Lo que creemos, Parte 13: La única iglesia primitiva

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Si la Iglesia es una porque está arraigada en la unidad de la Trinidad, como sugiere Juan 17 , entonces la Iglesia aún debe ser una, incluso hoy.

Esto no es para negar la realidad de la división cristiana. Más bien, es hacer una afirmación sobre la esencia de la Iglesia. Hablo de la realidad teológica, que, sin duda, debe condenar a los creyentes sumidos, acostumbrados y hasta protectores de sus divisiones. Jesús oró a su Padre para que sus creyentes fueran uno “así como nosotros” (Jn 17:11), el origen de la noción de que la Iglesia es la unidad de los discípulos enraizada en la unidad de la Trinidad: en amor, alegría y gloria

Ahora bien, si esto es cierto, deberíamos poder detectar esta única Iglesia más allá del Nuevo Testamento. Deberíamos poder rastrear la unidad que es la Iglesia a lo largo de la historia. Por eso pasamos ahora a los escritos más allá de las Escrituras, a los de los Padres de la Iglesia.

Sin embargo, antes de pasar a estas fuentes patrísticas (patrísticas como en «de los padres»), primero es útil pensar un poco sobre la mejor manera de explorar el cristianismo, o al contrario, cómo no explorarlo. Una de las peores cosas que se pueden hacer cuando se estudia el cristianismo, por ejemplo, es leer la Biblia como si dos milenios de historia cristiana no hubieran sucedido. Eso arruina la comprensión del cristianismo al instante. Es fundamental comprender que la fe cristiana está mediada no solo por las Escrituras, no solo por medio de la iluminación individual, sino por una variedad de medios y de diferentes maneras: por la historia, el arte, la cultura, etc. Para explorar bien la fe cristiana y católica y la Iglesia, uno debe considerar de la manera más amplia posible todos estos diversos fenómenos: la Tradición y las tradiciones de la Iglesia, los movimientos y controversias, Eras de prueba y renovación. Sólo entonces puede una persona descubrir verdaderamente la Iglesia; sólo entonces se puede seguir la realidad bíblica de la Iglesia a través de la historia. “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”, escribió St. John Henry Newman (An Essay on the Development of Christian Doctrine I.5). De esto es de lo que estaba hablando: de la necesidad de ampliar el alcance de la exploración del cristianismo para descubrir el cristianismo de manera genuina. Pero, por supuesto, como sugiere la cita de Newman, ¡ten cuidado porque te hará católico! La gracia y el conocimiento de Jesús es algo tanto espiritualmente inmediato como mediado. Es decir, la fe católica es la fe dada a los creyentes en el Espíritu Santo, por la Escritura, pero también culturalmente. Es por eso que cosas como la tradición y la historia son importantes, porque ellas también transmiten la fe. Sólo entonces puede una persona descubrir verdaderamente la Iglesia; sólo entonces se puede seguir la realidad bíblica de la Iglesia a través de la historia. “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”, escribió St. John Henry Newman (An Essay on the Development of Christian Doctrine I.5). De esto es de lo que estaba hablando: de la necesidad de ampliar el alcance de la exploración del cristianismo para descubrir el cristianismo de manera genuina. Pero, por supuesto, como sugiere la cita de Newman, ¡ten cuidado porque te hará católico! La gracia y el conocimiento de Jesús es algo tanto espiritualmente inmediato como mediado. Es decir, la fe católica es la fe dada a los creyentes en el Espíritu Santo, por la Escritura, pero también culturalmente. Es por eso que cosas como la tradición y la historia son importantes, porque ellas también transmiten la fe. Sólo entonces puede una persona descubrir verdaderamente la Iglesia; sólo entonces se puede seguir la realidad bíblica de la Iglesia a través de la historia. “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”, escribió St. John Henry Newman (An Essay on the Development of Christian Doctrine I.5). De esto es de lo que estaba hablando: de la necesidad de ampliar el alcance de la exploración del cristianismo para descubrir el cristianismo de manera genuina. Pero, por supuesto, como sugiere la cita de Newman, ¡ten cuidado porque te hará católico! La gracia y el conocimiento de Jesús es algo tanto espiritualmente inmediato como mediado. Es decir, la fe católica es la fe dada a los creyentes en el Espíritu Santo, por la Escritura, pero también culturalmente. Es por eso que cosas como la tradición y la historia son importantes, porque ellas también transmiten la fe. sólo entonces se puede seguir la realidad bíblica de la Iglesia a través de la historia. “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”, escribió St. John Henry Newman (An Essay on the Development of Christian Doctrine I.5). De esto es de lo que estaba hablando: de la necesidad de ampliar el alcance de la exploración del cristianismo para descubrir el cristianismo de manera genuina. Pero, por supuesto, como sugiere la cita de Newman, ¡ten cuidado porque te hará católico! La gracia y el conocimiento de Jesús es algo tanto espiritualmente inmediato como mediado. Es decir, la fe católica es la fe dada a los creyentes en el Espíritu Santo, por la Escritura, pero también culturalmente. Es por eso que cosas como la tradición y la historia son importantes, porque ellas también transmiten la fe. sólo entonces se puede seguir la realidad bíblica de la Iglesia a través de la historia. “Profundizar en la historia es dejar de ser protestante”, escribió St. John Henry Newman (An Essay on the Development of Christian Doctrine I.5). De esto es de lo que estaba hablando: de la necesidad de ampliar el alcance de la exploración del cristianismo para descubrir el cristianismo de manera genuina. Pero, por supuesto, como sugiere la cita de Newman, ¡ten cuidado porque te hará católico! La gracia y el conocimiento de Jesús es algo tanto espiritualmente inmediato como mediado. Es decir, la fe católica es la fe dada a los creyentes en el Espíritu Santo, por la Escritura, pero también culturalmente. 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Entonces, volvamos a nuestra exploración. La única Iglesia primitiva, ¿dónde está? Para encontrarlo, lo mejor es armar una pequeña antología patrística, un “florilegio” para usar el término antiguo. Es decir, ¿dónde describieron los Padres a la Iglesia como se describe en el Nuevo Testamento, como unidad? Uno de los primeros lugares para buscar es en la Primera Carta de San Clemente de Roma a los Corintios. San Clemente generalmente figura en cuarto lugar en la lista de obispos de Roma, una lista que comienza, por supuesto, con San Pedro. Al morir a fines del primer siglo, la carta que lleva su nombre trata sobre la unidad de la Iglesia. La carta comienza lamentando “la odiosa y profana ruptura de la unidad” (1 Clemente 1). Escribiendo a los Corintios, como lo hizo Pablo antes que él, les ruega que “vuelvan al estado de tranquilidad que se nos presentó en el principio. Al mismo tiempo invita a los lectores a pensar en la paz de Dios, practicando la paciencia para que su comunidad sea una, sin “ninguna fricción” (1 Clemente 19). La carta llama a la comunidad de Corinto, acosada por divisiones y mal liderazgo, a luchar por la unidad como se establece en el Nuevo Testamento. Importante para Jesús y para Pablo, también siguió siendo importante para San Clemente.

