Santa Rosa Filipina Duchesne: Una santa para una vida de oración más profunda

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Es difícil encontrar una definición más sustancial de celo misionero que una monja francesa de 72 años que sirve en una misión Potawatomi de mediados del siglo XIX. Y eso es exactamente lo que la piadosa misionera, Santa Rosa Filipina Duchesne, quería hacer, aunque al principio su vida parecía ir en una dirección diferente. Su historia es una ilustración de la grandeza que puede resultar de confiar en la providencia de Dios.

Nacido en el sur de Francia en 1769, Duchesne alcanzó la mayoría de edad en los años previos a la Revolución Francesa. Aunque sintió una llamada a ser misionera desde temprana edad, a los 18 años, ingresó al monasterio de la Visitación contemplativa donde fue a la escuela, a pesar de las objeciones de su padre. Sin embargo, la estancia allí duró poco porque la revolución cerró todas las casas religiosas francesas. Obligado a regresar a casa, Duchesne se sumergió en una vida dedicada a las obras de caridad, en particular al cuidado de los presos y los pobres. Después de cierta indulgencia hacia el catolicismo por parte del gobierno francés en 1801, Duchesne y algunos otros intentaron sin éxito revivir su monasterio.

La vida de Duchesne cambió cuando conoció a St. Madeleine Sophie Barat, la fundadora que aceptó la solicitud de Duchesne de unirse a su nueva Sociedad misionera del Sagrado Corazón, una orden religiosa fundada para enseñar y servir a los pobres. Escribiendo a Barat, Duchesne relató una poderosa experiencia espiritual durante la adoración un Jueves Santo, diciendo: “Pasé toda la noche en el Nuevo Mundo… llevando el Santísimo Sacramento a todas partes de la tierra… Tenía todos mis sacrificios para ofrecer: una madre , hermanas, familia, mi montaña! Cuando me digas, ‘Ahora te envío’, responderé rápidamente, ‘Voy’”. A pesar de la urgencia de su visión, pasaría más de una década hasta que el sueño de Duchesne se cumpliera.

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Por invitación del obispo del Territorio de Luisiana, William Dubourg, quien invitó a Santa Isabel Ana Seton a su misión en Emmitsburg, Duchesne fue enviado con cuatro compañeros para enseñar a los niños franceses e indios en su vasta diócesis. Después de un largo viaje en 1818, las monjas llegaron al suburbio de St. Louis, St. Charles, Missouri. La vida pionera resultó agotadora y difícil para las monjas misioneras. El mal tiempo, el trabajo duro, los escasos recursos, la barrera del idioma y la falta de comunicación con la orden en Francia se encontraban entre sus dificultades. No obstante, por la gracia de Dios, perseveraron y abrieron la primera escuela gratuita en el Territorio de Luisiana recién adquirido por los Estados Unidos el mismo año en que llegaron.

Duchesne estableció seis escuelas para mujeres en 1828 en Louisiana y Missouri, pero deseaba compartir su amor maternal con los nativos americanos. En 1841, a la edad de 72 años, Duchsene sirvió en una escuela misionera para niños Potawatomi en Sugar Creek, Kansas. Dada su avanzada edad, muchos temían que su salud no durara, pero el jefe de la misión, el famoso padre jesuita Pierre-Jean De Smet, insistió: “Ella debe venir; tal vez no pueda hacer mucho trabajo, pero asegurará el éxito de la misión orando por nosotros. Su sola presencia atraerá toda clase de favores celestiales sobre la obra”. La frágil salud de Duchesne le permitió durar allí solo un año, pero en ese tiempo les enseñó a los Potawatomi una lección muy importante y no necesitaba saber su idioma para hacerlo. Al ver sus largos períodos de oración,Quahkahkanumad , que significa “la mujer que siempre ora”.

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Al regresar a St. Charles un año después, Duchesne vivió su década restante dedicada a la oración y murió el 18 de noviembre de 1852 a los 83 años. Fue canonizada en 1988 por el Papa Juan Pablo II.

A pesar de su vida a menudo ensombrecida y olvidada, Duchesne enseña mucho sobre nuestra vocación cristiana cuando dijo: “Cultivamos un campo muy pequeño para Cristo, pero lo amamos, sabiendo que Dios no requiere grandes logros sino un corazón que se detiene. nada para uno mismo. … Las cruces más verdaderas son las que no elegimos nosotros mismos. … El que tiene a Jesús lo tiene todo”.

Su fiesta es el 18 de noviembre.