San Juan Enrique Newman

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“Él es el único inglés de esa época que defendió el antiguo credo con un conocimiento que solo poseen los teólogos, una fuerza de estilo de Shakespeare y un fervor digno de los santos”. Esta descripción del cardenal John Henry Newman (1801-1890), de la edición de 1913 de The Catholic Encyclopedia, capta bien tres de las muchas cualidades impresionantes del hombre: su conocimiento teológico, sus magistrales habilidades literarias y su santidad.

Dada la reputación del cardenal Newman durante su vida, tanto por su prodigioso intelecto como por su santidad personal, no sorprende que el apoyo a su canonización comenzara a su muerte. Un artículo en la revista America en 1941, junto con el apoyo del Papa Pío XII al “Centenario de la Conversión de Newman” de 1945, jugaron papeles esenciales en el avance del proceso.

En un discurso ante el Simposio Académico del Cardenal Newman en 1975, el Papa Pablo VI reconoció el testimonio poderoso y continuo del Cardenal Newman:

“Aquel que estuvo convencido de ser fiel durante toda su vida, con todo su corazón consagrado a la luz de la verdad, se convierte hoy en un faro cada vez más brillante para todos los que buscan una orientación informada y una guía segura en medio de las incertidumbres del mundo moderno, un mundo que él mismo previó proféticamente.”

De hecho, el Papa esperaba poder celebrar el Año Santo de 1975 con la beatificación del cardenal inglés. Pero se necesitaba más investigación antes de que ese evento pudiera tener lugar.

Finalmente, en enero de 1991, el Papa Juan Pablo II declaró al Cardenal Newman “Venerable”. Fue beatificado por el Papa Benedicto XVI en Londres en 2010 y canonizado por el Papa Francisco en la Plaza de San Pedro el 13 de octubre de 2019.

En octubre de 2008, se exhumaron los huesos del cardenal Newman y no se encontró nada, excepto unas borlas rojas de su sombrero cardenalicio. Las condiciones de humedad habían llevado a la descomposición del cuerpo, frustrando así el traslado previsto de sus restos de un cementerio en Rednal, Worcestershire, a un sarcófago en el Oratorio de Birmingham.

El cardenal Newman había fundado el oratorio en la década de 1840 después de dejar la denominación anglicana para ingresar a la Iglesia Católica.

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Una conversión dramática

Fue la conversión dramática del Cardenal Newman lo que capturó, y aún captura, la atención y la imaginación de tantos.

Nacido en una familia de banqueros, el mayor de seis hermanos, el tímido y estudioso Newman tenía afición por leer la Biblia y las novelas de Sir Walter Scott. La religión de su juventud fue de naturaleza anglicana y evangélica; lo describió en su biografía “Apologia Pro Vita Sua” (1864) como “religión bíblica”. (También era bastante anticatólico.)

El futuro cardenal escribió una vez que «no tenía convicciones religiosas formadas» hasta los 15 años. «Por supuesto», agregó, «tenía un conocimiento perfecto de mi catecismo».

El adolescente experimentó una profunda crisis de fe en 1816, pero salió de ella con un nuevo fervor, evidenciado por su frecuente recepción de la comunión en la Iglesia Anglicana y por su voto privado de celibato. A los 21 años era profesor en el Oriel College de Oxford y fue ordenado sacerdote en junio de 1824 en la Comunión Anglicana.

Newman fue coadjutor de St. Clement’s, Oxford, durante dos años, y luego se desempeñó como vicario de St. Mary the Virgin, la iglesia de la universidad, donde superó su timidez. Siguieron varios años de trabajo académico impresionante, incluida su primera publicación importante, «Los arrianos del siglo cuarto» (1833).

Gran parte de ese trabajo tuvo que ver con la historia de la Iglesia primitiva y los Padres de la Iglesia. Tal estudio eventualmente lo llevaría a la comunión con Roma.

Durante la década de 1830, Newman se convirtió en líder del Movimiento de Oxford, que estaba formado por varios teólogos de Oxford que abordaron cuestiones clave relacionadas con la autoridad, la naturaleza y la historia de la Comunión Anglicana. También buscaron revigorizar lo que consideraban una institución espiritualmente letárgica.