Un siglo después nos encontramos con San Ireneo de Lyon. Fue uno de los primeros campeones de la creencia católica (creencia correcta, ortodoxia) en una era de múltiples relatos rivales del cristianismo, cuando lo que constituía la enseñanza y la creencia cristianas genuinas no estaba claro para muchos. San Ireneo, en su día, ayudó a los cristianos a navegar por esas aguas turbulentas, y una de las formas en que lo hizo fue recordándoles lo que era la Iglesia en su esencia. Describió a la Iglesia no solo en términos históricos u organizativos, sino espiritual y orgánicamente. “Donde está la Iglesia, allí está el Espíritu de Dios”, escribió. Y “donde está el Espíritu de Dios, allí está la Iglesia”. No solo historia o institución, San Ireneo ve a la Iglesia como algo esencialmente espiritual. Al igual que Paul, usa imágenes corporales. “Aquellos”, dijo, “que no participan de Él, ni son nutridos para la vida de los pechos de la madre, ni disfrutan de esa fuente clarísima que brota del cuerpo de Cristo” (Contra las Herejías 3.24.1). San Ireneo usa imágenes terrenales, orgánicas y sensuales para describir no solo la naturaleza de la Iglesia sino también lo que significa pertenecer a la Iglesia. Los creyentes pertenecen a la Iglesia, no como miembros registrados de un club, sino como hijos de una sola madre. Nacemos para la Iglesia. Esta imagen de la Iglesia como madre es antigua. Incluso Jesús lo usó al final del Evangelio de Mateo cuando dijo que deseaba reunir a Jerusalén como una madre gallina (Mt 23,37). El objetivo de tales imágenes es enfatizar que la Iglesia no es como otras instituciones, simplemente hecha por el hombre o funcional. En cambio, es una comunión orgánica. Por lo tanto, la forma en que nos relacionamos con la Iglesia es diferente: orgánicamente, sacramentalmente, no contractualmente. Cuando pensamos en la Iglesia,

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Y si la pertenencia a la Iglesia es, en cierto sentido, orgánica, entonces la pertenencia es necesaria. Si para ser cristiano hay que nacer, entonces hay que nacer de alguna madre — madre Iglesia, el cuerpo de Cristo, para usar estas imágenes bíblicas. También tiene sentido que haya una madre de cristianos. La lógica de tales imágenes es que el vínculo de los creyentes es como una familia, un vínculo que no es solo biológico sino espiritual, pero siempre tangible y visible. Así es como padres como San Cipriano de Cartago, uno de los primeros obispos y mártir del siglo III, pueden decir las cosas bastante duras que hizo. “El que ha dado la espalda a la Iglesia no llegará a las recompensas de Cristo: es un extraño, un mundano, un enemigo”, escribió. “No podéis tener a Dios por Padre si no tenéis a la Iglesia por madre” (Sobre la unidad de la Iglesia católica 1.6).

