Santa Ana: una santa para la infertilidad

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Los Evangelios no mencionan a los padres de la Santísima Virgen María, pero el Protoevangelio de Santiago, una obra apócrifa escrita alrededor del año 150, nos da una historia completa de los Santos. Ana y Joaquín.

Incluso en los primeros siglos de la Iglesia, los Padres no pudieron separar lo que era legendario en este libro de lo que (si es que había algo) era cierto. Obviamente, la Santísima Virgen María tuvo padres. Considerando las gracias extraordinarias que Dios concedió a María, es lógico que su madre y su padre también fueran muy amados por Dios. Más que eso, nadie puede decir con certeza. Lo que sigue, entonces, es la leyenda de Santa Ana y su esposo, San Joaquín.

Su hogar estaba en Jerusalén, y aunque habían vivido juntos durante mucho tiempo y felices, Anne y Joachim lamentaban no tener hijos. Este es un problema que afecta a muchas parejas casadas que anhelan tener un hijo, pero descubren que la infertilidad les ha dificultado, si no imposible, concebir. En tales casos, Santa Ana es la santa a quien acudir.

Un día, cuando Joaquín llevó una ofrenda al templo, un compañero de adoración llamado Rubén se burló de Joaquín diciendo que cualquiera que no hubiera aumentado el número del pueblo de Israel al tener hijos no tenía por qué hacer sacrificios. Angustiado y humillado, Joachim salió al desierto donde ayunó y oró durante 40 días, rogándole a Dios que lo bendijera a él y a Anne con un hijo. De repente, un ángel bajó del cielo y dijo: “¡Joaquín! El Señor ha escuchado tu oración. Vete a casa, que tu mujer Ana concebirá.

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Mientras tanto, Ana estaba desahogando su dolor en su jardín cuando se le apareció un ángel. «¡Ana! ¡Ana! Concebirás, dijo, y tu simiente será hablada en todo el mundo.

En su afán por compartir esta noticia con Joachim, Anne salió de su jardín y se paró en la puerta de la ciudad esperando a su esposo. Cuando lo vio a lo lejos, salió corriendo a su encuentro y lo besó. “Ahora sé que el Señor Dios me ha bendecido en gran manera”, dijo. “Yo, el que no tengo hijos, concebiré”.

Nueve meses después, Ana dio a luz a una niña a la que llamó María. Cuando María tenía 3 años, Ana y Joaquín la llevaron al templo y la ofrecieron al Señor. María permaneció en el templo hasta que se comprometió con José.

El culto de Santa Ana comenzó en Oriente. Ya estaba bien establecida en el año 550, cuando el emperador Justiniano construyó una iglesia en su honor en Constantinopla. La devoción a San Joaquín se desarrolló más lentamente, pero en el siglo VIII ya era venerado tanto en Oriente como en Occidente. Es interesante notar que la fiesta de la Inmaculada Concepción, que celebra el día en que Nuestra Señora fue concebida en el vientre de su madre, se conocía originalmente como la fiesta de la Concepción de Santa Ana.

En Europa, el santuario principal de Santa Ana está en Auray en Bretaña (Francia), que afirma poseer sus reliquias, mientras que Ste.-Anne-de-Beaupre en la provincia canadiense de Quebec es el gran centro de devoción a la abuela de Nuestro Señor en el Nuevo Mundo. Hoy en Jerusalén, la Iglesia de Santa Ana se encuentra cerca de la Puerta de San Esteban. Los arqueólogos excavaron debajo de la iglesia y encontraron los restos de lo que parece ser una casa. Si fue el hogar de Santa Ana, San Joaquín y su santa niña María, nunca lo sabremos.

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Santa Ana es la santa patrona de las abuelas, los mineros, las parturientas, así como de Bretaña, Canadá y la Arquidiócesis de Detroit. Su fiesta es el 26 de julio.

Craughwell es autor de más de 30 libros, incluidos «Santos que se comportan mal» y «Este santo cambiará tu vida».