San Carlos Lwanga y los mártires de Uganda: Patronos de conversos

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La historia de San Carlos Lwanga y sus compañeros mártires debe considerarse dentro del contexto de la narrativa más amplia de los primeros esfuerzos de evangelización en el actual país de Uganda. La suya es una historia inspiradora frente a la persecución religiosa.

La evangelización comenzó en Uganda en 1879, cuando el Papa asignó una orden misionera conocida como los Padres Blancos para trabajar allí. A través de mucho trabajo duro y trabajo en ese rincón de la viña del Señor, se estableció una fuerte comunidad cristiana, aunque rápidamente se volvieron sospechosos para el rey Muteesa. Posteriormente, los Padres Blancos se retiraron de sus esfuerzos misioneros por un tiempo después de perder el favor del rey.

Mientras tanto, esos primeros conversos mantuvieron los esfuerzos evangélicos de la Iglesia, haciéndose cargo de instruir e iniciar a otros en la Iglesia. Muchos conversos vivieron y trabajaron como pajes en la corte del hijo del rey, ahora el rey Mwanga.

Carlos era uno de estos pajes, unos 400 jóvenes que vivían y trabajaban para el rey, y él mismo era un converso. Estaba bajo la guía del jefe de pajes, Joseph Mkasa, un asesor cercano al rey y líder entre los primeros cristianos de Uganda. Cuando José finalmente fue asesinado por criticar el asesinato de un misionero protestante por parte del rey, Carlos, que había estado viviendo su fe en la clandestinidad, tomó su lugar.

Aunque inicialmente fue amable y acogedor con los cristianos, el rey Mwanga finalmente se volvió contra ellos. Se supone que esto se debe principalmente a que los cristianos en la corte se opusieron al comportamiento violento y depredador del rey, incluidos los actos de pedofilia homosexual.

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Con la muerte de Joseph Mkasa, Charles tomó su lugar dentro de la corte del rey Mwanga y dentro de la comunidad cristiana. Era el responsable de proteger a los jóvenes de las predilecciones sexuales del rey. Eventualmente, el rey descubrió que los cristianos estaban convirtiendo a los pajes jóvenes, lo que resultó en su resistencia a los avances del rey hacia ellos. Lleno de ira, el rey cerró su recinto y ordenó que nadie pudiera salir. Sabiendo que los verdugos estaban en camino, Charles bautizó a cuatro catecúmenos esa noche.

Al día siguiente, el rey examinó las páginas y pidió a los cristianos que dieran un paso al frente. Quince jóvenes y niños se identificaron y dijeron que tenían la intención de permanecer fieles. El rey los condenó a muerte.

Algunos fueron martirizados en el camino durante una marcha de casi 40 millas hasta Namugongo, donde el resto fueron quemados vivos el 3 de junio de 1886. En el camino, los futuros mártires recitaron oraciones como el Rosario y el Ángelus, y cantaron himnos de preparación para la muerte.

Mientras Charles se estaba muriendo, su corazón lleno de amor estaba en llamas. Anhelaba invitar a otros a la Fe, diciéndole a un verdugo: “Es como si me estuvieras echando agua. Por favor, arrepiéntase y vuélvase cristiano como yo”. Mientras moría, gritó: «Katonda» o «Dios mío».

Una vez muerto el rey Mwanga, los padres blancos visitaron nuevamente a los cristianos de Uganda. Encontraron una Iglesia vigorizada y animada por la sangre derramada por Carlos y sus compañeros mártires. De hecho, un Padre de la Iglesia del siglo III llamado Tertuliano dijo que “la sangre de los mártires es la semilla de la Iglesia”. Esto fue definitivamente cierto en Uganda.

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Aunque no se celebraron sacramentos debido a la ausencia de sacerdotes, la fe estaba muy viva: los sacerdotes descubrieron a su regreso a más de 500 cristianos y 1.000 catecúmenos.

Los 22 mártires católicos de Uganda fueron canonizados en 1964 por el Beato Papa Pablo VI. Además, hubo 23 mártires anglicanos. Su valentía, entusiasmo y alegría inspiran, especialmente a aquellos que sufren donde la Fe está en peligro.

Su fiesta es el 3 de junio.