¿Qué es la teología?

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Esta es la primera de una serie de siete partes » Introducción a la teología » de Simply Catholic. Lea toda la serie aquí.

A menudo, las personas ven la teología como una disciplina académica en la que se habla de matices sutiles que tienen poco que ver con la vida cristiana. Luego están aquellos fuera del cristianismo que lo cuestionan como disciplina porque la fe, a los ojos de muchos, no es razonable.

Pero la teología es un campo de estudio apropiado, y uno con una tradición antigua. La Escritura en sí misma no es solo una fuente de revelación, sino que es un tipo de trabajo teológico. Y St. John Henry Newman, en su “La idea de una universidad”, presenta la teología como el eje de todas las ciencias, porque Dios está en el centro de toda la creación.

¿Qué es, entonces, la teología?

La teología tiene sus raíces en dos palabras griegas: Theos , que significa Dios, y logos ., que significa razón. La teología es usar nuestra razón para estudiar y saber más acerca de Dios y cómo se ha mostrado al mundo. Existe una disciplina conocida como “teología natural”, mediante la cual podemos estudiar ciertas verdades acerca de Dios, incluido el hecho de que él ha creado el mundo y el hecho de que Dios existe. Como San Pablo aclara que la existencia de Dios se revela a través de su creación, la verdad de la teología natural se puede conocer solo por la razón. La “teología cristiana” es cuando usamos nuestra razón para estudiar y saber más acerca de Dios y cómo se ha mostrado al mundo. El objeto de estudio es Dios y su revelación, incluso en cómo se había revelado a Israel y en la revelación definitiva en su Hijo, Jesucristo, que se manifiesta especialmente en la Escritura y la Tradición. La teología a menudo va más allá al aplicar lo que sabemos sobre la revelación a nuevos temas y fenómenos sociales. En resumen, porque Dios toca todas las facetas de nuestra existencia, la teología se ocupa de la totalidad de la vida.

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La teología, entonces, no es una disciplina reservada a los académicos, aunque el ámbito académico es absolutamente vital para el conocimiento y desarrollo teológico. En cambio, Jesús redimió al hombre por completo, incluyendo nuestro cerebro. A cambio, desea que los usemos. Más importante aún, al crecer en nuestro conocimiento de la fe a través del estudio teológico, crecemos en el amor por Jesucristo. Si lo amamos, queremos saber todo lo que podamos sobre él, porque el amor quiere saber. Estudiando y reflexionando con la mente sobre el contenido de la fe, también cumplimos el mandato de San Pedro: “Estad siempre preparados para dar razón de la esperanza que hay en vosotros” (1 P 3,15).

Cuando la teología intenta comprender a Dios, debe evitar dos extremos igualmente peligrosos: el racionalismo y el fideísmo. El racionalismo dice que podemos saber todo solo por la razón y no necesitamos revelación o fe para saber acerca de Dios. El fideísmo dice que no necesitamos aprender y crecer en nuestro conocimiento de Dios, sino que basta con creer. Según la tradición de la Iglesia, ambos enfoques son herejías.

La teología aclara cómo necesitamos la gracia de la fe para iluminar nuestras mentes para que podamos llegar a conocer a Dios más profundamente. De hecho, es por el don de la fe, dado por el bautismo, que accedemos a la vida misma de Dios. Podemos saber algunas cosas básicas sobre Dios: que existe, que es uno, infinito, omnipotente, etc. Pero saber que Dios es Trinidad es algo que la razón no puede alcanzar por sí sola. Para que la razón se abra a este misterio, necesita la ayuda de la fe y de la revelación.

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La teología, entonces, es realmente un ejercicio de fe y de razón al mismo tiempo. Como tal, podemos ver cómo debemos estar abiertos a Dios y su revelación y recibir lo que él ha revelado en humildad para que Dios pueda ser escuchado. Al escuchar a Dios hablar, nos tomamos el tiempo, como María, para reflexionar sobre estas cosas en nuestro corazón para que podamos comprender el significado y la sustancia de las palabras y los acontecimientos de la historia de la salvación, la Escritura, la Tradición y la revelación. Este es un acto de teología. Y esta reflexión racional —de hacer preguntas, de querer sondear los misterios de la fe— no es en modo alguno un ejercicio inútil. Es, de hecho, lo más alto e importante que podemos hacer, porque es un acto de contemplación que construye nuestra comunión con Dios y con los demás.

El Padre Harrison Ayre es sacerdote de la Diócesis de Victoria, Columbia Británica. Sígalo en Twitter en  @FrHarrison .