¿Qué es exactamente la laicización?

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La laicización está mucho en las noticias últimamente, especialmente desde que se anunció el 16 de febrero que se ha impuesto al ahora Sr. Teodoro McCarrick. McCarrick fue anteriormente miembro del colegio de cardenales y se desempeñó como obispo de la Diócesis de Metuchen, Nueva Jersey, y Arzobispo de la Arquidiócesis de Newark y la Arquidiócesis de Washington.

Así que, ¿qué significa?

Según la ley de la Iglesia, cuando un hombre es ordenado, se convierte en clérigo. El estatus de clérigo en la ley viene con ciertos derechos, privilegios y obligaciones. Esos se dispensan en el caso de la laicización, que se produce por imposición, como en una pena por delitos canónicos, como abuso sexual o herejía, o a pedido de un clérigo que desee dejar el ministerio activo, como para buscar el matrimonio.

El estado clerical le permite a uno funcionar en el ministerio público. Uno puede seguir siendo clérigo y ser removido del ministerio público. Ese fue el caso en la situación de McCarrick hasta su laicización. También es el estado de muchos clérigos que han sido destituidos del ministerio público tras acusaciones creíbles de abuso sexual. En algunos casos, los funcionarios de la Iglesia optan por no laicizar a los sacerdotes para que sigan siendo responsables ante las autoridades de la Iglesia. Además, muchos clérigos no tienen medios para mantenerse, por lo que siguen siendo clérigos a pesar de tales circunstancias por caridad y justicia.

Además, cuando un hombre es ordenado sacerdote y obispo, recibe un carácter sacramental que es indeleble. Incluso laicizados, no pierden esa gracia sacramental; es un regalo otorgado por Cristo y no puede ser quitado. Un sacerdote u obispo laicizado sigue siendo un sacerdote u obispo. McCarrick sigue siendo obispo. Sin embargo, no puede funcionar legítimamente como obispo en nombre de la Iglesia, ni puede presentarse como obispo de ninguna manera. Para todos los efectos, ahora tiene los derechos y privilegios de cualquier miembro laico de la Iglesia.

Dicho esto, todavía puede haber algunas prohibiciones otorgadas incluso a un clérigo laicizado, como estar exento de servir como ministro extraordinario de la Sagrada Comunión, etc. No está claro qué prohibiciones adicionales pueden estar relacionadas con la situación de McCarrick más allá de la pérdida del estado clerical. .

Ha sido una práctica habitual no laicizar a los obispos debido a los riesgos que implica, uno de los cuales es la posibilidad de ordenar sacerdotes y obispos sin la aprobación o el consentimiento de la Santa Sede. Los sacerdotes laicizados aún pueden absolver los pecados y ungir a cualquier persona en peligro de muerte que desee recibir el sacramento.