Hoy, muchos encuentran esto ofensivo porque corta nuestro sentido moderno de individualismo, y eso es comprensible. Sin embargo, deben decirse algunas cosas en defensa de San Cipriano. Primero, fue un mártir que escribió durante años brutales de persecución cuando pertenecer a la Iglesia era bastante peligroso. Eso por sí solo, siempre lo he pensado, exige respeto. El cristianismo no era un pasatiempo para él como lo es para muchos de nosotros. Segundo, San Cipriano estaba escribiendo en un tiempo, debido a la persecución, cuando muchos cristianos abandonaron la Fe por temor a la muerte. Para evitar la persecución, todo lo que los cristianos tenían que hacer era ofrecer un poco de incienso en honor a los dioses capitolinos y ponerse en camino, silenciando por un momento su profesión de absoluta obediencia a Cristo. Los cristianos se desmoronaron a diestra y siniestra, y la cuestión de qué hacer con estos creyentes «caducados» partió a la Iglesia en dos, literalmente. La persecución dio paso al cisma. Y San Cipriano, pensando que las almas de las personas estaban en peligro debido a que simplemente no compartía nuestra visión despreocupada de la división cristiana, tuvo que poner las cosas en los términos más crudos: “No puedes tener a Dios por tu Padre si no tienes a la Iglesia por tu madre.» Sí, duro, pero si es cierto lo que hemos dicho de la Iglesia, ¿qué más podría haber dicho San Cipriano? San Cipriano no habla en términos institucionales o burocráticos o en términos modernos de elección o afiliación sino, como San Ireneo, orgánicamente. No está hablando de lealtad institucional sino de nacimiento y vida. Las personas nacen místicamente en la Iglesia; no se unen simplemente, creía. Así, pertenecer a la Iglesia es un asunto de vida o muerte, asumió San Cipriano. No se puede renunciar a ella y esperar sobrevivir, así como un niño no sobreviviría sin el cuidado cariñoso de su madre. Puede que no sea así como muchas personas piensan sobre el cristianismo o la Iglesia hoy en día, pero es la forma antigua de pensar al respecto y también más cercana a la forma bíblica. Y, con algunos matices, también es el estilo católico, incluso hoy.

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En este pequeño florilegio nos trasladamos ahora, algunos siglos después, a San Agustín, el gran obispo del siglo V del norte de África. Escribiendo en su Ciudad de Dios, San Agustín se hace eco de la Carta a los Hebreos: los “seres inmortales y bienaventurados” en el cielo —los ángeles— nos aman. Son compasivos con nosotros, porque “su objetivo es nuestra inmortalidad y bienaventuranza”. Y eso es porque los ángeles “hacen con nosotros una Ciudad de Dios”. Ellos también pertenecen a la Iglesia. “Parte de esta Ciudad, la parte que somos nosotros, está en peregrinación; parte de ella, la parte formada por los ángeles, nos ayuda en el camino» (Ciudad de Dios 10,17). Recuerda el Sanctus en la Misa. Recuerda la Iglesia cósmica. Una vez más, no estamos hablando de una mera institución humana, una casualidad sociológica, sino de la Ciudad de Dios: un cuerpo, una novia, una madre, una comunión nacida en la Trinidad.

Pero, por supuesto, esta unidad, esta comunión, no se perfeccionará en esta vida. Esto no quiere decir que la reunión de los cristianos sea imposible; más bien, es recordar que la comunión de la única Iglesia se perfeccionará solo en el cielo. Es para recordar que, en última instancia, esta única Iglesia que buscamos es obra de Dios y no nuestra. San Agustín a menudo pensaba en las comunidades cristianas en términos de Hechos 4:32, que la Iglesia era un pueblo de un solo corazón y una sola alma. Pensó en los monjes y monjas de esa manera, los sacerdotes que vivían con él y también las parejas casadas. “De muchas almas surgirá una ciudad de personas con una sola alma y un solo corazón vuelto a Dios”, escribió. Pero, por supuesto, “la perfección de nuestra unidad vendrá después de esta peregrinación” cuando, finalmente, “Nadie volverá a estar en conflicto con nadie por nada” (La Excelencia del Matrimonio 18.21). Es un pensamiento hermoso, realmente: la Iglesia, una comunión orgánica de paz, perfeccionada finalmente en el cielo. Esta es la Iglesia, el cuerpo de Cristo, la esposa, la madre. Hay tantas otras imágenes que ni siquiera hemos insinuado, pero la verdad que evoca cada imagen es la misma. La Iglesia no es una mera institución humana, sino una comunión, la unidad del Padre y del Hijo en el Espíritu. Esta es la creencia católica, lo que creemos. sino una comunión, la unidad del Padre y del Hijo en el Espíritu. Esta es la creencia católica, lo que creemos. sino una comunión, la unidad del Padre y del Hijo en el Espíritu. Esta es la creencia católica, lo que creemos.

El padre Joshua J. Whitfield es pastor de la comunidad católica St. Rita en Dallas y autor de “La crisis de la mala predicación” (Ave Maria Press, $17.95) y otros libros. Lea más de la serie aquí .