¿Cuál es el significado de las tradiciones de las estaciones?

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CS Lewis, el gran escritor cristiano que nos dio Narnia, escribió una excelente parodia sobre la Navidad, describiendo a un desconcertado viajero en el tiempo que visita Gran Bretaña y encuentra personas obligadas a comprar cuadrados de cartón decorado y enviárselos por correo.

Es cierto que muchas cosas semiobligatorias, aparentemente pertenecientes a la Navidad en los países occidentales, guardan muy poca relación con la asombrosa realidad del nacimiento de Jesucristo y la redención de la humanidad. Y se está volviendo aún más tonto: en la Gran Bretaña de la década de 1950 que Lewis conocía, ir a la iglesia era al menos todavía una actividad principal, no lo es ahora.

La presión comercial asociada a la Navidad ahora comienza en agosto y, por supuesto, los fabricantes y comercializadores han estado ocupados mucho antes. Las adiciones recientes a lo «imprescindible» de lo que ahora se considera una Navidad tradicional adecuada incluyen cuernos de reno de plástico que se usan en la cabeza, grabaciones de canciones de Papá Noel en los supermercados y pajaritas que funcionan con baterías que se iluminan.

Preparándose para el nacimiento de Cristo

Sin embargo, para los cristianos, la gloriosa realidad de la Navidad comienza con su lugar real en el calendario. Una fecha importante es el 25 de marzo, la Anunciación: el antiguo nombre es Lady Day y son 40 semanas antes de Navidad. Un bebé tiene 40 semanas en el útero. Ese es un número significativo: es por eso que es tan importante en las Escrituras. Piense en Noé en el arca durante 40 días, los israelitas viajando 40 años a la Tierra Prometida y Cristo pasando 40 días en oración en el desierto.

La Navidad está ligada al solsticio de invierno, el día más corto del año. La Anunciación es en primavera, ligada al equinoccio vernal, igual día y noche.

La fecha de Navidad, 25 de diciembre, fue fijada por el emperador Constantino en el año 336; El cumpleaños de Jesús no está registrado en las Escrituras. Algunos dicen que se eligió el 25 de diciembre como la fecha para celebrar el cumpleaños de Jesús debido a los antiguos festivales paganos romanos de pleno invierno que coincidían con el solsticio de invierno que ocurría alrededor de esta fecha: los ciudadanos cristianos del Imperio Romano ya no adoraban al Dios Sol, sino al Hijo. de Dios.

Debemos saborear nuestras costumbres navideñas, incluso desde el Adviento, las cuatro semanas de preparación para la gran fiesta. La tradición de la corona de Adviento proviene de las zonas nevadas de Europa, cuando, en invierno, se quitaban las ruedas de los carros y se ponían correderas. Una rueda de carro es una base sólida para una gran corona de Adviento, con cuatro velas, una para cada semana. Algunas tradiciones afirman las velas rojas, pero la mayoría usa tres moradas y una rosa, esta última significa el domingo de Gaudete, su nombre proviene de la palabra latina para alegría. Este es el tercer domingo de Adviento, cuando el tiempo de solemne preparación da paso a una nota de gozosa espera. Las oraciones alrededor de la corona de Adviento, con una vela encendida la primera semana, dos la segunda y así sucesivamente, son algo especial en las noches de invierno. El gran himno de Adviento “Oh Ven, Oh Ven,

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El primer domingo de Adviento se llama «domingo de agitación» cuando se preparan postres navideños en Gran Bretaña. Con mucho alcohol, los postres seguramente se mantendrán hasta Navidad. Todos en la casa deben turnarse para revolver la mezcla y pedir un deseo. El pudín se originó en Gran Bretaña como papilla de ciruela y parece datar del siglo XVIII. La carne picada (frutos secos picados, especias, cáscara de limón y naranja y sebo rallado) es un plato más antiguo, que originalmente contenía carne picada, seca y en conserva. Los pasteles de carne picada son tradicionalmente de forma ovalada, que representan el pesebre, con Cristo la dulzura en el interior.

En los Estados Unidos y el norte de Europa, la Navidad es sinónimo de cosas invernales, pero, para la mayor parte del mundo, no es así. Por ejemplo, en la India, donde la tradición católica se remonta a Santo Tomás, uno de los apóstoles de Cristo, la Misa de medianoche se celebra en una cálida noche de verano y tradicionalmente es seguida por visitas a familiares y amigos con banquete.

Fiestas dentro del Adviento

San Nicolás, de donde vino Santa Claus, el santo obispo de la iglesia primitiva que ayudaba a los pobres, tiene su fiesta el 6 de diciembre, por lo que se ha relacionado con la Navidad. En gran parte de Europa llega vestido como un obispo, mitrado y con túnica, pero en América y Gran Bretaña sus túnicas se han convertido en un traje rojo y con adornos de piel. Las medias se asocian con la Navidad gracias a él. Conocido por su caridad, arrojó discretamente dinero por la chimenea para tres niñas pobres, y se metió en sus medias, colgadas junto al fuego para que se secaran.

El 12 de diciembre es la fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe ( Coatlallope ), Patrona de las Américas. María se apareció al santo azteca Juan Diego, imprimiendo su imagen en su tilma o manto. Todavía se puede ver en la gran basílica de la Ciudad de México, el santuario más popular del hemisferio occidental, visitado por millones cada año. María está embarazada del Salvador y lleva la cinta tradicional de una futura madre azteca. Coatlallope en dialecto azteca significa “el que pisa serpientes”: María aplastó la cabeza de la serpiente como fue profetizado de ella en Génesis.

