Cambio de nombres

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Para el estudiante promedio de la Biblia, que comienza su estudio ‘“en el principio” con el libro de Génesis, no toma mucho tiempo darse cuenta de que los nombres juegan un papel significativo a lo largo de las Sagradas Escrituras. 

Revelan una determinada característica, o marcan un acontecimiento, en la vida de las personas y en la historia de los lugares. A veces también se cambian los nombres. De hecho, solo se necesitan 17 capítulos en Génesis antes de que el gran patriarca de Israel, Abram, se convierta en Abraham.

¿Porqué es eso? ¿Por qué Dios cambia los nombres de las personas?

La respuesta corta a esa pregunta es que un cambio de nombre significa una nueva llamada en la vida. Es el símbolo de una nueva identidad.

De Abram a Abrahán

En el caso de Abram, a quien Dios convertiría en Abraham, el cambio de nombre reflejó un nuevo estatus. A los 75 años, Abram es llamado por el Señor para salir de su tierra natal y comenzar una nueva nación (ver Gn 12). Se le dice que recibirá una parcela de tierra hasta donde alcanza la vista y se le dará una descendencia tan numerosa como el polvo de la tierra (Gn 13, 15-16).

Estuvo atento a las indicaciones del Señor a lo largo de su camino en la tierra de Canaán. Cuando Abram tiene 99 años, el Señor lo llama y le dice: “Ya no te llamarás Abram; tu nombre será Abraham, porque te pondré por padre de multitud de gentes» (Gén 17,5).

En hebreo, el nombre Abram significa “padre exaltado”, mientras que Abraham significa “padre de una multitud”. El cambio de nombre se convirtió en una especie de bendición. Dios conmemoró la obediencia y la fidelidad de Abraham y lo bendijo para el camino que tenía por delante. Como dice el refrán, detrás de todo gran hombre hay una mujer fuerte. Abraham tuvo a Sarai. Dios cambió su nombre a Sara, o «madre de multitudes», y así un nuevo llamado. “Dios le dijo además a Abraham: ‘En cuanto a tu esposa Sarai, no la llames Sarai; su nombre será Sara. la bendeciré, y de ella te daré un hijo. A él también lo bendeciré; él hará nacer naciones, y de él saldrán príncipes de pueblos’” (Gn 17, 15-16).

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Dios nombró una pareja real en Abraham y Sara. El patriarca ahora tiene una matriarca, y ella dará a luz a un hijo noble, Isaac, que seguirá dando testimonio de la Antigua Alianza.

También en el Antiguo Testamento está la historia de Jacob, que se convierte en Israel. Jacob significa «engañoso» (literalmente, «tirapiernas»), y el hijo de Rebeca estuvo a la altura de su nombre. Su hermano gemelo mayor, Esaú, lo señala cuando explica que Jacob le quitó su primogenitura y “ahora me ha quitado mi bendición” (Gn 27,36). Sin embargo, Dios convirtió al engañoso Jacob en el “príncipe de Dios”, ya que se le da el nuevo nombre de Israel solo cinco capítulos después. Dios le dice: “Ya no se hablará de ti como de Jacob, sino como de Israel” (Gn 32, 28). Bajo su nuevo nombre, está llamado a ser el líder de las 12 tribus de Israel y se convierte en un patriarca clave del Antiguo Testamento.

Adentro con lo Nuevo

En el Nuevo Testamento, dos cambios de nombre notables son los de Pedro y Pablo. Pedro es el segundo nombre más mencionado en el Nuevo Testamento después de Jesús. Sin embargo, no nació Peter. Su nombre de nacimiento era Simón, hijo de Jonás (ver Mt 16,17). Él y su hermano Andrew crecieron juntos pescando en el Mar de Galilea. Estaban entre los primeros discípulos elegidos por Nuestro Señor.

“Jesús lo miró y le dijo: ‘Tú eres Simón, hijo de Juan. Serás llamado Kephas’ (que se traduce como Pedro)” (Jn 1,42).

