¿Cuál es el significado del notable fenómeno de la incorruptibilidad?

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Cuando el cuerpo del Papa Juan XXIII fue exhumado en marzo de 2001, se encontraba en buenas condiciones, a pesar de que el “Buen Papa Juan” llevaba muerto 37 años. El Papa fue exhumado porque el Papa Juan Pablo II decidió que su predecesor necesitaba un nuevo lugar de descanso para dar cabida a la gran cantidad de personas que querían venerar su tumba en la cripta de la Basílica de San Pedro en Roma.

Además, el Papa Juan estaba en camino a la santidad en ese momento. Y uno de los pasos preliminares en el proceso de canonización es que el cuerpo del santo potencial sea exhumado para una identificación adecuada. ¿Fue la condición bien conservada del ex pontífice, se preguntaron algunos católicos, un indicador divino de su santidad?

Con su reserva habitual, la Iglesia Católica no afirmó que hubiera nada milagroso en la preservación de los restos del Papa Juan. Probablemente habían sido sometidos a un conservante ligero y luego fueron enterrados en un ataúd de plomo, que estaba dentro de otros dos ataúdes en una tumba seca. Así que el proceso normal de descomposición bien podría haberse ralentizado considerablemente.

En cualquier caso, el Servicio de Información del Vaticano nunca usó las palabras «milagroso» o «incorrupto» con respecto al cuerpo del Papa Juan XXIII. Después de la exhumación, el servicio de noticias tituló su historia con mucha cautela, simplemente afirmando: “El cuerpo del Beato Juan XXIII está notablemente bien conservado”.

Esto está de acuerdo con la política oficial católica habitual. No descarta sucesos sobrenaturales. Pero tampoco declara un evento milagroso hasta que se elimina toda explicación natural. Solo entonces el Papa popular podría ser considerado uno de los “incorruptibles”.

¿Quiénes son?

¿Quiénes son exactamente “los incorruptibles”? Son santos cuyos cuerpos mortales no han decaído por completo (o han sido “corrompidos”) después de la muerte. A veces, un miembro u órgano en particular del cuerpo de un santo no se ha descompuesto, aunque el resto del cuerpo sí lo haya hecho.

Sorprendentemente, se han contado historias de cuerpos de santos que no se descompusieron desde los tiempos más remotos hasta el día de hoy. Según los informes, la santa Cecilia romana del siglo II estaba incorrupta, al igual que la santa Bernadette Soubirous (1844-1879) francesa del siglo XIX, cuyos restos aún están con nosotros.

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El cuerpo de Santa Teresa de Ávila (1515-1582) no se pudrió a pesar de que fue enterrado en barro húmedo. Los cuerpos de San Pascual Baylon (1540-1592), San Francisco Javier (1506-1552) y San Juan de la Cruz (1542-1591) permanecieron frescos e intactos a pesar de haber estado cubiertos durante meses en sacos de cal viva, un sustancia química utilizada para acelerar la descomposición de la carne.

Santa Clara de Montefalco (c. 1268-1308), una santa monja italiana, aparentemente declaró a sus hermanas: “Si buscas la cruz de Cristo, toma mi corazón; allí encontrarás al Señor sufriente.” Después de su muerte, no solo su cuerpo permaneció incorrupto, sino que las hermanas extrajeron su corazón y encontraron, claramente impresas en el tejido cardíaco, figuras que representaban un pequeño crucifijo completo con las cinco heridas de la crucifixión.

Cuando San Juan de la Cruz murió en 1591, fue enterrado en una bóveda debajo del piso de la iglesia. Cuando se abrió la tumba nueve meses después, el cuerpo estaba fresco e intacto; y cuando se amputó un dedo para usarlo como reliquia, el cuerpo sangró como lo habría hecho una persona viva.

La tumba fue abierta por segunda vez nueve meses después de eso. El cuerpo aún estaba fresco, a pesar de que había sido cubierto con una capa de cal viva.

En otras exhumaciones en 1859 y 1909, se encontró que el cuerpo aún estaba fresco. La última exhumación fue en 1955, cuando el cuerpo, después de casi 400 años, aún estaba “húmedo y flexible”, aunque la piel “estaba ligeramente descolorida”.

“Los Incorruptibles” (Tan Books, 1977), una revisión del tema por Joan Carroll Cruz, reporta no menos de 102 historias de cuerpos incorruptos de santos católicos. Con tantos supuestos incorruptibles, no es de extrañar que algunos fieles se hayan preguntado si la preservación de los restos del Papa Juan XXIII podría ser una señal del cielo.

Más preguntas que respuestas

Es bastante fácil descartar tales historias como tonterías crédulas medievales. Pero tal posición es insostenible por al menos dos razones.

