menos de tres años después de su última visión de María.

Si bien algunos de los que han sido testigos de una aparición de la Santísima Madre han sido beatificados/canonizados, no todos lo han sido, ya que ser el destinatario de tal privilegio no es lo que lo convierte a uno en santo. La vida de santidad es la causa. En el momento de su beatificación, eran los no mártires más jóvenes jamás elevados a esta dignidad por la Iglesia, que muchos consideran como el cumplimiento de la enseñanza del Vaticano II sobre el llamado universal a la santidad.

Las visiones de Fátima cambiaron la vida de los tres niños pequeños que vieron a María en Cova da Iria. Se apareció a los niños campesinos portugueses promedio. Aunque analfabetos, no eran tontos.

Como Lucía vivió muchos años después que sus dos primos, que fallecieron en 2005 a la edad de 97 años, escribió memorias de esos eventos, incluidos los detalles del carácter de sus compañeros videntes. Francisco es descrito como un niño dotado musicalmente, pensativo y tranquilo. A Jacinta le encantaba cantar y bailar, y era bastante cariñosa.

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Las apariciones no cambiaron sus personalidades pero ayudaron a formar su santidad. Francisco eligió “consolar a Jesús por los pecados del mundo” en oración privada. Una visión discordante del infierno dada a los niños en una de las apariciones causó una gran impresión en Jacinta. Impulsó su deseo de salvar a los pecadores con la oración y la penitencia, haciendo sacrificios según las instrucciones de María. Tanto Francisco como Jacinta también participaron en estrictas automortificaciones en respuesta a esto.

Los santos hermanos sabían que su muerte no estaría lejos porque María les dijo que pronto los llevaría al cielo. Durante la Primera Guerra Mundial, fueron solo dos de la multitud de víctimas de la influenza en todo el mundo. A pesar de sus enfermedades persistentes, Francisco y Jacinta fueron constantes en hacer las horas santas de la Eucaristía, yaciendo postrados durante horas en respuesta a la directiva del santo ángel en las apariciones.

Francisco abrazó su sufrimiento con amor, sin quejarse. Se negó a ir al hospital y murió un día después, el 4 de abril de 1919, con una sonrisa en los labios. Jacinta pasó a sufrir aún más. Después de ir al hospital, recibió una operación y varios procedimientos menores, todos los cuales fueron intentos de preservar su vida. Ninguno de ellos funcionó. Ofreció su dolor continuo por la conversión de los pecadores. El capellán del hospital vino a confesar a Jacinta el 19 de febrero de 1920. En ese momento ella también pidió la sagrada Comunión y la unción, pero el sacerdote se la negó diciendo que volvería al día siguiente. Pero ella no duró tanto.

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En su homilía en su beatificación, el Papa San Juan Pablo II dijo que estos santos hijos de Fátima nos muestran los frutos que pueden resultar de una oblación total a nuestra Santísima Madre. “Dedicándose con total generosidad a la dirección de tan buen maestro, Jacinta y Francisco pronto alcanzaron las alturas de la perfección”, dijo. Concluyó implorando: “¡Que el mensaje de sus vidas viva para siempre para iluminar el camino de la humanidad!”.

Francisco y Jacinta fueron canonizados el 13 de mayo de 2017 por el Papa Francisco.

Su fiesta es el 20 de febrero.