¿Por qué el Señor llamó a este hombre “Roca”? Por la misión que estaba a punto de recibir. El Señor le dijo: “Y por eso te digo, tú eres Pedro, y sobre esta roca edificaré mi iglesia, y las puertas del inframundo no prevalecerán contra ella” (Mt 16,18). El pescador de Betsaida se había convertido en la roca, o la piedra de construcción, de la Iglesia. Dios lo había elegido con una nueva misión. Ahora era un pescador de hombres. Su nuevo nombre le dio su identidad como el primer Papa y líder de la Iglesia.

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También tuvo lugar un cambio de nombre a Saulo, que se convirtió en Pablo. Sin embargo, no fue Dios quien cambió el nombre de este hombre judío. Al igual que sus contemporáneos de la época, se cree que Saulo, un hebreo que vivía bajo el dominio romano, habría adquirido más de un nombre. La historia de la conversión de Pablo se narra tres veces en los Hechos de los Apóstoles. Sin embargo, en ninguna de estas historias se menciona a Dios como el que cambió el nombre de Saúl. Al contrario, es Jesús quien dice: “Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?”. (Hechos 9:4). Su nuevo nombre se menciona brevemente en Hechos 13:9: “Pero Saulo, también conocido como Pablo, lleno del Espíritu Santo, lo miraba fijamente”. Si bien el cambio de nombre de Saulo a Pablo no encaja exactamente en el mismo molde de Abraham y los demás, se puede razonar que significó su nueva identidad como Apóstol de los gentiles.

Devoción al Santo Nombre

La reverencia al Santo Nombre de Jesús comenzó en la Iglesia primitiva. Los apóstoles y los primeros discípulos fueron los primeros en cultivar la devoción al sagrado nombre de Jesús.

San Pablo, en su Carta a los Colosenses, escribe: “Y todo lo que hacéis, sea de palabra o de hecho, hacedlo todo en el nombre del Señor Jesús, dando gracias a Dios Padre por medio de él” (3,17).

Durante la época del Concilio de Lyon en 1274, el Papa Gregorio X hizo un llamado a la Iglesia universal a asumir esta devoción al Santo Nombre. Poco después, los dominicos aceptaron las súplicas de la Iglesia y comenzaron a predicar sobre las virtudes del Santo Nombre.

¿Por qué los religiosos cambian sus nombres?

En generaciones pasadas, era la norma que monjas religiosas y, en ocasiones, órdenes de sacerdotes o hermanos dirigieran escuelas primarias católicas. La presencia de estas mujeres dedicadas era reconocible regularmente a través de sus distintos hábitos religiosos, y muy a menudo las monjas llevaban nombres únicos.

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Para cualquier estudiante de tercer o cuarto grado que tuviera a la Hermana María de la Cruz como maestra o a la Hermana Juan Bautista en el salón de clases al otro lado del pasillo, podría haber surgido la pregunta de ¿de dónde obtuvo ese nombre? ¿No sabían sus padres que era una niña? ¿Por qué la llamaron Juan el Bautista?

La respuesta radica en el hecho de que la adopción de un nuevo nombre simboliza la entrada en un nuevo estado de vida. Piensa en el matrimonio. Cuando una mujer se casa, normalmente deja su apellido de soltera y toma el apellido de su esposo. Ya no es una doncella, sino una mujer casada.

Si bien esta tradición prevalecía más entre las órdenes femeninas, no era raro que los religiosos masculinos, en particular las órdenes monásticas de hombres, cambiaran sus nombres cuando profesaban votos o eran ordenados.

Las costumbres variaban sobre cuál podría ser un nombre recién profesado. A veces, a las mujeres se les permitía sugerir un nuevo nombre. En otros casos, a las hermanas se les asignó un nombre. En cualquier caso, la decisión final estaba en manos de la madre superiora.