¿Cuándo nació la iglesia?

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El Catecismo No. 766 dice: “’El origen y el crecimiento de la Iglesia están simbolizados por la sangre y el agua que manaron del costado abierto de Jesús crucificado’. ‘Porque fue del costado de Cristo mientras dormía el sueño de la muerte en la cruz de donde salió el «maravilloso sacramento de toda la Iglesia».’ el corazón traspasado de Cristo colgado muerto en la cruz.”

Algunos han llamado a Pentecostés el “cumpleaños de la Iglesia”, pero eso es más una costumbre piadosa y no es una enseñanza o declaración oficial. La imagen se utiliza porque, en cierto modo, la Iglesia surge de su formación inicial en el “vientre” de Galilea durante el ministerio público de Cristo. Ella viene ahora para comenzar su misión hasta los confines de la tierra.

El problema con esta imagen es que la Iglesia que surge no es un infante. Ha sido formada y ahora está revestida con el poder de lo alto para comenzar una misión, habiendo sido instruida, preparada y capacitada. La imagen del nacimiento se queda corta aquí, ya que el nacimiento habla de un niño indefenso que necesita una formación completa. Pero la Iglesia en Pentecostés era mucho más madura.

Uno podría argumentar que en la imagen de Eva saliendo del costado de Adán, ella salió como un adulto, no como un infante, y por lo tanto “cumpleaños” aquí puede entenderse de esa manera. Y esto puede ser bastante justo, pero no es la forma habitual en que hablamos de cumpleaños. En algún momento, una imagen con demasiados calificadores sugiere una posible falla en la imagen misma.

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Lo que Pentecostés ciertamente es, es la comisión de la Iglesia para ir a todas las naciones. Ha sido formada, purificada, enseñada, equipada y capacitada para salir adelante con alegría y confianza. El día de Pentecostés, un incendio cayó sobre la Iglesia. Aquellos que habían estado asustados, discípulos confundidos, avanzaron con confianza y santa audacia, sus mentes se aclararon.

Rev. Mons. Charles E. Pope es sacerdote de la Arquidiócesis de Washington, DC