¿Es la Biblia un libro histórico?

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Muchos se preguntarán si la Biblia es histórica o no. Dado que es un conjunto de libros bastante complejo en sí mismo que puede malinterpretarse y tergiversarse fácilmente, la pregunta que debe hacerse es: ¿qué parte?

El obispo Robert Barron siempre se apresura a señalar que el mejor enfoque para entender la Biblia y cómo leerla es el mismo que tomamos en la biblioteca. Hay diferentes secciones en la biblioteca que contienen diferentes tipos de libros. Lo mismo es cierto en la Biblia. Hay diferentes secciones dentro de la Biblia, cada sección con sus propios libros. También existen diversos géneros literarios en los diversos libros bíblicos ya veces dentro del mismo libro; todos estos están colocados uno al lado del otro dentro de la encuadernación de la Biblia. En lugar de un libro, hay 73 para católicos. Cada uno de esos libros tiene su propia formación histórica y su propia historia que contar. Lo importante a recordar es que uno no lee todos los libros ni todos los géneros literarios de la misma manera.

Por ejemplo, la poesía del Cantar de los Cantares es muy diferente de las instrucciones litúrgicas y sacrificiales de Levítico. Si tratara de leer Levítico como poesía alegórica de amor, no llegaría muy lejos. Asimismo, las historias de la creación y las imágenes arquetípicas y las historias de los primeros capítulos de Génesis no son lo mismo que la historia de David y Saúl y el surgimiento de los Reinos de Judá e Israel. Hay que leerlos con diferentes lentes literarios, por así decirlo. De lo contrario, fácilmente puedo malinterpretar el propósito y el mensaje del libro.

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Nuevamente, una pregunta común que surge a este respecto es sobre la historicidad de la Biblia, y especialmente del Antiguo Testamento. Si aplicamos los estándares contemporáneos de la escritura histórica a la Biblia, entonces está claro que el Antiguo Testamento no es historia. Sin embargo, si podemos aceptar que los autores bíblicos escribieron la historia de una manera diferente a la nuestra, podemos comenzar a aceptar las historias como históricas, aunque no estén escritas de acuerdo con los estándares actuales. El nacimiento de Samuel, por ejemplo, no necesita ser parte de la historia de los cimientos de la monarquía por el bien de la estricta historia de Israel. Sin ella, sin embargo, es difícil explicar la deferencia que le mostró todo el pueblo, incluidos Saúl y David. La figura de Samuel ocupa un lugar destacado en la historia del surgimiento de la monarquía de Israel y, desde un punto de vista literario, él es muy importante. Quizás un historiador secular vería a Samuel como algo intrascendente en la formación de la monarquía, pero en la comprensión bíblica de la historia, su historia es esencial.

Hay otros pasajes en el Antiguo y Nuevo Testamento que tienen un sabor histórico más fuerte, como las listas superficiales de los años de reinado de los reyes de Israel y Judá con las breves descripciones adjuntas a cada rey. También hay pasajes en los Hechos de los Apóstoles donde el autor da un relato detallado de los lugares recorridos por Pablo y él mismo. Nombra puertos y ciudades antiguas, junto con descripciones de sus aventuras navales. Pablo, en sus cartas, también da cuenta de sus experiencias como fariseo y luego como apóstol cristiano.

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Los Evangelios, que narran la vida y el ministerio de Jesús de Nazaret, a veces han sido desvalorizados como documentos históricos. El hecho de que fueron escritos alrededor del 60 al 90 d. C., tan cerca de la época en que vivió Jesús, y que brindan información detallada sobre la vida, el ministerio y la muerte de Jesús, debería advertirnos contra un rechazo tan precipitado de su valor histórico. De hecho, la lectura de los versículos iniciales del Evangelio según Lucas puede arrojar algo de luz sobre lo que él, por ejemplo, estaba tratando de hacer cuando reunió su material y compuso su relato del evangelio:

“Puesto que muchos han emprendido la tarea de compilar un relato de los hechos que se han cumplido entre nosotros, tal como nos los han transmitido los que fueron testigos oculares desde el principio y ministros de la palabra, también yo he decidido, después de investigar todo con precisión de nuevo , para escribirlo en una secuencia ordenada para ti, excelentísimo Teófilo, para que puedas darte cuenta de la certeza de las enseñanzas que has recibido.”

Lucas nos dice que mucha gente estaba escribiendo sobre la vida, el ministerio y la muerte de Jesús. La información sobre Jesús provino de testigos presenciales de los acontecimientos que rodearon su vida. Lucas decidió, después de investigar y hablar con varias personas, escribir su propio “relato ordenado” para que el lector de su evangelio supiera la verdad sobre lo que Jesús realmente hizo y enseñó. Eso, quizás, no es la historia como normalmente la pensamos, pero ciertamente no impide que el contenido del Evangelio sea históricamente exacto.

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Desarrollar una sensibilidad a los diversos géneros literarios de la Biblia puede ayudar a aclarar parte de la confusión sobre la historia que registra y las historias que contiene. Permitirá una lectura fructífera de este documento que es tan críticamente importante para comprender la historia de la civilización occidental.

Hermana Anna Marie McGuan, RSM es Directora de Formación Cristiana en la Diócesis de Knoxville.