Beato Carlos de Austria: un santo para los que sufren

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El Beato Carlos de Austria (1887-1922) no se dejó intimidar en su compromiso de seguir a Cristo, y las circunstancias de su vida brindaron numerosas oportunidades para que el emperador austrohúngaro tomara su cruz y hiciera precisamente eso. La edad adulta joven de Karl se dedicó a la educación en política y derecho junto con la formación como oficial militar. Se había sentido cómodo con la vida de un príncipe que no estaba destinado a un alto cargo.

Desde sus primeros años, el Beato Carlos se formó en los caminos de la fe, que solo creció en sus años de joven adulto. Personalmente, era conocido por ser amable, humilde y modesto, un caballero por excelencia. Hombre de oración, el Beato Carlos era devoto del Señor, especialmente en el Santísimo Sacramento, y era conocido por hacer varias visitas diarias a la capilla.

La fe del beato Carlos se correspondía con la joven princesa Zita de Borbón-Parma. Juntos reconocieron el servicio más importante que los cónyuges prestan el uno al otro, como le dijo el Beato Carlos a la futura emperatriz el día de su boda en 1911: “Ahora, debemos ayudarnos mutuamente para llegar al cielo”. Después de su beatificación en 2004, la fiesta del Beato Carlos se fijó para su aniversario de bodas, el 21 de octubre. Ahora hay una causa abierta para la canonización de su esposa.

Como sucede en los caminos de Dios, el curso de la vida del Beato Carlos se desarrolló de manera inesperada. No se suponía que heredara el trono de su tío abuelo. Más bien, la corona estaba destinada a su tío, el archiduque Francisco Fernando. Pero su muerte en 1914, que fue el ímpetu de la Primera Guerra Mundial, hizo que la corona cayera sobre el Beato Carlos.

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Como monarca católico, abrazó su cargo como la voluntad de Dios. Informado por la enseñanza social de la Iglesia, el emperador buscó a toda costa promover la paz, la igualdad y la justicia en medio de un mundo en guerra. Esto vino junto con un gran precio personal.

El beato Carlos aborrecía la guerra; no podía entender por qué alguien lo desearía. La codicia despiadada y la insaciable sed de poder que alimentan el deseo de conquista y dominación de la guerra eran ajenas a él. Era un alma amable, sedienta sobre todo de una paz verdadera y duradera. Esa dedicación fue impopular y finalmente le costó la vida.

Cuando su imperio se deshizo al final de la guerra en 1918, el Beato Carlos no se aferró con avidez al poder de su cargo y renunció a cualquier papel que tuviera en el gobierno. Sabía, sobre todo, que la providencia de Dios le confiaba el oficio de estar al servicio de su pueblo.

Esto no fue un fracaso por parte del Beato Carlos. El mundo rechazó trágicamente su voz profética de la conciencia cuando los vientos modernistas y seculares de la sociedad —después de la Ilustración— cambiaron su objetivo de eliminar la voz de la Iglesia, especialmente en los asuntos temporales.

El beato Carlos nunca abdicó, porque lo vio como un rechazo a la voluntad de Dios, pero intentó dos veces recuperar su cargo. Cuando la democracia se apoderó de su reino, se vio obligado a exiliarse. La familia real se exilió primero a Suiza y luego a la isla portuguesa de Madeira. Esta ubicación remota fue elegida para evitar un tercer intento de recuperar su reino.

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Sus últimos años de sufrimiento fueron abrazados por el Beato Carlos como una oportunidad para ofrecerse por el bien de sus pueblos. Se unió al Sagrado Corazón de Jesús, que sabía lo que era ser maltratado, menospreciado y calumniado. Su nueva pobreza llegó con un precio en su salud. Debilitado por dos infartos, el Beato Carlos murió a los 34 años después de un último ataque de neumonía provocado por su debilitada salud y el clima frío y húmedo de su exilio.

Su fiesta es el 21 de octubre.