¿Por qué usar incienso?

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Nuestros monaguillos prácticamente luchan por el honor de ser el turiferario.

Así se llama el servidor que lleva el incensario —el incensario— en la procesión de la Misa. Les gusta ser turiferarios porque pueden llevar la sobrepelliz de encaje más ornamentada, y saben que el turiferario es el trabajo más complicado y está reservado para los mayores. , muchachos más experimentados.

El uso de incienso es opcional para la mayoría de las Misas. Se utiliza para purificar el ataúd en los funerales y para bendecir estatuas e imágenes. Sin embargo, muchos sacerdotes católicos optan por no usar incienso en la Misa y la gente de muchas parroquias ha olvidado los usos y el significado del incienso en el culto.

Durante los últimos 50 años muchas tradiciones católicas han sido abandonadas y olvidadas. Demasiados católicos simplemente hicieron los movimientos y no entendieron lo que significaban las diferentes devociones y acciones de adoración. Cuando llegó la oportunidad de abandonar las viejas costumbres, muchos sacerdotes las dejaron de lado en un intento de simplificar el culto católico y hacerlo más accesible para la gente.

Incienso antiguo

El primer uso registrado de incienso para la adoración es de Egipto alrededor del 2400 a. C. Eso es 400 años antes de la época de Abraham. El incienso también se usaba en la antigua China y forma parte de las ceremonias budistas, sintoístas y taoístas. Los hindúes también han usado incienso en el culto desde la antigüedad.

En el Antiguo Testamento, Dios le dio instrucciones a Moisés sobre cómo construir el tabernáculo, el templo itinerante de Dios. El Libro del Éxodo relata las instrucciones para construir un altar de incienso para estar al lado del altar del sacrificio (ver 30:1-10). Cuando el sacerdote entra en el tabernáculo cada mañana y tarde para cuidar las lámparas de fuego perpetuo, también se le ordena ofrecer incienso.

Así como las lámparas de aceite debían arder constantemente en el Templo como señal de la presencia de Dios, así había una constante columna de humo que ascendía al cielo desde el tabernáculo. La columna de humo era una señal de la constante presencia de Dios que guiaba al pueblo. Se refirió a la columna de humo que condujo al pueblo a través del desierto durante el día y la columna de fuego que los condujo durante la noche.

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Dios incluso le da a Moisés una receta para hacer el incienso: “Toma estas sustancias aromáticas: estoraque, uña y gálbano, estos e incienso puro en partes iguales; y mezclarlos en incienso. Este poder fragante, hábilmente preparado, debe ser salado y así mantenido puro y sagrado. Muele un poco hasta que se haga polvo y ponlo delante del pacto en la tienda de reunión donde me reuniré contigo. Este incienso será para ti el más sagrado” (Ex 30, 34-36).

La ofrenda judía de incienso continuó durante todo el período del Antiguo Testamento, primero en el tabernáculo y luego en el Templo de Jerusalén. El incienso también se ofreció como parte de las ceremonias religiosas en las religiones paganas circundantes. De hecho, la mayoría de las referencias en la Biblia al incienso son los profetas del Antiguo Testamento lamentando el hecho de que con demasiada frecuencia el pueblo judío había abandonado al Señor y elegido hacer sacrificios, incluida la ofrenda de incienso a los dioses falsos.

¿Por qué la gente ofrecía incienso en primer lugar? Los sacerdotes de las religiones paganas creían que el incienso era una “ofrenda espiritual”. El humo era una sustancia intermediaria entre la tierra y el aire. Los demonios estaban marcados por un hedor sulfuroso, y el fragante incienso los ahuyentaría; mientras tanto, los dioses benéficos se apaciguarían y otorgarían al adorador protección y prosperidad.

La práctica de la Nueva Era de «manchar» conecta a las personas con la supuesta tradición de los nativos americanos de usar humo fragante para purificar la atmósfera de un área, alejando las negatividades y creando un estado de ánimo positivo. Implícita en la tranquila discusión sobre las manchas está la idea supersticiosa de que los espíritus malignos están siendo ahuyentados por el humo fragante y los «buenos espíritus» estarán complacidos e invitados.

