¿Los católicos adoran a los santos?

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Hace unos años di una charla de Theology on Tap sobre la Comunión de los Santos. Posteriormente, un protestante evangélico que asistió a la charla preguntó: «¿Pero no es esa otra forma de nigromancia?»

«No», respondí, «porque la nigromancia es un intento de manipular el mundo de los espíritus para descubrir el futuro». Rezarle a un santo, le expliqué, no es una manipulación de los muertos, ni tiene como objetivo predecir el futuro, sino que se trata de tener una relación real con nuestros hermanos y hermanas en Cristo que ahora están en la presencia de Dios. .

«Entonces, ¿por qué molestarse en rezar a los santos?» preguntó. “¿Por qué no orar directamente a Dios?” “Si te pidiera que oraras por mí”, le dije, “¿lo harías?”. «Sí, lo haría», admitió. Como yo mismo fui evangélico, sé lo comprometidos que están muchos protestantes a orar unos por otros. Después de todo, el apóstol Santiago exhortó a sus lectores a “orar unos por otros, para que seáis sanados. La oración ferviente del justo es muy poderosa” (Santiago 5:16).

Ese breve intercambio señaló algunos de los problemas clave subyacentes al discutir el enfoque católico de los santos con los protestantes, generalmente evangélicos o fundamentalistas que descartan la Comunión de los Santos. Estos temas están bien resumidos por el Padre Josef Neuner, SJ, y el Padre Heinrich Roos, SJ, en su libro “La Enseñanza de la Iglesia Católica” (Casa Alba, 1967). Es un “hecho histórico”, escribieron, “que la pérdida del sentido de la eclesialidad, la disolución, por así decirlo, de la Comunión de los Santos, y la predicación de una religión puramente interior han llevado siempre a una protesta contra la veneración de la Iglesia por la los Santos.»

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En otras palabras, aquellos que tienen una comprensión anémica de la naturaleza de la Iglesia terminarán malinterpretando la devoción y la veneración que los católicos y los ortodoxos orientales (así como algunos anglicanos y otros protestantes) muestran a los santos. La Iglesia, correctamente entendida, es una Comunión de Santos, no solo aquí en la tierra, sino también en el cielo y en el purgatorio. La Iglesia no sólo es terrenal, sino también divina, así como Jesús es plenamente humano y plenamente Dios. Y si bien los que componen el Cuerpo de Cristo, la Iglesia, son individuos, también son miembros (cf. 1 Cor 12, 27), teniendo relación con la Cabeza de la Iglesia, y también entre sí. Los santos son, escribió el Padre Hans Urs von Balthasar, como “casas del tesoro abiertas accesibles a todos, como fuentes que fluyen en las que todos pueden beber. Nada en la Comunión de los Santos es privado,

Dicho de otro modo, los santos en el cielo son tan reales e inmediatos para nosotros como los que están sentados a nuestro lado en la Misa. De hecho, están aún más cerca, ya que pueden relacionarse perfectamente con nosotros, siendo santos y completos, libres de pecado. y las distracciones de este mundo. Están vivos, verdaderamente vivos, llenos de vida divina y disfrutando de una unión perfecta con Dios. Son, en palabras de la Carta a los Hebreos, “una nube de testigos” (12,1) que nos rodea, nos ayuda y nos anima.

Muchos protestantes rechazan las expresiones externas (e incluso internas) de devoción a los santos porque temen que huela a idolatría. Pero la Iglesia siempre ha sido muy consciente de esta preocupación. Por ejemplo, el Segundo Concilio de Nicea, en 787, distinguió cuidadosamente entre la “veneración respetuosa” mostrada a los santos y la “adoración verdadera” que, “según nuestra fe, se debe solo a Dios”. También señaló que la veneración mostrada a una imagen (o estatua) es veneración dada a “la persona representada por ella”. El autor de Hebreos escribió sobre correr la carrera, es decir, vivir la vida cristiana, mirando a “Jesús, el líder y consumador de la fe” (12:2). Igualmente, el Concilio Vaticano II señaló que al “celebrar el paso de estos santos de la tierra al cielo, la Iglesia proclama el misterio pascual” y “los propone a los fieles como ejemplos que atraen a todos al Padre por medio de Cristo” (Sacrosanctum Concilium, n. 104) . Unidos en Cristo, somos hermanos por la gracia, vida de Dios (ver Catecismo de la Iglesia Católica, Nos. 1997-98). Sí, la adoración se debe solo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre. la adoración se debe sólo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre. la adoración se debe sólo a Dios. Pero admirar, respetar y amar a los que son verdaderos discípulos de Cristo no es adoración. Más bien, conviene entre hermanos y hermanas lo que somos en Jesús, por el poder del Espíritu Santo, según la voluntad del Padre.

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Carl E. Olson es el editor de Ignatius Insight ( www.ignatiusinsight.com) . Él y su familia viven en Eugene, Oregon.