Debido a los muchos tratados teológicos publicados por Newman y otros, el movimiento se conoció como Tractarianismo. En el Tratado 90, publicado en 1841, Newman argumentó que los Treinta y Nueve Artículos, las declaraciones de credo definitorias del anglicanismo establecidas en 1563, eran esencialmente enseñanzas católicas.

Esto generó controversia y la renuncia forzada de Newman a Oxford.

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“Desde finales de 1841”, escribió en la “Apología”, “estuve en mi lecho de muerte, en lo que respecta a mi membresía en la Iglesia Anglicana”.

Newman se retiró al pueblo de Littlemore con un pequeño grupo de seguidores y vivió una vida semi-monástica mientras trabajaba en su ahora famoso “Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana”. Fue durante sus años allí que resolvió sus diversas inquietudes y preguntas sobre la doctrina católica.

Predicó su último sermón en St. Mary’s en septiembre de 1843 y poco después publicó una retractación de sus ataques anteriores a la Iglesia Católica.

El 8 de octubre de 1845, con su “Ensayo” aún sin terminar (nunca lo terminó), Newman escribió: “Estoy esperando esta noche al Padre Domingo, el Pasionista. … Quiero pedirle la admisión en el Único Rebaño de Cristo”.

El Beato Dominic Barberi, un italiano, recibió a Newman en la Iglesia Católica al día siguiente.

Servicio en la Iglesia

En octubre siguiente, el nuevo converso viajó a Roma, donde fue ordenado sacerdote católico y recibió un doctorado en teología por el mismo Papa Pío IX. El Padre Newman se unió a la Congregación del Oratorio y, habiendo recibido un breve papal, estableció un oratorio en Birmingham, Inglaterra.

Los años de la vida del cardenal Newman se dividieron casi por igual entre aquellos en los que no era católico y aquellos en los que era católico, y la segunda mitad de su vida, como la primera, no estuvo exenta de controversia.

“Apologia Pro Vita Sua” se publicó en respuesta a los ataques personales en su contra por parte del novelista Charles Kingsley. En él defendía la lealtad cívica de los católicos ingleses frente a las acusaciones de William Gladstone.

Al mismo tiempo, muchos católicos desconfiaban del nuevo sacerdote, no solo porque era un converso, sino también porque algunos lo consideraban liberal. Esta acusación surgió en parte de sus preocupaciones sobre la definición formal del Concilio Vaticano I del dogma de la infalibilidad papal. En su “Carta al duque de Norfolk” (1875), sin embargo, afirmó que siempre había creído en la doctrina.

Cualesquiera que hayan sido las dudas de algunos católicos sobre su pensamiento, en 1879 el sacerdote converso fue nombrado cardenal por el Papa León XIII.

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El Cardenal Newman a veces ha sido llamado el “Padre del Vaticano II” debido a la influencia de sus escritos en varias áreas clave de la teología y la práctica. El Papa Pablo VI, en su discurso de 1975, destacó esta influencia:

“Muchos de los problemas que [Newman] trató con sabiduría —aunque él mismo fue frecuentemente mal entendido y mal interpretado en su tiempo— fueron objeto de discusión y estudio de los padres del Concilio Vaticano II, como por ejemplo la cuestión del ecumenismo. , la relación entre el cristianismo y el mundo, el énfasis en el papel de los laicos en la Iglesia y la relación de la Iglesia con las religiones no cristianas”.

En un discurso pronunciado en 1990 en el primer centenario de la muerte del cardenal Newman, el entonces cardenal Joseph Ratzinger escribió:

“La característica del gran Doctor de la Iglesia, me parece, es que enseña no sólo con su pensamiento y palabra, sino también con su vida, porque en él se compenetran y definen pensamiento y vida. Si esto es así, entonces Newman pertenece a los grandes maestros de la Iglesia, porque toca nuestros corazones e ilumina nuestro pensamiento”.

Poco antes de su muerte, el cardenal Newman le pidió al obispo William Bernard Ullathorne de Birmingham que lo bendijera. El obispo Ullathorne, profundamente conmovido por la solicitud, escribió más tarde: “Me sentí aniquilado en su presencia. Hay un santo en ese hombre”.

Carl Olson es editor de IgnatiusInsight.com y escribe desde Eugene, Oregon.

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