¿Cuál es el significado de los muchos números en las Escrituras?

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Cualquier estudiante de la Biblia no tarda mucho en darse cuenta de que ciertos números aparecen tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento.

Por ejemplo, están las 12 tribus de Israel y los Doce Apóstoles. Dios descansó el séptimo día de la creación en Génesis, y no se pueden olvidar los siete dones del Espíritu Santo mencionados en 1 Corintios 12.

¿Cuál es la historia detrás de todos estos números? ¿Por qué aparecen una y otra vez? Para nosotros como católicos, ¿significan más los números?

La práctica de interpretar números no es nada único en la historia religiosa. Las culturas han aplicado significado a los números desde el comienzo de la civilización. Sin embargo, los números que se encuentran en la Biblia han adquirido un significado místico a lo largo de los siglos.

Asignar significado a los números en la Biblia es una práctica antigua conocida como gematria, un término griego que significa cálculo. Se basa en números que se asignan a cada letra del alfabeto hebreo. Gematria es pues el cálculo de aquellas letras, que se traducen en palabras o frases. Al asignar un valor numérico a una palabra o frase, se cree que dos palabras con el mismo valor numérico tienen algún significado significativo entre sí o simplemente para el número en sí. Por lo tanto, los números tienen un papel clave en la comprensión del papel de Dios en el universo.

Por ejemplo, el número 40 se usa tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Noé estuvo a flote durante el Diluvio Universal durante 40 días y 40 noches (ver Gn 7), Moisés y los israelitas estuvieron 40 años en el desierto y Jesús fue tentado por Satanás durante 40 días (Mc 1,13). La tradición judía dice que el número 40 representaba un tiempo de transición donde ocurre un evento extraordinario.

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Entran los Padres de la Iglesia

Alrededor del segundo siglo, los Padres de la Iglesia, aquellos que aclararon o transmitieron la doctrina cristiana, estaban bastante familiarizados con esta tradición judía de asignar significado numérico a palabras o frases. Sin embargo, condenaron el uso de números por tener algún significado mágico. En cambio, enseñaron que los números que se encuentran en las Sagradas Escrituras estaban llenos de significado místico que podría interpretarse con un significado más profundo.

Por ejemplo, San Agustín, en una carta en respuesta a Ticonio el Donatista, dijo: “Si Ticonio hubiera dicho que estas reglas místicas abren algunos de los rincones ocultos de la ley, en lugar de decir que revelan todos los misterios de la ley , habría dicho la verdad.”

Asimismo, habría sido alrededor de estos primeros siglos del cristianismo cuando se fueron gestando los rituales formales relacionados con el culto público y la Misa. La pregunta a hacerse entonces sería: ¿Existe simbolismo numérico en el sacrificio de la Misa o en algunas de las oraciones de los católicos? La respuesta es sí.

Por ejemplo, como católicos, tenemos el triple derecho penitencial —Kyrie eleison, Christe eleison, Kyrie eleison— y el Agnus Dei, o Cordero de Dios. Fuera de la Misa, tenemos un cierto número de Misas que se ofrecen por los difuntos. La palabra latina novena es la raíz de nuestras novenas. Se cree que estos nueve días de oración se basan en el momento en que María y los discípulos oraron en el Aposento Alto antes de la venida del Espíritu Santo en Pentecostés.

Finalmente, si uno quiere rezar una Novena del Rosario de 54 días, terminará rezando seis novenas completas. Las tres primeras deben ser ofrecidas por una intención particular y las tres últimas novenas ofrecidas en acción de gracias.

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En resumen, cuando se trata de números en la Biblia y en la tradición católica, nada es casualidad.

Eddie O’Neill escribe desde New Castle, Colorado.