Beato Bartolo Longo: un santo para los deprimidos y ansiosos

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Según la tradición, la Santísima Madre reveló el Rosario a Santo Domingo a medida que crecían las amenazas de error y falsedad propagadas por la herejía albigense. Ese y varios otros episodios en la historia de la Iglesia han ilustrado que el Rosario es definitivamente un arma espiritual para ser usada para derrotar lo que es falso y malo en el mundo.

El Beato Bartolo Longo lo descubrió de primera mano cuando tenía poco más de 20 años cuando se le presentó el Rosario. Habiendo crecido como católico, Longo se alejó de la fe en sus años de adulto joven y cedió a las presiones de la cultura.

En ese entonces, la Iglesia se convirtió en blanco de varios ataques porque el Papa mantuvo una cierta porción del territorio que ahora es Italia. Aunque el Papa finalmente lo perdió, eliminando cualquier poder político del papado después de casi un milenio, Italia vio sus intentos de mantener el control como algo parecido a un enemigo del estado.

La unificación estaba de moda cuando Italia se estaba formando a partir de varios territorios dispares. Siendo un joven estudiante de derecho, Longo se unió a esa causa.

Más tarde, Longo se vio arrastrado a otra tendencia cultural: experimentar con el espiritismo, particularmente el culto oculto y satánico. Se vio tan involucrado en un culto satánico que afirmó que eventualmente fue ordenado sacerdote de Satanás.

Eso cambió cuando un sacerdote dominico le presentó el poder del Rosario. Longo había conocido al sacerdote a través de un amigo de la infancia que lo convenció de dejar el satanismo. Le había confiado a ese amigo cómo su vida estaba llena de ansiedad; estaba deprimido y confundido.

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Durante el resto de su vida, trabajaría incesantemente para fomentar la devoción al Rosario, lo que lo llevó a ser reconocido como «un verdadero apóstol del Rosario», como lo llamó el Papa San Juan Pablo II en una carta apostólica de 2002 sobre el Rosario. (Rosarium Virginis Mariae, nº 8).

¿Por qué el Rosario tuvo un impacto tan grande en Longo? Según él mismo admitió, la depresión y la ansiedad que lo acosaban finalmente lo llevaron a pensar en el suicidio. Tuvo éxito en rechazar la tentación recordando una de las promesas que la tradición hizo de Nuestra Señora a Santo Domingo sobre el Rosario: “El que propague mi Rosario se salvará”. Creía que el Rosario le salvó la vida y sabía que podía hacer lo mismo por los demás.

Mientras tanto, Longo había mantenido la práctica de la ley. Eventualmente llegó a Pompeya, Italia, sitio de la antigua erupción volcánica, y comenzó a trabajar para una joven condesa viuda, Mariana De Fusco. La oscuridad que experimentó en el momento de la muerte de su esposo se iluminó con una vida de oración renovada y más profunda. Fue en este momento, alrededor de la época de la conversión de Longo, que conoció a la condesa De Fusco.

Los dos comenzaron a colaborar en un proyecto para lograr una mayor devoción al Rosario. Establecieron un santuario en una iglesia vieja y deteriorada en Pompeya. Longo lo reparó y estableció una cofradía del Rosario. Cada año se celebraría un festival en el santuario.

A lo largo de los años, supuestamente comenzaron a ocurrir milagros en el santuario. El santuario fue consagrado por un delegado del Papa León XIII en 1879.

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El mismo Papa convenció a la condesa ya Longo para que se casaran en 1885. Permanecieron célibes en su matrimonio. El suyo fue un matrimonio de paternidad espiritual en el que cuidaron de las necesidades espirituales y materiales de los pobres y desfavorecidos.

Juntos cuidaron de los huérfanos y ayudaron a los encarcelados; sobre todo continuaron promoviendo el Rosario, incluso después de donar el santuario de Pompeya a la Santa Sede en 1906.

Su fiesta es el 5 de octubre.