Los mártires de Gorkum: víctimas del odio religioso

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Después de la división de la cristiandad en el siglo XVI, reyes y príncipes se pelearon por si sus reinos serían católicos o protestantes.

Si bien las llamamos «Guerras de Religión», no debemos olvidar que estos reyes y príncipes usaban la religión en su búsqueda de poder y control en estos territorios en disputa.

Las guerras de religión francesas enfrentaron a la Casa de Valois y la Liga Católica contra los hugonotes desde 1562 hasta 1598, y terminaron con la muerte del último heredero de Valois y la conversión de Enrique de Navarra al catolicismo.

Reinando como el primer rey Borbón, Enrique IV decretó el Edicto de Nantes, extendiendo la tolerancia a los protestantes en Francia.

Dentro del vasto Sacro Imperio Romano Germánico, la Guerra de los Treinta Años devastó Europa central desde 1618 hasta 1648.

Aunque la Paz de Augsburgo había dirimido los conflictos católicos y luteranos durante el reinado de Carlos V, a causa del auge del calvinismo y otras luchas entre los estados independientes del imperio estallaron los conflictos religiosos, resueltos finalmente por la Paz de Westfalia.

En la actual Holanda y Bélgica, los Países Bajos entonces llamados «los Países Bajos españoles», las diferencias religiosas alimentaron el conflicto entre los rebeldes calvinistas y la España católica. Esta Guerra de los Ochenta Años, desde alrededor de 1566 hasta 1648, involucró a rebeldes holandeses ayudados durante un tiempo de mala gana por Isabel I de Inglaterra que luchaba contra el dominio español liderado por Felipe II de la Armada Española.

En cada una de estas guerras religiosas, ambos bandos cometieron atrocidades: masacres; expoliación; destrucción de ciudades, pueblos, aldeas y granjas, dejando un rastro de pobreza y enfermedad a su paso.

Los ejércitos protestantes destrozaron grandes catedrales y monasterios con furia iconoclasta contra las imágenes católicas de Jesús, la Santísima Virgen María y los ángeles y santos.

La masacre de hugonotes en París en el día de San Bartolomé de 1572 es un episodio infame de las guerras de religión francesas. Menos conocida en el mismo año es la historia de los mártires de Gorkum, víctimas del odio religioso en la Guerra de los Ochenta Años.

Mendigos del mar

Entre la confederación de nobles holandeses y rebeldes que se oponían al dominio español, los primeros en lograr el éxito militar fueron los  Watergeuzen , o Mendigos del Mar. Eran piratas que asaltaban barcos españoles y llevaban su botín a puertos ingleses desde 1569 hasta 1572. Luego, Isabel I cerró sus puertos a los Sea Beggars en un esfuerzo diplomático por reducir el conflicto con España.

Los Sea Beggars tuvieron que encontrar un nuevo puerto y atacaron Brielle en la costa del Mar del Norte de los Países Bajos.

Dado que la guarnición española había dejado la ciudad indefensa, los mendigos marinos ocuparon fácilmente Brielle el 1 de abril de 1572. Como una broma del Día de los Inocentes, este evento todavía se celebra en Brielle con una recreación de la batalla y la «noche de tiza». ”

El 30 de marzo, la gente marca las ventanas con cal y pintura de látex, vandalismo que podría recordar los intentos de marcar las casas de quienes apoyaban a los españoles. Incluso hubo un juego de palabras en holandés sobre cómo los mendigos del mar robaron las gafas del comandante español (en holandés  bril ) cuando capturaron la ciudad (en holandés  Den Briel ).

Una vez que los Sea Beggars tuvieron un puerto, también tuvieron una cabeza de playa en los Países Bajos, lo que permitió más incursiones en el territorio controlado por los españoles. La toma de Brielle fue un punto de inflexión para los rebeldes, lo que provocó una mayor oposición a España cuando capturaron Flushing (Vlissingen), una ciudad importante en el Mar del Norte, y el río Scheldt, y luego capturaron Gorkum, más al interior.

En Gorkum, los mendigos calvinistas del mar capturaron y encarcelaron a once frailes franciscanos y hermanos legos, cuatro párrocos, dos canónigos norbertinos, un canónigo regular agustino y un fraile dominico (ver recuadro).

Juan de Colonia, el pastor dominico, vino a Gorkum después de enterarse del arresto de los demás para ofrecer consuelo espiritual y así fue arrestado.

Estos 19 fueron retenidos en prisión desde el 26 de junio hasta el 6 de julio y luego llevados en dos grupos separados a Brielle para comparecer ante el líder de los Sea Beggars, William de la Marck.

Se les dio la oportunidad de renunciar a su lealtad al Papa y negar la Presencia Real en la Eucaristía. Ellos rechazaron.

A lo largo de su encarcelamiento e interrogatorios, los 19 fueron brutalizados, ofrecidos para exhibición pública y retenidos a pesar de las órdenes del líder de la rebelión holandesa, Guillermo el Silencioso (el Príncipe de Orange).

