Nueve días de oración: ¿Por qué rezar novenas?

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Imagínese esto: con cierta inquietud acerca de su futuro, un pequeño grupo de personas con una nueva fe se comprometen a un período de oración intensa, por obediencia a su maestro espiritual. Los ha dejado aparentemente solos, prometiéndoles algo grande en el horizonte.

Después de seguir las instrucciones de su líder durante nueve días, Dios responde sus oraciones actuando de una manera singularmente dramática y transformadora. Y el mundo nunca vuelve a ser el mismo.

Eso es precisamente lo que le sucedió a Nuestra Señora, a los apóstoles ya los otros primeros discípulos de Nuestro Señor. Después de Su ascensión, oraron, esperaron y tal vez incluso sintieron cierta ansiedad por “perderlo” nuevamente.

Pero también confiaron y perseveraron. Al final, los recompensó el día de Pentecostés con la venida del Abogado que había prometido, el Espíritu Santo (ver Hechos 1:1–2:4).

Jesús había instruido a sus seguidores a orar, y ellos obedecieron. No quedaron decepcionados.

Esos nueve días de oración pueden verse como el modelo de la tradición católica de la novena. Una novena (del latín novem, “nueve”) es una oración, o conjunto de oraciones, rezada durante nueve días, horas, semanas o incluso meses.

A menudo se reza por una intención o gracia específica y puede dirigirse a santos particulares por su intercesión.

A veces, los no católicos, e incluso algunos católicos, pueden preguntar: «¿Por qué debemos rezar novenas?» La respuesta corta es simplemente que Jesucristo nos llama a orar. De hecho, Él nos dice que “oremos siempre sin cansarnos” (Lc 18,1), que oremos con persistencia.

Nunca nos equivocaremos cuando obedecemos a Cristo. Él promete que la oración funciona y, a menudo, responde con resultados electrizantes.

Pero esa es solo la primera y más fundamental razón por la que debemos rezar novenas. Una mirada a la historia de esta tradición proporciona un gran estímulo para convertirla en una práctica personal.

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Antecedentes históricos

A lo largo de los siglos, han surgido cuatro tipos específicos de novenas: novenas de duelo, preparación, petición e indulgencias.

Las novenas de luto son el tipo más antiguo. Probablemente surgieron de una costumbre cristiana primitiva de ofrecer misas de nueve días por los difuntos. La Iglesia global fue testigo de tal novena en 2005 con la muerte del Papa Juan Pablo II.

Las novenas de preparación son alegres y anticipatorias. Miran hacia las principales fiestas (como una novena de Navidad) o celebran al fundador de una orden religiosa.

Las novenas de petición se desarrollaron históricamente entre los laicos. Lo más probable es que se originaron como peticiones de buena salud y eventualmente se generalizaron para incluir también solicitudes de otras necesidades. Por ejemplo, una novena a San Huberto, para la protección contra la locura causada por la mordedura de un perro, se rezó por primera vez en la época medieval y todavía se reza en la actualidad.

Muchas otras novenas de oración, dirigidas a santos por intenciones especiales, han proliferado con el tiempo.

El último tipo de novena, la novena de indulgencias, se superpone con las demás. La Iglesia ofrece indulgencias parciales y plenarias para más de 30 novenas, incluida una de las más recientes, la novena de la Divina Misericordia.

Si la Iglesia no solo ha aprobado y recomendado una variedad de novenas, sino que también ha designado ciertas novenas como requisito previo para una indulgencia, podemos estar seguros de que estas oraciones son mucho más que un ejemplo de piedad popular.

La Iglesia reconoce el valor especial de la novena, cuya forma es particularmente adecuada para superar ciertas tendencias de nuestra naturaleza humana caída.

Bendición para la vida de oración

Los seres humanos concupiscentes tendemos a la pereza. Contrarrestando esa tendencia, la forma repetitiva de la novena puede servir para intensificar y reforzar nuestra vida de oración. Forma un hábito de perseverar en la oración en aquellos de nosotros que, abandonados a nuestros propios recursos, podemos apartarnos de la oración a pesar de las mejores intenciones.

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Los seres humanos caídos también tienden a la rebelión. Nos resistimos a que nos digan qué hacer. Pero seguir una prescripción divina como una novena puede ser el remedio perfecto para tal rebeldía.

Al orar un conjunto prescrito de oraciones, durante un período de tiempo prescrito, somos sacados de nosotros mismos y de nuestras vanidades y nos concentramos en la oración y la obediencia. De esta manera, nuestro tiempo de oración se mantiene encaminado, volviéndose más enfocado al observar una forma establecida.

Una novena también puede liberarnos de una actitud falsa de que de alguna manera tenemos el control de una situación y su resultado a través de nuestras oraciones por el resultado deseado.

Con su llamado repetido a la ayuda divina, la novena reconoce que estamos indefensos sin Dios, y que el control de la situación está en Sus manos.

Somos como la viuda desesperada de la parábola de Jesús que pidió ayuda repetidamente al juez, cuyas humildes y persistentes peticiones el Señor ofrece como modelo en la oración (cf. Lc 18, 1-7).

Sugerir que con una novena renunciamos (en lugar de hacer una jugada para) el control puede contradecir las percepciones populares. Después de todo, algunas novenas en realidad prometen “nunca fallar” si seguimos meticulosamente sus instrucciones.

Por supuesto, tales instrucciones (siempre añadidas de forma anónima) son poco más que supersticiones. Las novenas no son mágicas y no pueden manipular la Voluntad Divina. Después de orar de una manera específica por un número específico de días, no tenemos más control que al principio.

En cambio, recibimos de Dios un resultado de Su propia elección. Nuestra parte es simplemente demostrar fidelidad en nuestro compromiso con la oración.

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Eso no quiere decir, por supuesto, que las novenas no sean poderosas. Ciertamente lo son, como lo es cualquier oración fielmente atendida. Una novena puede incluso conducir a resultados milagrosos.

Entonces, aunque las promesas específicas y «garantizadas» adjuntas a varias novenas no necesitan tomarse literalmente, reflejan la confianza en este enfoque de petición que ha crecido a través de las experiencias de millones que han recibido respuestas a sus oraciones.

Trabajo de novenas

En resumen, las novenas funcionan y debemos rezarlas porque son una forma valiosa de conversación con Dios y sus santos. Fluyen de la fe, y Dios siempre atiende las oraciones de sus fieles.

Podemos o no obtener lo que queremos. Pero mientras rezamos las novenas, estamos alabando, preparándonos, esperando y confiando. Y seremos recompensados, tal como lo fueron los primeros discípulos de Cristo, de la manera que Dios crea conveniente.

Quizás, entonces, lo que “nunca falla” cuando rezamos una novena es que siempre crecemos en la perseverancia fiel. Y nuevamente, como los primeros discípulos, no seremos decepcionados.

Karen Edmisten es autora de “El rosario: en compañía de Jesús y María” (St. Anthony Messenger, 2009).