Santa Catalina de Siena

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Predica la verdad como si tuvieras un millón de voces. Es el silencio lo que mata al mundo.

A lo largo de la vida de Santa Catalina de Siena, las acciones y estilos de vida de muchos en la Iglesia no coincidían con la fe de la Iglesia. El estancamiento reinó sobre la praxis religiosa en Europa. Los ministros eclesiales, sin excluir a los papas, estaban marcados por la corrupción y la mala vida, mientras que la sociedad exhibía una creciente depravación. Muchos pensaron que la Peste Negra era la solución de Dios a la podredumbre moral que aquejaba a la sociedad, pero ninguna solución es más efectiva para la reforma cultural que la santidad. Y Santa Catalina, nacida al mismo tiempo que moría casi un tercio de Europa, tuvo un alto grado de santidad.

La mayor parte de la vida de Catalina estuvo oculta en la oscuridad. Fue una de los 25 hijos de Giacomo di Benincasa, un tintorero de lana, y su esposa, Lapa. Desde muy temprana edad, Catalina (1347-1380) quiso dedicar su vida solo a Cristo y, a menudo, se aisló de la familia y la comunidad. Cuando era joven, su familia intentó atraerla hacia otro camino en el matrimonio con el esposo de su difunta hermana. En su adolescencia, tomó el hábito blanco y negro de las Hermanas de la Penitencia de Santo Domingo.

Parece que Catalina se habría contentado con permanecer en el hogar familiar, viviendo como una reclusa con intensos ayunos y penitencias. Su vida ascética y penitencial nació de un deseo de conformarse con Cristo crucificado, lo que significaba vivirla para los demás.

Catalina recibió visiones místicas y experiencias sobrenaturales. Representante de su unión con Jesús, llevó las heridas de su pasión y muerte, conocidas como estigmas. A pesar de ser invisibles para quienes la rodeaban, estas marcas le causaron una gran agonía.

El Señor quería que ella dejara atrás su vida oculta, y Catalina entró en una nueva era pública de vida dirigida hacia un amplio servicio a los pobres y vulnerables. Más aún, iluminó un mundo oscuro con su santidad.

Debido a su reputación, muchos buscaron el consejo de Catalina y, a veces, ella habló por iniciativa propia. La mujer intrépida y sin educación no tenía miedo de decir la verdad incluso a los hombres más poderosos de su tiempo.

Lamentando al clero moralmente deficiente, Catalina comentó que “muchos laicos los avergonzaban por sus buenas vidas santas”. Llamó implacablemente a varios líderes, incluidos los papas, por sus fracasos, y los desafió a trabajar una vez más por el bien de la Iglesia y la salvación de las almas.

Catalina sabía que cualquier reforma real y duradera necesitaba el apoyo de los papas, y tenía la intuición de que los papas serían efectivos en el gobierno si regresaban a Roma desde Avignon, Francia, donde se había mudado el papado y que muchos consideraban escandaloso. Se enfrentó al Papa Gregorio XI, quien posteriormente regresó a Roma. Sin embargo, cuando murió en 1378, la Iglesia se hundió aún más en la agitación con la elección del Papa Urbano VI. Cuando a su elección se opuso una poderosa facción que eligió a su propio candidato como antipapa, comenzó el Cisma de Occidente.

Podría haber parecido que los esfuerzos terrenales de Catherine se estaban acumulando en su contra, sin llegar a ser mucho. Sabía que si todos sus intentos de persuasión daban poco fruto, debía reorientar su energía para sacrificarse a Dios en nombre de la Iglesia. Pasó sus últimos días luchando con voces demoníacas que la tentaron a ver todo su trabajo como nada más que un fracaso, incluso como el producto de su propia voluntad en lugar de la del Señor. Con solo 33 años, tradicionalmente considerado como la edad de Cristo en su muerte, Santa Catalina murió en Roma el 29 de abril de 1380. Su fiesta es el 29 de abril.