Nuestra Señora de Laus

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En 2008, el obispo Jean-Michel di Falco Leandri, obispo de Gap en los Alpes franceses, celebró una misa especial para anunciar la aprobación del Vaticano de las apariciones marianas en esa diócesis que ocurrieron entre 1664 y 1718.

Aunque el lugar de las apariciones de la Venerable Benôite (Benedicta) Rencurel y el santuario fundado allí atraen peregrinos desde finales del siglo XVII, Nuestra Señora de Laus es relativamente desconocida fuera de Francia. El sitio web del santuario está disponible solo en francés e italiano, por ejemplo, y el aeropuerto más cercano está en Grenoble, a unas 60 millas de distancia.

El santuario de Nuestra Señora de Laus puede ser oscuro para los que están fuera de la región, pero su mensaje de reconciliación, con su énfasis en el arrepentimiento, el Sacramento de la Penitencia y la reparación por los pecados, debería ser mejor conocido. Nuestra Señora de Laus es conocida como el Refugio de los Pecadores. Apareciéndose a Benôite Rencurel durante más de medio siglo, repitió un llamado a la santidad y devoción entre los laicos y a la fidelidad entre los sacerdotes y religiosos. La Madre de Dios también prometió curaciones milagrosas para aquellos ungidos con aceite sagrado si tenían fe en su intercesión.

Los llamados al arrepentimiento de María, las advertencias contra la infidelidad y el escándalo, y las solicitudes para que se construya un santuario en Laus son atributos comunes de las apariciones marianas reconocidas por la Iglesia. Dado que son revelaciones privadas, los católicos no están obligados a creer en ellas. Como otras apariciones marianas, por ejemplo, en la Rue de Bac en París (Santa Catalina Labouré y la Medalla Milagrosa); La Sallette, también en los Alpes franceses; y la más famosa en Lourdes (St. Bernadette Soubirous): Nuestra Señora de Laus ofrece orientación para la devoción y la santidad personal.

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Una pastora huérfana

Benôite Rencurel era huérfana, nacida el 16 de septiembre de 1657 en Saint-Etienne d’Avancon. Después de que su padre muriera cuando ella tenía solo 7 años, ayudó a su familia sirviendo como pastora de un vecino. Benôite no había aprendido a leer ni a escribir; su única fuente de educación era la iglesia parroquial y los sermones que escuchaba en la misa.

En mayo de 1664, vio a una bella dama con un niño en brazos y de pie sobre una roca en el valle de Laus, donde Benoite cuidaba los rebaños de su vecina y rezaba el Rosario. Su simple respuesta, ofreciéndose a compartir el pan duro que tenía que comer después de ablandarlo en la fuente cercana, hizo sonreír a la bella dama. Su deseo de abrazar al pequeño niño hizo que la señora sonriera nuevamente, pero se fue sin decir una palabra.

Durante los siguientes cuatro meses, la bella dama, cuyo nombre Benôite no conocía, regresaba diariamente para instruirla en su misión. Benoite le contó a su vecina lo de la señora, y la vecina no le creyó. Un día, siguiendo a Benôite al valle, escuchó a la señora —aunque no la vio— advertir a Benôite que su vecina estaba en peligro espiritual: “Tenía algo en la conciencia” y necesitaba confesar sus pecados y hacer penitencia, porque ella tomó el nombre de Nuestro Señor en vano. La vecina de Benôite tomó en serio este mensaje e hizo penitencia por el resto de su vida.

Estatua de María y Benoite Fotos: ND du Laus

Benôite finalmente preguntó a la señora quién era. “Mi nombre es María”, respondió ella. María invitó a Benoite a rezar por los pecadores ya trabajar por su conversión. Pidió a Benôite que la encontrara en una capilla de Laus que iba a ser utilizada como santuario. Una vez que la diócesis reconoció la autenticidad de las apariciones, la misma capilla fue reemplazada por una iglesia más grande, la actual iglesia santuario. Las curaciones milagrosas con el aceite de las lámparas del santuario continuaron, atrayendo cada vez más peregrinos a Laus. (En la actualidad, más de 120.000 viajan allí cada año).

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Como todos los videntes, Benoite conoció el sufrimiento y la incomprensión. Después de todo, ella era una simple campesina que instruía a los sacerdotes sobre cómo recibir a los penitentes con amabilidad y caridad en el Sacramento de la Penitencia para alentarlos a confesar sus pecados y arrepentirse. Benôite también instó a las jóvenes y mujeres mayores a ser modestas, a veces corrigiendo su vestimenta o comportamiento. Se hizo dominicana de la Tercera Orden y recibió visiones de Jesús en su pasión de 1669 a 1679. Entre estas cinco visiones, Jesús le dijo una vez: “Hija mía, me muestro en este estado para que puedas participar en mi pasión”. Benôite participó místicamente de los sufrimientos de Cristo durante 15 años, soportando un gran dolor desde todos los jueves por la noche hasta el sábado por la mañana. El día de Navidad de 1718 recibió la sagrada Comunión; en la fiesta de los Santos Inocentes, se confesó, recibió la extremaunción y murió. El obispo di Falco Leandri, además de instar a que el Vaticano apruebe las apariciones —la primera aprobación en este siglo y la primera aprobada en Francia desde Lourdes— también ha apoyado la causa de canonización de Benôite.

¡Nuestra Señora de Laus, Refugio de los Pecadores, ruega por nosotros!

Stephanie A. Mann escribe desde Kansas