Los paganos ofrecían sacrificios para obtener beneficios de los dioses. Dios prohibió ofrecer incienso en el Antiguo Testamento porque no solo era una forma de ofrecer adoración a los dioses paganos, sino que era una forma de invitarlos a la vida de uno.

El aumento del incienso

El padre de Juan el Bautista, Zacarías, era sacerdote de religión judía. Estaba tomando su turno sirviendo en el Templo cuando se le apareció el ángel Gabriel, informándole del embarazo de su esposa, Isabel. El deber del Templo que estaba realizando en ese momento era la ofrenda vespertina de incienso. Al hacerlo, sus acciones hicieron eco del Salmo 141:2: “Sea mi oración incienso delante de ti; / mis manos levantadas una ofrenda vespertina.”

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El salmista expresa el verdadero significado de la ofrenda de sacrificio. No es para apaciguar a los falsos dioses enojados o para ahuyentar a los temibles demonios. En cambio, el humo que se eleva es un símbolo de oración. El humo que flota y el levantar las manos en el gesto tradicional de la oración proporciona un símbolo muy poderoso y conmovedor de oración pura y sincera al Dios verdadero.

Esta hermosa acción de oración se ve en el anuncio del nacimiento de Juan el Bautista. Que un sacerdote de la Antigua Alianza ofreciera incienso cuando se anuncia el nacimiento del precursor de la Nueva Alianza vincula el uso del incienso como ofrenda de oración a la adoración de Cristo el Señor.

El cumplimiento de este culto se describe en el Libro del Apocalipsis cuando San Juan tiene una visión del culto en el cielo (ver Capítulo 4). Él entiende que la adoración en el cielo es una culminación de la adoración judía en el Templo. Debido a su visión y porque los primeros cristianos eran judíos, tendría sentido suponer que los primeros cristianos usaban incienso en sus ceremonias eucarísticas.

La ofrenda de incienso como se ve en los primeros siglos de los escritos de la Iglesia suele ser negativa. Una de las formas más comunes de pedirles a los cristianos que comprometieran su fe era obligarlos a ofrecer incienso a los dioses paganos. Es probable, por tanto, que se abandonara la práctica del uso del incienso en el culto cristiano para evitar confusiones entre los fieles y presentar un claro testimonio: las ofrendas de incienso estaban asociadas al paganismo y, por tanto, abandonadas por los cristianos.

El incienso en la adoración reapareció en el siglo quinto una vez que el cristianismo se estableció firmemente. Su uso aumentó en Oriente y Occidente, de modo que su uso como símbolo de oración y como medio de santificación y purificación se hizo universal.

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Revelación de incienso

A medida que aumentaba el uso del incienso, se veía más claramente su conexión con el Libro del Apocalipsis. El apóstol Juan vio claramente que la ofrenda de incienso era un hermoso símbolo de oración. Entonces, escribe, “los veinticuatro ancianos se postraron delante del Cordero. Cada uno de los ancianos tenía un arpa y copas de oro llenas de incienso, que son las oraciones de los santos” (5:8). El humo del incienso, junto con las oraciones del pueblo de Dios, subió ante Dios de la mano del ángel.

Los servidores de la misa católica se arrodillan ante el altar durante el Sanctus, cuando los fieles cantan con los ángeles: «Santo, Santo, Santo Señor Dios de los ejércitos, el cielo y la tierra están llenos de tu gloria». Al hacerlo, se hacen eco de los ángeles en el cielo. Luego, el servidor balancea el incienso mientras el sacerdote ofrece el Cordero de Dios en el altar. En ese momento de la Misa se abren las puertas del cielo, se encuentran la tierra y el cielo, y tenemos un pequeño atisbo de gloria.

La ofrenda de incienso en la Misa es, por lo tanto, una parte importante del culto católico. Es en ese momento que nuestra adoración en la tierra se conecta con la adoración del cielo.

Además, se cumple la profecía de Malaquías. Pronunció las palabras del Señor, diciendo: “Desde el nacimiento del sol hasta su puesta, / mi nombre es grande entre las naciones; / En todas partes se ofrecen a mi nombre ofrendas de incienso, / y ofrenda limpia” (Mal 1,11).