María: Madre de Dios

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¿Es legítimo llamar a María “Madre de Dios”? Algunos cristianos rechazan el título, diciendo que implica que Dios mismo de alguna manera tiene su origen en María. ¿Cómo es posible que el Creador de todas las cosas, que no depende de nadie más para Su existencia, tenga una “madre”?

Para entender por qué los cristianos han llamado a Nuestra Señora con este título desde la antigüedad, debemos echar un vistazo a la controversia que surgió cuando las oraciones dirigidas a ella de esta manera se hicieron populares por primera vez hace 16 siglos.

Cristo es Dios y hombre

Desde el mismo comienzo de la Iglesia, en el corazón de la fe que ha proclamado está la insistencia en que su fundador, Jesucristo de Nazaret, es a la vez Dios y Hombre. Jesús reclamó para sí mismo el nombre de Dios revelado a Moisés, “YO SOY” (Jn 8,58), y asumió prerrogativas divinas como el perdón de los pecados (cf. Lc 5,18-26).

Los apóstoles testificaron de esta realidad. Santo Tomás, por ejemplo, habiendo conocido a Jesús en su humanidad, afirmó también su divinidad cuando le dijo después de su resurrección: “¡Señor mío y Dios mío!”. (Juan 20:28).

San Juan escribió en su Evangelio que Jesús era “el Verbo” que “se hizo carne y habitó entre nosotros”, y que este “Verbo era Dios” (Jn 1,1,14). San Pablo enseñó que en Cristo “habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad” (Col 2, 9).

Cuando los primeros cristianos reflexionaron sobre estas y otras declaraciones del testimonio apostólico, se preguntaron: ¿Cómo fue Cristo exactamente tanto humano como divino?

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¿Era Él, como algunos afirmaban, simplemente Dios y solo parecía ser humano? ¿Era Él, como otros especularon, un ser humano al que Dios se adhirió de manera especial, morando dentro de él? ¿O era Él, como imaginaban otros, una especie de híbrido, en parte humano y en parte divino?

Finalmente, a la luz de la Escritura y la Tradición, y guiada por el Espíritu Santo, la Iglesia concluyó que ninguna de las respuestas anteriores es correcta. El Concilio de Éfeso, un concilio de la Iglesia ecuménica celebrado en el año 431, resolvió la cuestión. (Para obtener más información sobre los consejos ecuménicos, consulte «¿Qué son los consejos ecuménicos?», página 30).

Ese concilio fue provocado por una controversia sobre una cuestión particular: ¿Podemos legítimamente llamar a María “la Madre de Dios”?

Un arzobispo prominente, llamado Nestorio, comenzó a predicar en contra del uso del título mariano Theotokos, que significa literalmente “portador de Dios” o “el que dio a luz a Dios”. Cristo era dos personas, afirmó, una humana, una divina, unidas. Aunque María fue la portadora (o madre) de la persona humana en Cristo, no fue la madre de la Persona divina (Dios el Hijo). Por lo tanto, no podría llamarse con razón la Madre de Dios.

Dos naturalezas en una persona

Después de examinar esta enseñanza, la Iglesia declaró que Nestorio estaba equivocado. Cristo no fue una combinación de dos personas, una humana y otra divina. Eso estaría cerca de decir que Él era simplemente un hombre a quien Dios estaba unido de una manera singularmente íntima, un hombre especialmente habitado por Dios, como uno de los profetas del Antiguo Testamento.

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En cambio, la Iglesia declaró que Cristo es solo una Persona divina: la Segunda Persona de la Trinidad. Esta sola Persona tomó nuestra naturaleza humana y la unió a su propia naturaleza divina, de modo que posee dos naturalezas (cf. Jn 1,1-3,14).

Pero esas naturalezas no constituyen dos personas diferentes. Cristo no es un comité. Las dos naturalezas pertenecen a una y la misma Persona, el divino Hijo de Dios. Y esas dos naturalezas, aunque no deben confundirse, no pueden separarse.

En este sentido, la Iglesia concluyó no sólo que es correcto llamar a María Madre de Dios, sino que es importante hacerlo. María concibió y dio a luz en su vientre a la única Persona, Jesucristo, que es Dios hecho carne. Si negamos que ella es la Madre de Dios, entonces estamos negando que su Hijo, Cristo, sea Dios, bajado del cielo.

Por esta razón, los católicos de hoy siguen a los antiguos al llamar a María Theotokos, “la portadora de Dios”, la Madre de Dios. El testimonio apostólico es claro: como lo expresó sucintamente San Pablo, “Dios envió a su Hijo, nacido de mujer” (Gal 4, 4).