El 9 de julio de 1572, estos testigos de Cristo fueron ahorcados. Sus cuerpos fueron mutilados durante sus ejecuciones y después, antes de ser arrojados a una zanja.

Los católicos de los Países Bajos comenzaron inmediatamente a visitar el lugar de su ejecución y a venerarlos como mártires e intercesores. Sus reliquias fueron llevadas a un convento franciscano en Bruselas.

El Papa Benedicto XIV beatificó a los franciscanos y sus compañeros en 1675.

Brad S. Gregory relata en “Salvation at Stake: Christian Martyrdom in Early Modern Europe” (Harvard University Press, 1999) que el 9 de diciembre de 1688, el arzobispo de Malinas honró a los mártires de Gorkum con una misa y procesión en Bruselas que comenzó en el convento y continuó a la Catedral de St. Gudule (ahora dedicada a San Miguel Arcángel) y de regreso al convento.

Gregory señala que “prácticamente cada [persona en Bruselas] debe haber sabido acerca de los mártires de Gorkum y el reposo local de sus reliquias” (págs. 300-301) después de este gran evento.

Cuando el convento fue suprimido en 1796 durante la campaña de descristianización de la Revolución Francesa (Bruselas estaba en territorio francés entonces), las reliquias se trasladaron a la Iglesia de San Nicolás, justo al lado de la Grand Place.

El Papa Pío IX canonizó a los mártires de Gorkum en 1865 y, en 1870, se creó un relicario de bronce dorado para las reliquias, decorado con sus imágenes en los lados de la caja rectangular y los acontecimientos de su arresto y martirio en la tapa. (La Iglesia de San Nicolás también exhibe una pequeña pintura de la Virgen de Peter Paul Rubens).

Más Testigos de la Fe

Sin embargo, los mártires de Gorkum no son los únicos católicos que sufrieron por la fe en el curso de la revuelta holandesa. Según Gregory, desde 1567 hasta 1591, 130 sacerdotes fueron martirizados en los Países Bajos y 1572 fue uno de los peores años. Por ejemplo, cinco frailes franciscanos fueron ahorcados en Alkmaar el 24 de junio de 1572; 12 cartujos fueron atacados y asesinados en la capilla de la Cartuja de Nuestra Señora de Belén en Roermond, Holanda, el 30 de julio de 1572, por los soldados de Guillermo el Silencioso; y el último prior del monasterio de Santa Águeda en Leiden, Cornelius Musius, fue arrestado, torturado y finalmente ejecutado por van der Marck por orden de Guillermo el Silencioso el 10 de diciembre de 1572.

La revuelta holandesa y la Guerra de los Ochenta Años finalmente se fusionaron en los últimos años de la Guerra de los Treinta Años, cuando los Habsburgo y los Borbones en el Sacro Imperio Romano Germánico, España y Francia compitieron por el poder en medio de la lucha por la religión.

Los Países Bajos se independizaron de España con la Paz de Westfalia.

La historia de los mártires de Gorkum y, de hecho, de otros mártires de esa época puede haber sido olvidada (hay una causa activa para los mártires de Alkmaar), pero su testimonio de la fe católica siempre permanecerá.

La victoria final de los mártires se logra en su conformidad con su Salvador, que sufrió y murió y resucitó de entre los muertos.

Stephanie A. Mann escribe desde Kansas.

Los mártires de Gorkum

• Godfried of Mervel, vicario de Melveren, Sint-Truiden, sacerdote franciscano, vicario del convento de Gorkum

• Theodore of der Eem, fraile y sacerdote franciscano, capellán de una comunidad de hermanas terciarias franciscanas en Gorkum

• Nicholas Pieck, fraile franciscano, sacerdote y teólogo, guardián del convento de Gorkum

• Nicasio de Heeze, fraile franciscano, teólogo y sacerdote

• Jerónimo de Weert, fraile franciscano, sacerdote, párroco en Gorkum

• Antonio de Hoornaar, fraile y sacerdote franciscano

• Willehad de Dinamarca, fraile y sacerdote franciscano

• Francisco de Roye, fraile y sacerdote franciscano

• Antonio de Weert, fraile y sacerdote franciscano

• Pedro de Assche, hermano laico franciscano

• Cornelio de Wijk bij Duurstede, hermano laico franciscano

• Leonard van Veghel, sacerdote secular y párroco de Gorkum

• Andrew Wouters, sacerdote secular, párroco de Heinenoord en Hoeksche Waard

• Godfried van Duynen, sacerdote secular, ex pastor en el norte de Francia

• Nicholas Poppel, sacerdote secular, capellán en Gorkum

• Adrian van Hilvarenbeek, canónigo norbertino y párroco en Monster, Holanda Meridional

• James Lacobs, canónigo norbertino

• Jan de Oisterwijk, canónigo regular, capellán del Beaterio de Gorkum

• Juan de Colonia, fraile dominico, párroco en Hoornaar cerca de Gorkum