San Pedro Damián

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‘Que se escuche a Cristo en nuestra lengua, que se vea a Cristo en nuestra vida, que se perciba en nuestro corazón’.

Es una lucha para algunos discernir su vocación. Muchos quieren decirle a Dios lo que van a hacer. Y luego está lo que Dios tiene reservado para nosotros. Si San Pedro Damián (988-1073) se hubiera salido con la suya, habría pasado sus días como un ermitaño, lejos de la agitación cultural y política de su época, del analfabetismo doctrinal y del clero corrupto. Sin embargo, Dios lo llamó a salir de su zona de confort y usó sus habilidades para el bien de la Iglesia.

El compromiso total de Peter Damian con Cristo lo hizo ideal para una Iglesia que necesitaba desesperadamente un reformador y, en la providencia de Dios, trajo muchos dones a una Iglesia en crisis. Por su franqueza profética y virtud eminente, el poeta italiano Dante lo situó entre los más cercanos a Dios en el cielo en su Divina Comedia.

Aunque sobresalió en la escuela y le esperaba una vida prometedora como profesor, Peter Damian lo abandonó todo en favor de la vida monástica. En 1035, tomó una vida de oración y penitencia como ermitaño. Abrazó las penitencias extremas, incluido el uso de una camisa de pelo y la práctica del ayuno regular. Las noches pasadas en oración y contemplación le producían insomnio, que tardaba algún tiempo en vencer y exigía moderación en sus hábitos. Vivía de una manera muy contraria a la de muchos clérigos de su época, pero en cierto modo la Iglesia necesitaba a su clero para vivir.

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Después de estudiar las Escrituras y la teología de los primeros Padres de la Iglesia, los otros ermitaños de su monasterio lo persuadieron para que asumiera el cargo de abad, que aceptó solo por obediencia. Las hábiles habilidades de liderazgo y las cualidades de santidad personal de Pedro Damián le ganaron una reputación, particularmente en Roma. Varios papas buscaron su apoyo y consejo. Se pronunció en contra de la compra del cargo papal por parte del Papa Gregorio VI ante la renuncia del Papa Benedicto IX. A raíz de ese escándalo, Peter Damian dedicó gran atención a reformar la forma en que se elegían los papas. Después de que León IX fuera elegido Papa en 1049, empleó el talento de Pedro Damián para combatir la simonía, la práctica de comprar y vender bienes eclesiásticos u oficios en la Iglesia, un tema sobre el que se había vuelto bastante franco.

Peter Damian contribuyó a la reforma en las áreas de la liturgia y la vida religiosa, pero, quizás más que cualquier otra cosa, es recordado por su trabajo para promover la reforma del clero. Argumentó contra las vidas lujosas e inmorales a las que se había acostumbrado el clero, proponiendo como cura el retorno a la sencillez de vida apostólica. Publicó el «Libro de Gomorra», en el que criticó la relajada vida moral de los clérigos. Estaba principalmente preocupado por la inmoralidad sexual clerical, particularmente indignado por las prácticas homosexuales. Peter Damian trazó las consecuencias del comportamiento del clero corrupto: socavar la autoridad de la jerarquía con la posibilidad de provocar disturbios civiles ante la indignación de los laicos.

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En última instancia, Peter Damian vio la reforma más fructífera de la Iglesia arraigada en una reforma del papado. León IX escuchó su santo consejo y fue el primer Papa en sugerir que el Colegio Cardenalicio solo eligiera un Papa.

El Papa Esteban IX nombró a Pedro Damián cardenal-obispo de Ostia, en las afueras de Roma. Los papas posteriores recurrieron a su consejo y experiencia en muchas ocasiones. Después de muchas solicitudes infructuosas para retirarse a la tranquilidad de su monasterio, finalmente se le concedió permiso para volver a la vida sencilla de un ermitaño. Murió el 22 de febrero de 1073. Aunque nunca fue canonizado formalmente, fue declarado Doctor de la Iglesia en 1828. Su fiesta es el 21 de febrero.