Papa San Pablo VI: Profeta para el mundo moderno

Haz la primera valoración

En los 40 años transcurridos desde su muerte en agosto de 1978, el Papa San Pablo VI ha sido visto de varias maneras: como un profeta en relación con las predicciones que hizo sobre las consecuencias del uso generalizado de anticonceptivos en Humanae Vitae ; como mensajero para continuar y promulgar la obra del Concilio Vaticano II y defender la Tradición de la Iglesia; como peregrino en las visitas apostólicas por el mundo; y como pacificador al comenzar el trabajo hacia la reconciliación con la iglesia ortodoxa y otras comunidades cristianas.

Programado para ser declarado santo por el Papa Francisco a finales de este año, el legado de Pablo VI ha impactado positivamente a la Iglesia, pero entre sus contemporáneos, su significado era mucho menos seguro.

Sin embargo, sufrió a la vista del público en comparación con su carismático predecesor. Si la imagen del Papa San Juan XXIII se resumiera en una palabra, podría ser “encantadora”. Pero la palabra para Pablo sería “obediente”. Aunque cumplir con el deber tiene mucho que recomendar, no es rival para el encanto en la carrera de popularidad.

También perseguía a Paul una cierta vacilación a la hora de tomar decisiones difíciles, lo que provocó que algunas personas lo compararan con Hamlet, el indeciso príncipe de Dinamarca de Shakespeare. El Papa Juan parecía tomar decisiones sin preocuparse demasiado. En el caso de Paul, fue más difícil, tal vez reflejando la tensión interna entre sus propias inclinaciones progresistas y conservadoras.

Papa en entrenamiento

Giovanni Battista Montini nació el 26 de septiembre de 1897 en Concesio, un pueblo cerca de la ciudad norteña de Brescia.

El joven tímido y estudioso ingresó al seminario en 1916 y fue ordenado en 1920. Luego estudió en Roma en la Universidad Gregoriana, la Universidad La Sapienza y, por invitación, en la Accademia dei Nobili Ecclesiastici, la escuela de formación para diplomáticos del Vaticano.

En 1922, se unió al personal de la Secretaría de Estado, trabajando allí con otros jóvenes sacerdotes, entre ellos Alfredo Ottaviani, futuro prefecto del Santo Oficio, y Francis Spellman de Boston, futuro arzobispo de Nueva York. Después de servir brevemente en la nunciatura en Varsovia, regresó a la secretaría mientras enseñaba historia diplomática en la Accademia.

En 1937, fue nombrado secretario de Estado suplente (asistente) del cardenal Eugenio Pacelli. Después de que el cardenal se convirtió en el Papa Pío XII, continuó en ese cargo, y durante la siguiente década y media funcionó como un alto funcionario de la Secretaría de Estado y, de hecho, también se desempeñó como secretario privado del Papa Pío, a quien admiraba profundamente.

Te interesará:  Santa Isabel Ana Seton: una santa para los conversos

Durante la Segunda Guerra Mundial, estableció una oficina en el Vaticano para ayudar a los prisioneros de guerra y refugiados —con el tiempo, recibió casi 10 millones de solicitudes de ayuda— y también coordinó esfuerzos para albergar a judíos y refugiados en parroquias, conventos y escuelas religiosas. Unos 15.000 vivían solo en la residencia de verano papal en Castel Gandolfo.

En noviembre de 1954, el Papa lo nombró arzobispo de la gigantesca archidiócesis de Milán. En diciembre de 1958, el Papa Juan XXIII lo elevó al Colegio Cardenalicio.

Al enterarse del plan del Papa Juan de convocar un concilio ecuménico, de ninguna manera se mostró entusiasmado.

“Este santo viejo no se da cuenta del nido de avispas que está levantando”, se dice que comentó en privado.

Pero fue una figura importante en la primera sesión del Concilio Vaticano II, elaborando un plan que ayudó a rescatar al concilio de la confusión y darle un sentido de dirección.

Papa para el mundo

El 21 de junio de 1963, en el cónclave que siguió a la muerte del Papa Juan, el cardenal Montini fue elegido para sucederlo, aparentemente en la quinta votación. Casi su primera acción como Papa fue declarar que el concilio ecuménico continuaría.

Sus credenciales para el papado eran incomparables. Como estrecho colaborador de Pío XII, tenía un conocimiento insuperable de las estructuras y personalidades de la Iglesia. Sus años en Milán le habían proporcionado experiencia práctica en el gobierno de una de las principales sedes del mundo. Ahora parecía preparado para un pontificado de importancia histórica.

Y realmente tuvo sus puntos culminantes, especialmente en sus viajes: una reunión histórica en Jerusalén en enero de 1964 con el patriarca ecuménico Atenágoras I, seguida de pasos adicionales para sanar las divisiones centenarias entre el catolicismo y las iglesias ortodoxas; y su dramática visita a las Naciones Unidas en octubre de 1965, donde electrificó al mundo con un emotivo discurso en el que gritó “Nunca más la guerra”. Fue el primer Papa en viajar fuera de Italia en más de 100 años, visitando 20 países y preparando el escenario para los viajes por el mundo de los Papas San Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco.

