La santidad de la virgen-mártir Santa Lucía

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Santa Lucía procedía de la ciudad siciliana de Siracusa y murió en el año 304 cuando tenía alrededor de 21 años. No se sabe mucho sobre ella, aparte de las primeras narraciones tradicionales que la describen en términos similares a los de las diversas vírgenes mártires del siglo IV que eligieron la pureza por amor a Cristo sobre la vida. Una variedad de detalles de diferentes leyendas describen detalles específicos de su vida.

Según la leyenda predominante, la madre de Santa Lucía tenía una enfermedad terminal y arregló un matrimonio para asegurar el bienestar de su hija, sin saber de los planes de su hija de vivir una vida de virginidad. En busca de una cura, la madre de Santa Lucía peregrinó al santuario de Santa Águeda, una virgen mártir que murió cerca de allí unos 50 años antes. Santa Águeda acudió a Santa Lucía en un sueño y prometió interceder por su madre enferma. A cambio, Santa Lucía logró convencer a su madre para que hiciera una ofrenda de sus riquezas por el bien de los pobres. Celoso porque pensó que la ofrenda debería ser entregada a él, el prometido de St. Lucy la informó al gobernador local. Santa Lucía fue arrestada y se le ordenó hacer las paces ofreciendo un sacrificio al emperador, lo que ella se negó a hacer.

El resultado de la fidelidad de Santa Lucía fue una sentencia de muerte. Finalmente, fue asesinada con una espada después de muchos otros intentos de violar su pureza y provocar su muerte. Narrativas posteriores relatan que su muerte se aceleró una vez que le sacaron los ojos, mientras que otro dice que se sacó los ojos para disuadir a un pretendiente. Para estas leyendas, Santa Lucía es recordada como la patrona de quienes padecen aflicciones oculares, y en el arte se la representa típicamente sosteniendo los ojos en una bandeja. La devoción a Santa Lucía se extendió rápidamente en la Iglesia primitiva, y su popularidad alcanzó su punto máximo en la Edad Media.

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El nombre de Santa Lucía se deriva de la palabra latina para «luz», y su fiesta del 13 de diciembre coincidió durante siglos con el solsticio de invierno hasta las reformas del calendario. En los países escandinavos, donde se ve poca luz del día en los oscuros días de diciembre, la gente celebra la fiesta de Santa Lucía con mucho entusiasmo. Niñas vestidas de blanco entregan dulces mientras cantan villancicos. Llevan fajas rojas para conmemorar el martirio de Santa Lucía, y coronas de velas encendidas se sientan sobre su cabeza, representando la luz de Cristo que brilló a través de la santidad y pureza de la virgen-santa de Siracusa.