El martirio de Santo Tomás Becket

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[El martirio de Santo Tomás Becket por cuatro caballeros ingleses el 29 de diciembre de 1170 puso fin de manera violenta al conflicto entre el santo y el rey Enrique II. Edward Grim fue testigo ocular y registró el evento en su Vita S. Thomae Cantuariensis Archepiscopi et Martyris («Vida de Santo Tomás de Canterbury, arzobispo y mártir»), publicada alrededor de 1180. El memorial de Santo Tomás es el 29 de diciembre].

Después de que los monjes lo condujeron [a Thomas] a través de las puertas de la iglesia, los cuatro caballeros lo siguieron a paso rápido.

Cuando el santo arzobispo entró en la catedral, los monjes cesaron sus vísperas y su glorificación de Dios que acababa de comenzar y corrieron hacia su padre como habían oído que estaba muerto; pero vieron que estaba vivo e ileso. Se apresuraron a cerrar las puertas de la iglesia para evitar que los enemigos asesinaran al arzobispo, pero el maravilloso atleta se volvió y mandó abrir las puertas. “No es propio que una casa de oración, una iglesia de Cristo, se convierta en una fortaleza como con sus puertas abiertas, es una fortaleza Su pueblo; seremos victoriosos sobre el enemigo a través del sufrimiento en lugar del combate. Sufrimos pero no resistimos”. Los hombres profanos entonces entraron en la casa de paz y reconciliación y sus espadas fueron desenvainadas. La sola vista de ellos causó gran terror entre los que los miraban.

Los asesinos lo siguieron. “Absolved”, gritaron, “y restaurad a la comunión a los que habéis excomulgado, y restaurad sus poderes a los que habéis suspendido”. Los caballeros ahora avanzaron hacia la gente conmocionada y confundida y exigieron enojados: «¿Dónde está Thomas Becket, traidor del rey y el reino?» Sin inmutarse, él [Tomás] respondió: “El justo será como un león valiente y libre de temor”. Luego descendió y respondió firme pero audiblemente: “Aquí estoy, no soy un traidor del rey sino un sacerdote. ¿Por qué me buscas?”…

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Él respondió: “No ha habido satisfacción, y no los absolveré”. “Entonces morirás”, cantaban, “y recibirás lo que mereces”.

“Estoy dispuesto”, respondió, “a morir por mi Señor, para que en mi sangre la Iglesia obtenga la libertad y la paz. Pero en el nombre de Dios Todopoderoso, te prohíbo que lastimes a mi pueblo, ya sea escribano o laico”…

Entonces el mártir invicto, viendo que se acercaba la hora que debía poner fin a esta vida miserable y darle inmediatamente la corona de la inmortalidad prometida por el Señor, inclinó el cuello como quien ora y juntando las manos las levantó y encomendó a su causa y la de la Iglesia a Dios, a Santa María y al bienaventurado mártir Denys. Apenas había dicho estas palabras, cuando el malvado caballero, temiendo ser rescatado por el pueblo y escapar con vida, saltó sobre él de repente e hirió en la cabeza a este cordero que estaba sacrificado a Dios, cortando la parte superior de la corona que el la sagrada unción del crisma había dedicado a Dios; y del mismo golpe hirió el brazo del que dice esto. Porque él, cuando los demás, tanto monjes como clérigos, huyeron, se pegó al santo arzobispo y lo sostuvo en sus brazos hasta que el que él interpuso estuvo a punto de cortarlo. Luego recibió un segundo golpe en la cabeza pero aún se mantuvo firme. Al tercer golpe cayó de rodillas y codos, ofreciéndose víctima viva, y diciendo en voz baja: “Por el Nombre de Jesús y la protección de la Iglesia estoy dispuesto a abrazar la muerte”.

Entonces el tercer caballero hizo una terrible herida estando tendido, por la cual la espada se rompió contra el suelo, y la corona que era grande se separó de la cabeza. El cuarto caballero impidió que nadie interfiriera para que los demás pudieran perpetrar libremente el asesinato. En cuanto al quinto, ningún caballero sino aquel escribano que había entrado con los caballeros, para que no faltase un quinto golpe al mártir que en otras cosas era semejante a Cristo, puso su pie sobre el cuello del santo sacerdote y preciosa mártir, y, horrible decirlo, esparció su cerebro y su sangre por el pavimento, gritando: “¡Vámonos, caballeros; no se levantará más.”

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