Introducción a la Teología Litúrgica

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Desde los primeros días de la Iglesia, la forma en que adoramos a Dios ha sido uno de los aspectos más vitales de nuestra vida común. Dada su centralidad, entonces, incluso la forma en que celebramos la liturgia es un tema de acalorado debate en la Iglesia. Y así, la Iglesia ha lidiado con tales preguntas a menudo a lo largo de los siglos. Está, de hecho, en el corazón del verdadero significado del término ortodoxia. Ortho-doxa significa “alabanza correcta” de Dios. La forma en que alabamos a Dios refleja lo que creemos acerca de él.

La disciplina conocida como “teología litúrgica” se ocupa de la importancia del culto en la vida de la Iglesia. Puede tratar elementos aparentemente mundanos, como la historia de varios elementos litúrgicos, como un corporal (la tela sobre la que se colocan la patena y el cáliz durante la celebración de la Eucaristía). Pero también trata lo que es más esencial en nuestro culto, como el significado y la importancia de los signos y símbolos en la liturgia, y el significado de la participación litúrgica de los laicos y el papel relacionado del clero. Quizás la pregunta más importante en la teología litúrgica es bastante simple: ¿Qué constituye exactamente la liturgia?

La liturgia es un acto ritual que, de alguna manera, hace presente a Cristo a su Iglesia a través de signos y símbolos, y que realiza la realidad que simbolizan. Así, la liturgia de la Iglesia se relaciona a menudo con los sacramentos. Pero no es reducible a los sacramentos solamente. Hay una variedad de otros tipos de liturgia: una Liturgia de la Palabra separada e independiente o la Liturgia de las Horas, por ejemplo. En todas las formas litúrgicas de la Iglesia, Cristo está actuando. Su acción pasa por toda la Iglesia, que es su cuerpo, reunida en su nombre.

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En cuanto a cómo y por qué Cristo está activo en la liturgia, plantea cuestiones teológicas más profundas tratadas dentro de la disciplina. Por ejemplo, algunos han argumentado que debido a que el pan no es importante en algunas culturas, otros elementos podrían presentarse como especies eucarísticas. La teología litúrgica, al investigar tales cuestiones, tendrá en cuenta la revelación de Cristo y la tradición de la Iglesia, y luego las aplicará a la idea que se está considerando. En el ejemplo anterior, la disciplina diría que se requiere pan porque es lo que Cristo quiso que se usara en la Eucaristía, ya que es lo que usó cuando la instituyó, y lo que pidió que se hiciera en memoria suya.

Esto nos ayuda a llegar a un aspecto muy importante de la disciplina. A menudo pensamos en los signos y símbolos como si solo nosotros les diéramos significado, como si fuéramos los únicos creadores del significado de las cosas. Este pensamiento nos lleva a creer, entonces, que todos los signos y símbolos son maleables y pueden cambiar según la cultura y lo que pensamos que significan. El problema con esta idea es que coloca los conceptos de signo y símbolo en un enfoque puramente subjetivo sin ninguna conexión real con la historia o la tradición.

La tarea de la teología litúrgica, entonces, es determinar qué es esencial de la tradición y qué no, qué es maleable y qué no. Incluso algunas cosas que son maleables, como los gestos en la liturgia (ejemplificados por diferentes tradiciones según diferentes ritos), no se cambian tan fácilmente porque expresan un significado profundo en la historia de una tradición ritual particular y, por lo tanto, deben abordarse con atención. cuidado y reverencia.

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Las palabras y los gestos también son investigados por esta disciplina. Tienen un papel vital que desempeñar no solo en la vida litúrgica de la Iglesia, sino más específicamente en su práctica sacramental. Las palabras importan, y seguir las palabras de Jesús es vital para garantizar que los ministros de la Iglesia celebren los sacramentos de manera válida y adecuada.

Si nuestro punto de partida es verdaderamente que Cristo es la figura principal de la liturgia de la Iglesia, el que actúa por encima de todo, entonces podemos comenzar a apreciar la necesidad de unidad en el uso de las palabras en la liturgia, especialmente las palabras que Cristo mismo dio. a nosotros. Las palabras que usamos en la liturgia importan porque, al final, es Cristo quien las pronuncia a través de los ministros de su Iglesia. Es Cristo quien pronuncia las palabras de institución en cada Misa, quien bautiza, quien confirma, quien ordena, quien absuelve, quien unge, etc. Esta unidad de la acción litúrgica se convierte en la fuerza unificadora de toda la vida cristiana. Nuestra expresión de fe unificada y vivida se alimenta y crece a partir de nuestra vida litúrgica unificada. Como dice el antiguo dicho: lex orandi, lex credendi(la ley de la oración es la ley de la fe). Por lo tanto, la teología litúrgica es realmente un eje importante para la unidad de la Iglesia.

En definitiva, nuestra unidad litúrgica expresa la unidad y la universalidad de la Iglesia, por lo que es Cristo mismo quien habla y actúa a través de los ministros de la Iglesia y de todos los miembros de su cuerpo reunidos en su nombre. Nuestra reverencia hacia las palabras, y nuestra obediencia a las instrucciones de la Iglesia en cuanto a la liturgia, están enraizadas en el respeto y el honor de Jesucristo nuestro Señor, quien realiza actos salvíficos a través de la forma ritual.

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El Padre Harrison Ayre es sacerdote de la Diócesis de Victoria, Columbia Británica. Sígalo en Twitter en  @FrHarrison . Lee la serie completa aquí .