Santa María Bertilla Boscardin: misionera de los solitarios

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La joven Anna Boscardin (1888-1922) superó una variedad de obstáculos por la gracia de Dios y pasó a servir a quienes luchaban con los suyos. Su padre admitió en las investigaciones que condujeron a la beatificación de su hija que él era violento, abusivo y luchaba con episodios de alcoholismo, lo que obligó a la joven y a su madre a buscar seguridad a menudo huyendo de la casa familiar.

La asistencia a la escuela era un raro privilegio para la joven Annette, como se la llamaba más comúnmente. Tenía que dejar las clases con frecuencia para ayudar a su familia en el hogar y en la cosecha de los campos. Durante los momentos en que podía asistir a la escuela, con frecuencia se distraía trabajando como sirvienta para una familia cercana.

Annette no era bien vista por sus compañeros. Pocos la consideraban atractiva y muchos hablaban de su inteligencia mediocre. Y con frecuencia la molestaban por lo que muchos veían como mediocridad. Un sacerdote local la abofeteó con el apodo de “ganso” en referencia a su lentitud.

El espíritu del mundo que la rechazó no pudo competir con el espíritu de adopción de esta amada hija del Padre. Annette tenía una fe profunda y permanente que la definía. Por eso, se le permitió recibir la primera Comunión antes de tiempo y entró temprano en la asociación de «hijos de María» en la parroquia. Un catecismo que el sacerdote le regaló se convirtió en un símbolo de su fe implacable y se encontró en su bolsillo cuando murió.

A pesar de la falta de apoyo de su pastor, quien pensó que no podía hacer mucho en la vida, Annette deseaba entregarse completamente a Dios como monja. Pero su lentitud fue citada como la causa del rechazo cuando se postuló para una orden religiosa. El sacerdote indicó que al menos podía pelar las papas de la comunidad. Las Hermanas de Santa Dorotea en Vicenza, Italia, la aceptaron en 1904, otorgándole el nombre de Hermana María Bertilla. Como le dijo a la madre superiora, su único deseo era “convertirse en santa”.

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Sor María Bertilla tenía la disposición de ir a donde Dios la quisiera. Pero parecía que le esperaban tareas sencillas. El primer año en el convento lo dedicó a tareas serviles que nadie más quería, aunque ella las aceptó de buena gana. Al año siguiente, la trasladaron a un hospital, primero confinada a trabajar en la cocina pero luego asignada a trabajar con los pacientes.

Como misionera de los enfermos y marginados, la hermana María Bertilla encontró su vocación. Se sintió especialmente atraída por ayudar a los más pequeños y sin muchas esperanzas de supervivencia. Sus dones para ministrar entre los que sufrían y estaban al borde de la muerte fueron rápidamente reconocidos por el personal médico del hospital.

Para 1915, el hospital estaba lleno de militares heridos durante la Primera Guerra Mundial. En unos pocos años, el hospital estaba en el frente de batalla. Sor María Bertilla escribió en su diario: “Aquí estoy, Señor, para hacer tu voluntad pase lo que pase, sea vida, muerte o terror”.

Mientras caían las bombas más pesadas en su ciudad, la Hermana María Bertilla optó voluntariamente por permanecer al lado de la cama de los heridos, particularmente con aquellos que no podían moverse. Ella era una presencia reconfortante, traía bocadillos y oraba con ellos. Algunos de los heridos a quienes atendió estuvieron presentes en su beatificación y canonización.

Su vida estuvo marcada por la voluntad de salir en amor y servicio a los demás, dando lo poco que había recibido, renunciando a su voluntad en favor de la de Dios. Murió de un tumor doloroso a los 34 años el 20 de octubre de 1922.

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Su fiesta es el 20 de octubre.