La fecha de la fiesta no es accidental: es el momento de Dios, vinculado con la Navidad. Muchos celebran la fiesta con una piñata, esencialmente una forma de piña hecha de papel maché, llena de juguetes y dulces, colgada sobre las cabezas de los asistentes a la fiesta, quienes la golpean hasta que se rompe, derramando los regalos sobre todos.

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Los escandinavos celebran especialmente a Santa Lucía, su nombre significa «luz», el 13 de diciembre, la fecha del solsticio de invierno en el antiguo calendario juliano. Las niñas visten túnicas blancas, con fajas rojas para simbolizar su martirio y coronas con velas en la cabeza. Llevan pasteles azucarados, café fresco y golosinas a hospitales y grupos comunitarios.

Árboles, villancicos y más

Los árboles de Navidad comenzaron con San Bonifacio en el siglo VIII, quien convirtió a los alemanes paganos. Vieron sus grandes árboles de hoja perenne como sagrados porque los árboles no se deshacían de sus agujas ni parecían morir en invierno como otros árboles. San Bonifacio —su nombre en latín significa “el que hace el bien”— les enseñó a adorar, no al árbol de hoja perenne, sino a Cristo que murió en un árbol y que, por lo tanto, nos ofrece la vida eterna. Eventualmente, fue martirizado, pero mientras tanto, un árbol de hoja perenne decorado con velas se convirtió en el árbol de Navidad. Muchos siglos después, el príncipe Alberto, de ascendencia alemana y casado con la reina Victoria de Gran Bretaña, trajo la costumbre a Inglaterra y de allí pasó a otras tierras.

Muchas culturas celebran la temporada navideña hasta el 2 de febrero, que es la Candelaria, la fiesta de la Presentación del Señor en el Templo. Antes de las revisiones del calendario litúrgico posteriores al Concilio Vaticano II, ahí terminó la temporada. Muchas casas conservan algunas decoraciones navideñas, especialmente el pesebre, durante todo ese tiempo. Se dice que las escenas de pesebre, en iglesias y hogares, comenzaron con San Francisco de Asís en 1223 (ver recuadro). Si bien el pesebre está vacío durante todo el Adviento, se sabe que en muchos lugares los fieles traen al Niño Jesús para que sea bendecido en la misa el cuarto domingo de Adviento, el domingo Bambino, antes de colocarlo tradicionalmente en el pesebre en la mañana de Navidad.

Muchas culturas celebran tradicionalmente la Nochebuena absteniéndose de comer carne. Los italoamericanos son conocidos por celebrar la “Fiesta de los Siete Peces” ese día. El rosbif o el cerdo solían ser estándar en los países de habla inglesa el día de Navidad, pero ahora el pavo o el jamón son comunes.

Los juegos navideños, los concursos y las bromas se remontan a la época medieval como formas de divertirse en las largas y oscuras noches de invierno. Incluso hoy en día, con la televisión dominando nuestras vidas, la Navidad sigue siendo una época de canciones, programas especiales y juegos.

Muchos villancicos son de origen medieval, pero el siglo XVII nos dio “Mientras los pastores miraban” y el siglo XIX nos dio “Away in a Manger” y “O Little Town of Bethlehem”. Por cierto, la leyenda de que el villancico “Los Doce Días de Navidad” era un código usado por los católicos en los días de persecución no es cierta: esa historia solo comenzó en la década de 1970.

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La Epifanía, que recuerda la llegada de los Reyes Magos, es una gran celebración en España. Todavía fijado para el 6 de enero, los zapatos recién lustrados de los niños españoles se dejan listos la noche anterior, en la que los reyes depositarán los presentes. Mientras tanto, los Reyes Magos llegan a las escenas de los pesebres domésticos de todo el mundo, a menudo después de haber viajado de una habitación a otra por la casa. Los franceses nos han dado la galette des rois , un delicioso pastel con un pequeño rey incrustado en su interior. Quien lo recibe es el rey o la reina de la noche, usa una corona de papel dorado y elige el primer juego que se jugará. Estos se conocen hoy en los Estados Unidos como pasteles de rey en muchas regiones que afirman tener ascendencia francesa, como Luisiana, donde se comen hasta Mardi Gras.

La Navidad es una época de narraciones, recuerdos familiares, relatos de Navidades pasadas. Algunas son agridulces, como la tregua navideña de 1914 de la Primera Guerra Mundial en las trincheras, donde los soldados de ambos bandos depusieron las armas en observancia del nacimiento del Señor. Realmente sucedió y es un símbolo de toda la tragedia desgarradora de esa guerra.

Y la Navidad es ciertamente agridulce: después del día de Navidad vienen las fiestas del primer mártir, San Esteban (26 de diciembre), y de los Santos Inocentes (28 de diciembre).

El nacimiento de Cristo es gozoso, pero nuestra redención fue ganada a través de su sufrimiento, ya través de eso, todo sufrimiento es redimido y es redentor. La Navidad para algunos es una época de soledad, recuerdos conmovedores o leves arrepentimientos.

Pero Cristo sabe todo eso, porque Él vino a llevar nuestros pecados y traernos nueva vida. Como dice un villancico británico: “Porque el acebo da una baya, tan roja como cualquier sangre / Y María dio a luz al dulce Jesucristo, para hacer bien a los pobres pecadores”.

Joanna Bogle es una periodista, escritora y locutora católica británica. En 2013, se convirtió en Dama de la Orden Ecuestre Pontificia de San Gregorio Magno. Es autora de varios libros, incluido «Book of Feasts & Seasons» y blogs en joannabogle.blogspot.com .