Santa Francisca Xavier Cabrini: una santa para los inmigrantes

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Una joven italiana que buscaba una vida consagrada simplemente no aceptaría un no por respuesta cuando las Hijas del Sagrado Corazón negaron su solicitud de ingresar a su orden. A pesar de su frágil salud, la razón por la que se le negó, la joven María Francesca Cabrini (1850-1917) no se desanimaría de lograr la grandeza que Dios tenía reservada para ella. Motivada por una fe profunda, Cabrini hizo algo inusual para una mujer de 24 años en la Italia del siglo XIX: estableció su propia comunidad religiosa.

Respondiendo a las necesidades de su diócesis local, se le pidió a Cabrini que administrara una escuela y pensión para niñas con cinco compañeras, todas las cuales deseaban la vida religiosa.

Mientras vivieron y trabajaron juntos durante tres años, Cabrini los condujo en un noviciado, lo que resultó en su profesión de votos en 1877 y el establecimiento de las Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús. Cabrini compuso la regla de la nueva orden misionera y permaneció como superiora general hasta su muerte.

En su profesión de votos, Cabrini adoptó a Xavier como un nombre secundario para reflejar su devoción al reverenciado misionero jesuita, San Francisco Javier, el gran apóstol de Oriente. Y así, como era de esperar, Cabrini contempló traer su nueva orden para evangelizar esa región.

Durante una audiencia con el Papa León XIII, consultó al pontífice sobre su deseo de evangelizar Oriente, pero recibió una respuesta inesperada: “No a Oriente, sino a Occidente”. Con eso, se preparó para partir hacia América y comenzar la misión de su orden.

Al llegar a la ciudad de Nueva York en 1889, Cabrini y sus hermanas no se desanimaron de ponerse manos a la obra a pesar de las muchas dificultades y penurias que enfrentaron. El apoyo muy necesario del arzobispo de Nueva York, Michael Corrigan, ayudó a Cabrini a establecer varias instituciones en una ciudad azotada por la pobreza, incluido un orfanato esencial y otras funciones, como enseñar lecciones de catecismo parroquial.

Santa Frances Xavier Cabrini buscó constantemente dar más a Dios durante toda su vida. El celo misionero de Cabrini no pudo ser contenido en Nueva York; Estableció más de 67 instituciones de atención médica, educación y servicios sociales en América del Norte, América del Sur y Europa. Las solicitudes para que Cabrini y sus hermanas establecieran escuelas, hospitales y orfanatos procedían de ciudades estadounidenses como Chicago, Seattle, Nueva Orleans, Denver, Los Ángeles y Filadelfia, y ella no defraudó. Siempre parecía estar en movimiento. Cabrini también era conocida como una especie de hacedora de milagros en su época, sobre todo en el caso del portentoso descubrimiento de un manantial en el sitio de un campamento de verano convertido en un santuario ahora dedicado a ella en Golden, Colorado.

Una vida de trabajo misionero incansable, desinteresado y, a menudo, angustioso, pasó factura a Cabrini. Con la esperanza de una vida más sencilla y un nuevo liderazgo para la orden que fundó, Cabrini anunció planes de jubilación en 1910, que se desvanecieron rápidamente cuando sus hermanas de todo el mundo escribieron a Roma pidiéndole que la aseguraran como su madre general de por vida. El Papa San Pío X estuvo de acuerdo, la solicitud fue concedida y la Madre Cabrini, como todavía se la conoce cariñosamente hoy en día, un título quizás más familiar que el de “santa”, trabajó en sus misiones con el amor de una madre hasta su muerte el 1 de diciembre. 22 de enero de 1917, en el hospital de Chicago que ella fundó.

La santidad de Cabrini fue venerada incluso durante su vida, y fue canonizada menos de 30 años después de su muerte por el Papa Pío XII en 1946. Conocida y amada por su asombrosa labor misionera, quizás sea más oportuno meditar sobre su ejemplo de trabajo entre los inmigrantes. ; La propia Cabrini se convirtió en ciudadana estadounidense naturalizada en 1909.

Como imploró Pío XII en su canonización, santa Francisca Javier Cabrini suplique a Dios que “las relaciones públicas, privadas e internacionales se rijan no por el deseo desenfrenado del provecho egoísta, sino en la justicia y la equidad, restaurando a la humanidad la verdadera paz de la que fluye el bien común. Amén.»

St. Frances Xavier Cabrini es una santa patrona de los inmigrantes, y su fiesta es el 13 de noviembre.

Michael Heinlein es editor de Simply Catholic. Síguelo en Twitter @HeinleinMichael .