Obispo Simon Bruté: ¿Otro santo de Indiana?

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El primer obispo de Hoosier, el Siervo de Dios Simon Bruté, debe ser contado entre los jugadores fundamentales del catolicismo estadounidense: un intelecto ejemplar y un hombre de gran santidad. Incluso se puede considerar que sin el obispo Bruté nunca hubiéramos conocido a dos de nuestros propios santos estadounidenses: Santa Teodora Guerin y Santa Isabel Ana Seton. La de Bruté es una vida que vale la pena conocer.

Cuando el joven sacerdote sulpiciano Simon Bruté llegó a los Estados Unidos en 1810, se estableció como intelectual en el primer seminario de Estados Unidos, St. Mary’s en Baltimore, y dos años más tarde en Mount St. Mary’s en Emmitsburg, Maryland. Su mente capaz le valió la descripción del presidente John Quincy Adams como “el hombre más erudito de su época en Estados Unidos”. Utilizó sus dones académicos para contribuir a la formación de los primeros periódicos católicos en toda la costa este. Otra evidencia de su celo por la fe es lo que le valió su nombramiento como asesor teológico de esos primeros Concilios de Baltimore. En esos primeros concilios de la jerarquía estadounidense, Bruté abogó por la cohesión en la enseñanza y la práctica católica. Tenía un gran amor por la fe y su crecimiento en su nueva amada tierra de misión.

El corazón pastoral de Bruté también se vio más allá de sus actividades académicas. Su labor como sacerdote fuera de las aulas fue igualmente importante. Durante su mandato en Emmitsburg, se hizo conocido como un pastor talentoso y director espiritual, incluso sirviendo en esa capacidad para la futura santa y fundadora Elizabeth Ann Seton. Después de su muerte, aseguró la preservación de sus papeles y escritos; estaba muy consciente de la profundidad espiritual de la futura santa. Bruté recordó más tarde a Seton: “¡Oh, qué madre! ¡Qué fe y qué amor! ¡Qué verdadero espíritu de oración, de verdadera humildad, de verdadera abnegación en todos, de verdadera caridad para con todos!” Muchas de estas sabias palabras también podrían aplicarse a Bruté.

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En reconocimiento a su profundo amor por la fe, su gran intelecto, su tierno cuidado y celo por las almas, Bruté fue nombrado primer obispo en Indiana —entonces la diócesis de Vincennes, ahora la Arquidiócesis de Indianápolis— en 1834, comentando, “indigno como Soy de tan gran honor, y de mí mismo inigualable del cargo, mi única confianza está en Dios; y, por lo tanto, clamando fervientemente por sus oraciones, para que pueda obtener Su asistencia Divina, vengo a ser su pastor principal.”

Como obispo de Vincennes, Bruté fue responsable de traer a Indiana a las Hermanas de la Providencia francesas, dirigidas por la valiente Santa Teodora Guerin. El obispo deseaba su ayuda para establecer la educación católica en su nueva diócesis que incluía todo el estado de Indiana y una parte de Illinois, incluida Chicago. La solicitud tardó en concretarse y llegaron a su nueva tierra misionera de Hoosier el año posterior a la muerte de Bruté en 1839. La santidad de santa Teodora se fraguó en la frontera de Indiana adonde fue llevada gracias a la intervención del obispo Bruté.

Muchos consideraron a Bruté un santo durante su vida y su legado ha perdurado. En 1891, otro gran eclesiástico estadounidense, el cardenal James Gibbons de Baltimore, dijo de Bruté en una visita a Vincennes: “Dignos ciudadanos de Vincennes, no es necesario que peregrinéis para visitar las tumbas de los santos. Hay uno que reposa aquí en medio de ustedes, a saber, el santo fundador de esta diócesis, el Reverendísimo Simón Bruté”.

En 2005, uno de sus sucesores, el entonces arzobispo de Indianápolis Daniel Buechlein, OSB, inició formalmente el proceso que pretende la canonización de Bruté. El proceso continúa hoy, y muchos esperan que el nombre de Bruté pronto se inscriba en el catálogo de santos de la Iglesia.

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