Introducción a la Teología Moral

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Un problema que muchos tienen con la teología es que a menudo parece abstracta, desconectada de la realidad vivida del día a día. Si bien este punto de vista es erróneo, hay un campo de la teología que claramente afecta la vida cotidiana al proporcionar principios e ideas por los cuales vivir.

Este campo es la teología moral, la disciplina a través de la cual estudiamos la acción del hombre del hombre según las enseñanzas reveladas de Dios. La mayoría de los católicos saben que matar, robar y mentir son pecados. Esto a menudo está informado por las enseñanzas morales que se nos revelan a través de cosas como los Diez Mandamientos. Pero a pesar de las ricas enseñanzas morales que se encuentran en las Escrituras y la Tradición, existe un problema obvio: no se abordan directamente todas las cuestiones morales de nuestros días.

Sabiendo que la Iglesia tendría problemas morales difíciles con los que lidiar, como el racismo, el aborto a pedido o la anticoncepción, Cristo dio autoridad a los apóstoles para enseñar de acuerdo con la fe recibida. Como tal, la Iglesia ha desarrollado una tradición de enseñanzas morales que van más allá de lo que se declara explícitamente en la Biblia. Usando este marco, los discípulos están llamados a hacer todo lo posible para asegurarse de que sus vidas estén en conformidad con las enseñanzas de Cristo.

Primero, es fundamental comprender que las acciones no se consideran morales o inmorales solo porque los papas y los obispos lo hayan dicho. Más bien, estos juicios se hacen sobre la base de unos pocos principios básicos. Primero, la Iglesia toma en cuenta las enseñanzas morales básicas que hemos recibido de Cristo y los apóstoles, especialmente las que se encuentran en las Escrituras. Luego, el Magisterio de la Iglesia evalúa varios desarrollos relacionados con una enseñanza moral particular en vista de la tradición de la Iglesia a través de las edades. Finalmente, se aplica la razón a estas cosas, teniendo especialmente en cuenta la naturaleza del hombre y cómo Dios lo creó, poniendo estos hechos básicos en conversación con la enseñanza moral recibida hasta el momento. Así es como, a menudo, la Iglesia hace juicios morales basados ​​en nuevas realidades morales. Se pueden declarar nuevas enseñanzas morales,

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Hay otros principios a tener en cuenta al reflexionar sobre las acciones del hombre, como por ejemplo, cómo un acto se relaciona con la dignidad humana; específicamente, ¿cómo una acción en particular honra o resta valor a esta dignidad? Otro principio importante en la teología moral es la noción del bien común: ¿cómo una acción en particular contribuye o resta valor al bien de todos? Estas y muchas otras razones forman parte de cualquier consideración de las diferentes enseñanzas morales de la Iglesia y no pueden ser ignoradas si se quiere profundizar en esta disciplina.

Desafortunadamente, la teología moral es frecuentemente resistida. A veces, la gente lo hace pasar por la Iglesia simplemente haciendo más «reglas» sobre cómo deben vivir. Esta es una visión falsa que supone que la Iglesia simplemente inventa las cosas sobre la marcha en lugar de tomar decisiones de acuerdo con la razón y la revelación. Aún a otros les resulta difícil creer en las enseñanzas morales que los hacen confrontar su forma de vida. Especialmente hoy, las enseñanzas morales de la Iglesia sobre la ética sexual y el género encuentran difícil audiencia. Pero debido a que se basan en principios básicos que provienen de la revelación, es deber de la Iglesia expresar estas enseñanzas de tal manera que ayude a las personas a ver que la Iglesia no está tratando de oprimir a las personas sino más bien de liberarlas.

Esto nos lleva a un tema central de la teología moral: la libertad. La libertad es la principal razón detrás de la totalidad de la tradición moral de la Iglesia. Es la meta de la enseñanza moral de la Iglesia. Ser libres significa vivir de acuerdo con nuestra naturaleza, lo que significa hacer lo que está de acuerdo con nuestra humanidad y evitar aquellas cosas que impiden nuestro crecimiento como seres humanos. El cambio moral es un camino difícil de recorrer para cualquiera, y requiere misericordia y acompañamiento por parte de los demás. La enseñanza moral de la Iglesia, entonces, nunca debe presentarse como un arma para forzar algún tipo de sumisión moral de parte de otro. Más bien, debe presentarse como una invitación a la vida de libertad, que solo Cristo da y para la cual hemos sido creados.

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El Padre Harrison Ayre es sacerdote de la Diócesis de Victoria, Columbia Británica. Sígalo en Twitter en @FrHarrison . Lee la serie completa aquí .