San Francisco Javier: un misionero en Asia

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San Francisco Javier (1505-1552) nació en la nobleza, el hijo menor de una familia rica y honorable. Mientras estaba en la universidad en París, compartió habitación con el futuro santo Pedro Fabro, y a los dos se les unió otro compañero de habitación aproximadamente una generación más tarde: el futuro santo Ignacio de Loyola.

Loyola convenció a Faber para que se convirtiera en sacerdote, pero un éxito similar con Xavier requeriría más trabajo por parte de Loyola. El joven atlético Xavier quería una carrera que prometiera los atractivos del éxito mundano. Por supuesto, con el tiempo, Loyola prevaleció sobre Xavier, y los tres compañeros de cuarto estaban entre los siete miembros originales de la Compañía de Jesús fundada por Loyola. Los siete hicieron sus primeros votos en París en 1534.

Desde entonces los jesuitas han hecho un cuarto voto especial —además de los tradicionales consejos evangélicos de pobreza, castidad y obediencia— de obediencia al Papa. Al igual que los otros miembros fundadores de la orden jesuita, Xavier originalmente tenía la intención de servir en Tierra Santa y llevar la conversión a «los infieles» que estaban saboteando las tierras bíblicas.

Esta fue la Era de la Exploración, cuando las potencias europeas reclamaban tierras extranjeras. El gobierno portugués pidió al Papa que enviara jesuitas a sus nuevos territorios en el Cercano Oriente. Aunque Loyola no había elegido a Xavier al principio, se convirtió en el primer misionero jesuita por casualidad, porque una de las primeras opciones de Loyola fracasó en el último minuto. Xavier comenzó el viaje hacia el este en 1541, luego de una audiencia privada con el rey y la reina de Portugal.

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Destinado a morir a la edad de 46 años, San Francisco Javier dedicó los años que le quedaban a plantar las semillas del Evangelio en toda la India y Asia. Para apoyar a Xavier en su trabajo, el Papa lo había nombrado su propio representante en el nuevo campo misionero, nombrándolo nuncio apostólico en Oriente.

Xavier llegó por primera vez a Goa, inicialmente colonizado por los portugueses unas décadas antes. Estos primeros colonos europeos en el sur de la India vivieron escandalosamente, por lo que las principales órdenes del rey a Javier fueron restaurarlos a la fe. El enfoque inicial de Xavier fue centrar su ministerio en las periferias, comenzando por llegar a los marginados, especialmente a los enfermos y los niños.

Durante más de tres años, la predicación de Xavier en el sur de la India dio como resultado un gran número de conversiones y el establecimiento de muchas iglesias. Continuó este trabajo en la actual Sri Lanka y también en una variedad de islas controladas por portugueses.

En 1547, Xavier conoció a un criminal japonés exiliado llamado Anjirō, de quien aprendió sobre Japón y su prohibición cultural a los forasteros. Javier deseaba llevar allí el Evangelio. Anjirō se convirtió en el primer cristiano japonés y acompañó a Xavier en su misión allí, sirviendo como intérprete y guía.

En Japón, a Xavier le resultó difícil reunirse con los gobernantes locales. Para presentarse como importante, se vistió e hizo que sus asistentes le obsequiaran regalos. Posteriormente, se presentó como un diplomático en representación del rey portugués, obsequiando a un gobernante con regalos. Esto abrió la puerta para su evangelización en Japón, el primero en difundir el Evangelio en la isla.

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Xavier necesitó un gran esfuerzo para aprender el idioma, y ​​los japoneses no se convirtieron fácilmente. Pero el “Apóstol de Japón”
bautizó allí unas 2.000 almas. Opinó que “entre todos los incrédulos, no se encontrarán personas más finas que los japoneses”.

Después de regresar brevemente a la India para atender una variedad de problemas que requerían su atención, Xavier deseaba partir hacia China, a la que era más difícil ingresar que a Japón. Pero murió en el camino el 3 de diciembre de 1552.

Su fiesta es el 3 de diciembre.