En primer lugar, los fenómenos se encuentran entre los mejor documentados de todos los presuntos sucesos milagrosos. Puedes ir y ver incorruptibles incluso ahora. Muy a menudo, sus cuerpos están expuestos al público. No solo aún son visibles, sino que las exhumaciones más recientes fueron presenciadas con juramentos y declaraciones juradas por parte de trabajadores comunes y profesionales respetables.

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El fenómeno plantea muchas preguntas. ¿Por qué algunos incorruptibles permanecen incorruptos durante décadas o siglos y luego decaen repentinamente de forma natural? ¿Cómo pueden algunas partes del cuerpo permanecer incorruptas después de la separación del cuerpo, como lo han hecho en muchos casos? Si la preservación antinatural es, de hecho, un signo de santidad, ¿por qué no todos los santos son preservados sobrenaturalmente?

Bernadette y Thérèse de Lisieux eran niñas francesas del siglo XIX que ingresaron en un convento y murieron de tisis a una edad temprana. El cuerpo de Santa Bernardita estaba incorrupto, pero el cuerpo de Santa Teresa, en su exhumación, fue reducido a un esqueleto de la manera normal. ¿Por qué un santo debe ser incorrupto y el otro no?

La Iglesia tiene cuidado de no sacar conclusiones precipitadas. En todos los casos de sucesos aparentemente sobrenaturales o preternaturales, la Iglesia nos aconseja que busquemos primero explicaciones naturales. Incluso entonces debemos abstenernos de juzgar, teniendo en cuenta el hecho de que puede haber explicaciones naturales que simplemente no entendemos todavía.

Como ocurre con la mayoría de los fenómenos extraordinarios, la comunidad científica no ha estudiado ampliamente la existencia de cuerpos incorruptos. Sin embargo, investigaciones recientes de patólogos, químicos y radiólogos sugieren que, en algunos casos, el cuerpo de un santo fue embalsamado después de muerto. No hubo ningún intento de engaño o secreto, pero con el tiempo se perdió el conocimiento de que se había producido el embalsamamiento. Ocasionalmente, después de la exhumación y la incorruptibilidad documentada, un cuerpo fue embalsamado en una fecha muy posterior.

En otros casos, las condiciones ambientales pueden haber protegido los restos de la corrupción. Esta podría ser la situación cuando los cuerpos inexplicablemente se descomponen rápidamente después de muchas décadas de incorruptibilidad una vez que se mueven; tal vez el ambiente original de alguna manera había sido especialmente hermético.

La ciencia y la investigación histórica pueden ser capaces de explicar algunos de los llamados incorruptibles. Sin embargo, una vez que se tienen en cuenta las explicaciones naturales y la interferencia humana, un número asombroso de casos quedan sin explicación. Simplemente no sabemos por qué los cuerpos de algunos santos están incorruptos.

Sin garantía de santidad

Aunque las autoridades de la Iglesia no niegan la posibilidad de la conservación milagrosa de los cuerpos, tampoco le dan mucha importancia. Según Roma, el extraño fenómeno puede confirmar la santidad, pero por sí sola, la preservación antinatural de los cuerpos no prueba automáticamente la santidad. Las autoridades, con bastante sensatez, están más interesadas en la virtud manifiesta de la persona.

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Además, el mero hecho de que el cuerpo de una persona esté incorrupto no garantiza la santidad. Ha habido casos de personas que no parecían santas pero que también eran incorruptas. La incorruptibilidad tampoco prueba la fe católica, ya que hay ejemplos de monjes budistas cuyos cuerpos también están incorruptos.

Mientras tanto, sin embargo, los incorruptibles tienen mucho que enseñarnos. Nos recuerdan que nuestra fe es tanto física como espiritual. La encarnación de Nuestro Señor fue un evento real e histórico que fue tanto sobrenatural como físico al mismo tiempo. Lo mismo es cierto de Su resurrección de entre los muertos.

Los incorruptibles demuestran que el mundo espiritual y el mundo físico están entrelazados. No conocemos todas las reglas precisas de esta interacción, pero sabemos que lo que hacemos con nuestros cuerpos afecta nuestras almas, y lo que hacemos en el ámbito espiritual afecta nuestros cuerpos.

Los incorruptibles también brindan una señal convincente que apunta a la resurrección de los muertos, cuando todos los santos de Dios recibirán sus cuerpos, incorruptibles y transformados por Su gloria.

Finalmente, los incorruptibles nos recuerdan que ocurren milagros, que este mundo no es tan predecible como pensamos, que Dios está obrando en el mundo y que en cualquier momento puede sorprendernos con nueva evidencia de su poder y amor.