Santa Bernardita Soubirous: Patrona de los enfermos

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Santa Bernadette Soubirous suele representarse en estatuas de todo el mundo como la confundida campesina de rodillas en la gruta de la Francia rural. Sin duda, aquellas apariciones en Lourdes cambiaron para siempre la vida de la niña de 14 años. Elegida por Dios para recibir el mensaje de María en la gruta, vemos crecer la santidad de Bernardita con la resistencia y la valentía con las que soportó el aluvión de interrogatorios y malos tratos ligados a las investigaciones posteriores a las apariciones. Pero, curiosamente, Bernardita fue canonizada en 1933 no por lo que sucedió en Lourdes sino por la misma razón que todos los santos que han sido tan honrados: una vida santa de virtud heroica.

Después de las apariciones, Bernadette quería una vida más sencilla en la que pudiera deshacerse de la fama no deseada que venía con esas apariciones. Ingresó al convento de las Hermanas de la Caridad en Nevers, Francia, donde pasaría los últimos 15 años de su vida. Esos años ocultos de oración y contemplación en el convento no suelen venir a la mente cuando se piensa en Santa Bernardita. Pero, de hecho, esos años en el convento fueron cuando floreció su santidad y creció intensamente su vida de heroica virtud.

Toda la vida de Bernardita estuvo marcada por la humildad y el espíritu de morir a sí misma. Ella nunca quiso ser considerada grande debido a sus visiones. Tampoco creía que mereciera un trato especial. Deseando únicamente llevar a otros a Cristo, su vida hace eco de las palabras de San Juan Bautista: “Él debe crecer; debo disminuir” (Jn 3,30).

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Esto se ve claramente en las dificultades asociadas con la notoriedad y la fama de una vidente que le causó sufrimiento. Bernadette siempre buscaba formas de desviar la atención. Una vez, ella hábilmente engañó a un visitante que preguntaba para echar un vistazo a la famosa vidente, diciendo: «Solo mira esa puerta y pronto la verás pasar», antes de deslizarse por la puerta del convento.

Bernadette conocía bien la enfermedad y el sufrimiento. Empobrecida y asmática desde niña, aprendió en la gruta que la felicidad en la vida sería inalcanzable. Pasó su edad adulta con un dolor intenso por un aparente cáncer de huesos, y el convento no le facilitó la vida. El trato duro por parte de las otras monjas se sumó a su dolor. A medida que se enfermó más y su condición se debilitó, eventualmente postrada en cama o en silla de ruedas, continuó con su trabajo y su vida de oración. Pero el dolor insoportable debe haberse agravado un día cuando un superior lo visitó y le dijo: «¿Qué estás haciendo en la cama, pequeña cosa perezosa?» Sin resentimiento, Bernardita sólo expresó su fe en el plan salvífico de Dios para ella.

La disposición compasiva de Bernardita le valió su nombramiento como asistente en la enfermería del convento, donde llevó ternura y consuelo a las hermanas enfermas. No llamó la atención sobre sí misma, incluso cuando sufría una enfermedad debilitante. Siempre lista para servir, fue reasignada al trabajo de la sacristía, donde los dones en punto de aguja se usaban para diseñar y bordar vestimentas, adornando estos artículos con belleza para atraer más atención al Señor. Una vida de tareas menores fue donde Bernadette ofreció su vida a Dios.

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Retorciéndose de dolor en su lecho de muerte, Bernadette se aferró a su crucifijo, gritando: “¡Todo esto es bueno para el cielo!”. En 1879, las últimas palabras de Bernardita se dirigieron a quien la había visitado en Lourdes unos 20 años antes: “¡Bendita María, Madre de Dios, ruega por mí! Un pobre pecador, un pobre pecador… Deteniéndose allí, no dijo nada más. Cuando se difundió la noticia de su muerte, las multitudes en las calles cercanas al convento gritaron: “¡La santa ha muerto! ¡El santo ha muerto!

Su fiesta es el 16 de abril.