San Eugenio De Mazenod: Un santo para familias con problemas

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San Eugenio de Mazenod nació en una familia condenada desde el principio. Su padre, Charles-Antoine de Mazenod, era miembro de la aristocracia francesa, un hombre de noble crianza que había recibido una excelente educación clásica. Desafortunadamente, cuando llegó a la edad adulta, todo lo que poseía era su título distinguido; El padre y el abuelo de Charles-Antoine habían dilapidado la fortuna de Mazenod años antes.

Su madre, Marie-Rose Joannis, en cambio, provenía de una familia sólidamente burguesa y muy rica. Cuando Charles-Antoine y Marie-Rose anunciaron su compromiso, la familia de la novia insistió en que la dote tradicional permaneciera a nombre de Marie-Rose, fuera del alcance de Charles-Antoine. Este fue solo el primer caso de la interferencia del clan Joannis en la vida de la familia Mazenod.

Aunque despreciaban a Charles-Antoine, en aras de que Marie-Rose se sintiera cómoda, la familia Joannis mantuvo un flujo constante de dinero en la cuenta bancaria de la pareja, pero tanta generosidad tuvo un precio. La madre de Marie-Rose se entrometía en todas las decisiones que la pareja intentaba tomar. Su tía, emocionalmente desequilibrada, exigía atención constante, y las mujeres Joannis aprovechaban cada oportunidad para humillar a Charles-Antoine recordándole que había llegado a su familia sin un centavo.

El 1 de agosto de 1782, en Provenza, nació Eugenio de Mazenod en el seno de esta familia miserable. Cuando aún era un niño pequeño, la disfunción de su familia se complicó aún más con la Revolución Francesa que cobró la vida de miles de familias aristocráticas. En 1791, para escapar de la guillotina, los Mazenod huyeron a Venecia. Cuatro años después, Marie-Rose abandonó a su esposo y a su hijo, regresó a Francia y solicitó el divorcio. Una vez finalizado el divorcio, le escribió a su exmarido: “Ahora no tienes nada”.

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Eugene encontró refugio de su miserable vida hogareña en la Iglesia. En 1808 ingresó al seminario de París; en 1811 fue ordenado sacerdote. Pidió que lo asignaran a trabajar entre la gente pobre del campo en el sur de Francia. Sus superiores accedieron a su pedido, en parte porque esta era su región natal y hablaba el dialecto local.

La Revolución Francesa había causado una tremenda perturbación en la vida religiosa en todo el país. Aquellos obispos, sacerdotes, monjes y monjas que no habían sido asesinados estaban en el exilio o habían deshonrado su vocación. Las iglesias y las escuelas quedaron abandonadas; conventos y monasterios quedaron en ruinas. Toda una generación había crecido prácticamente sin instrucción religiosa.

Para 1815, Eugene había reunido un grupo de sacerdotes dedicados que trabajaron con él como misioneros en las áreas rurales de Provenza, trayendo de regreso a la fe a personas que eran nominalmente cristianas. En reconocimiento del éxito del grupo, el Papa los organizó en una nueva orden religiosa y les dio su nombre: los Oblatos de María Inmaculada. Un oblato es alguien que ofrece su vida y todo su esfuerzo a Dios, o en este caso a la Santísima Virgen María, por el bien de los demás. En cuanto a Eugenio, su recompensa fue ser nombrado obispo de Marsella, cargo que ocupó desde 1837 hasta su muerte en 1861.

San Eugenio nunca pudo reconciliar a sus padres o traer paz a su familia, pero él y sus compañeros sacerdotes trajeron a miles de personas de regreso a la Iglesia.

San Eugenio de Mazenod es el patrón de las familias disfuncionales. Su fiesta es el 21 de mayo.

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Craughwell es autor de más de 30 libros, incluidos «Santos que se comportan mal» y «Este santo cambiará tu vida».