Otro momento destacado fue la clausura triunfal del concilio ecuménico en diciembre de 1965, después de haberlo guiado a través de las últimas tres de sus cuatro sesiones, a veces turbulentas, hasta una conclusión que ofrecía grandes esperanzas para el futuro.

Te interesará:  ¿Cuál fue el primer Papa en el mundo?

El año 1967 trajo consigo una importante encíclica social, Populorum Progressio (“Sobre el desarrollo de los pueblos”), que alineó fuertemente a la Iglesia con las preocupaciones del Tercer Mundo. La encíclica apuntaba a un triple deber de las naciones ricas, resumido en solidaridad mutua (“la ayuda que los países más ricos deben dar a las naciones en desarrollo”), justicia social (“la rectificación de las relaciones comerciales entre naciones fuertes y débiles”) y universalidad. la caridad (“el esfuerzo por construir una comunidad mundial más humana, donde todos puedan dar y recibir y donde el progreso de unos no se compre a costa de otros”) (n. 44).

Sin embargo, casi desde el principio, el Papa Pablo pareció sentir que algo más oscuro se avecinaba. “El puesto es único”, escribió en privado sobre el papado poco después de su elección. “Antes estaba solo, pero ahora mi soledad se vuelve completa y asombrosa. … [M]i deber es planificar, decidir, asumir toda responsabilidad para guiar a los demás. … Y sufrir solo.”

Luz en la oscuridad

Cuando asumió el cargo, una comisión, establecida originalmente por el Papa Juan para estudiar la cuestión de la población, había estado discutiendo la enseñanza de la Iglesia sobre la anticoncepción artificial durante varios años. ¿Aceptaría la Iglesia la píldora o permitiría otros métodos anticonceptivos?

Alentados por personas ansiosas por el cambio, la especulación aumentó mientras el Papa Pablo estudiaba los argumentos y oraba. Luego, el 25 de julio de 1968, apareció la encíclica Humanae Vitae , repitiendo la condena de todas las formas de anticoncepción que habían sido durante mucho tiempo parte de la enseñanza de la Iglesia y declarando, “todo y cada acto marital debe necesariamente mantener su relación intrínseca con la procreación. de la vida humana.” Al llegar a esta conclusión, Pablo VI desafió un dogma de la revolución sexual de mediados de siglo. La disidencia generalizada de teólogos y otros saludó a Humanae Vitae .

Mientras tanto, había otras señales de que no todo iba bien en la Iglesia. Sacerdotes y monjas ya estaban dejando el sacerdocio y la vida religiosa por miles. Las nuevas vocaciones cayeron precipitadamente. El conflicto y la disidencia se extendieron desde la anticoncepción hasta los principios fundamentales de la fe. Los cambios en la liturgia más allá de lo previsto por el concilio ecuménico alienaron a muchos. También lo hicieron excéntricos experimentos litúrgicos con globos y payasos.

Y la carga recaía directamente sobre los hombros de este Papa concienzudo y sensible.

Te interesará:  ¿Qué santo ayuda en los exámenes?

En una homilía pronunciada el 29 de junio de 1972, fiesta de los Santos. Peter y Paul, sugirió una explicación sorprendente de lo que estaba sucediendo. “De alguna fisura”, dijo, “el humo de Satanás ha entrado en el templo de Dios”. Algo diabólico había entrado en escena “para perturbar, sofocar los frutos del concilio ecuménico”.

Sin embargo, Pablo VI nunca perdió la esperanza. En medio de estos días más oscuros de su pontificado, escribió la exhortación apostólica Evangelii Nuntiandi (“Sobre la proclamación del Evangelio”), reiterando el papel de la Iglesia como luz para el mundo en la proclamación de la verdad y la gracia de Cristo.

Los últimos días del Papa Pablo bordearon la tragedia. Los radicales de izquierda secuestraron y asesinaron brutalmente a su viejo amigo Aldo Moro, líder del Partido Demócrata Cristiano de Italia, a pesar de que el Papa pidió públicamente su liberación. Presidir el funeral de Moro en la basílica de San Juan de Letrán fue el último acto público de Pablo.

Mientras descansaba en Castel Gandolfo, el Papa enfermo sufrió un infarto masivo. Murió el 6 de agosto de 1978. “¿Soy Hamlet o Don Quijote?” preguntó una vez en notas privadas. Tal vez la respuesta fue un poco de ambos. El Papa Francisco lo beatificó el 19 de octubre de 2014 y lo declaró santo el 14 de octubre de 2018. Su fiesta es el 29 de mayo. Como lo ven sus admiradores, con su canonización, Pablo VI recibió por fin lo que le correspondía.

Russell Shaw es editor colaborador de Our Sunday Visitor. Una versión de este artículo se publicó originalmente en Our Sunday Visitor, y esta es la octava de una serie de 2018 que analiza a los 12 papas más recientes de la Iglesia y las marcas que han dejado en la Iglesia.